Hvorfor jeg har lavet aBlogtoWatch Offentligt trafikoplysninger om webstedet

Vi har for nylig tilføjet en ny funktion på aBlogtoWatch, som du ville blive tilgivet for ikke at lægge mærke til. På aBlogtoWatch “Om” -siden har vi tilføjet et lille værktøj, der giver enhver mulighed for at se, hvad vores sidste seks måneders trafik har været, hvilket er data, der trækkes direkte fra Google Analytics (en service, der opretter forbindelse til vores server med vores tilladelse og fortæller os om mængden af ​​indgående internettrafik og relaterede metrics). Vi startede med nogle grundlæggende statistikker og beslutter muligvis at tilføje flere detaljer i den nærmeste fremtid. Er dette en form for prale? Nej, det er ikke ideen… men vi prøver at bevise et par vigtige punkter.

Hvis du er nogen, der bare kan lide at læse om ure fra tid til anden og ikke er interesseret i forretningen med onlinemedier eller selve ureindustrien, har du min tilladelse til bare at stoppe med at læse nu. Jeg vil ikke blive fornærmet, og jeg er sikker på, at artiklerne, der direkte før eller efter denne, vil være mere af det, du leder efter (som vi gerne vil sige, "#watchporn"). Denne artikel handler om at rette fejl, tage en stærk stilling til en vigtig sag og mere generelt om at fremme den vigtige kvalitet af gennemsigtighed.

Jeg vil være opmærksom på at ignorere den meget naturlige tendens til, at mennesker er uærlige eller træffer dårligt informerede beslutninger baseret på dårligt erhvervede fakta. Vi har alle fra tid til anden været skyldige i at overdrive betydningen af ​​noget eller stole på fakta, der senere viser sig at være forkerte. Modenhed og uddannelse er ideelt beregnet til at hjælpe folk med at vige sig væk fra ting, såsom at overdrive fakta eller stole på oplysninger, der endnu ikke er blevet bevist. Disse tilfælde, hvor du fremsætter en påstand, hvor du senere frygter, at du måske har taget forkert og vil rette dig selv, er social modenhed i handling - og mange af os får en følelse af stolthed over at indrømme, at vi havde taget forkert, når vi har lært fakta.

Nu hvor jeg har forsvaret den menneskelige natur, vil jeg formane mennesker, der ser bort fra deres sociale ansvar for at være ærlige og ikke undlade at indrømme, når de ikke ved noget. Alt dette fører mig til en af ​​de mere uhyggelige sider af medierne: at ligge omkring tallene. I urmediebranchen såvel som mange andre er der en uheldig formodning om, at når trafik eller cirkulation (på trykt) numre deles, er de en løgn. Naturligvis er dette ikke en regel, men det er ofte normen. Selvfølgelig er det let for mig at tale højt og selvretligt om emnet, fordi aBlogtoWatch har tal, der har en tendens til at imponere. Selvom jeg ikke føler, at vi kom til det sted, vi er på grund af det faktum, at vi prøvede at imponere nogen. Forestil mig min overraskelse, da jeg først fandt ud af, at nogle andre mediewebsteder rutinemæssigt lyver om deres trafik. Det var normen i luksusprintmedier (den absolutte norm), og da printindustrien fortsat har vendt sig for online medier, er mange af disse dårlige vaner kommet til at invadere vores digitale rum.

Den underlige ting er, at digitale medier leveres med faktiske antal målinger, som er ret let at verificere. Mens en del af denne artikel er at opfordre dem, der udgør tal, er den anden halvdel af det punkt, jeg vil understrege, at informere mange mennesker om, at de kan stole på falske numre. Da data er så vigtige for beslutningstagningen online, er der et helt univers af virksomheder, der hævder at vise trafikoplysninger for alle typer websteder. Der er en ikke-så-lille hytteindustri inden for markedsføringsverdenen, der pommerer ur og andre luksusmærker med tilbud om at udarbejde alle mulige rapporter for at hjælpe dem med at få mening om det digitale medielandskab. Hvis du betragter data som et våben, ser disse virksomheder ud til at sælge ammunition. Problemet er, at de faktisk ikke har adgang til de data, de påstås at sælge eller på anden måde bruge.

Reklame

Lad mig bruge et eksempel til at illustrere problemet her. Marketing Company A ønsker at sælge en rapport til Luxury Brand B. Rapporten siger, at den sammenligner den relative værdi og trafik for et sæt specifikke typer websteder. Luksusmærke B er interesseret, fordi det ønsker at tage en række beslutninger om markedsføring og reklame og har ringe interne data til støtte for noget. Så de kan lide ideen om, hvad Marketing Company A sælger, fordi det ser ud til at hjælpe dem med at tage bedre beslutninger.

Hvad Marketing Company A ikke korrekt informerer Luxury Brand B om, er, at tallene i dens rapport alle er estimater - og i mange tilfælde meget dårlige skøn. Selvom der er masser af værktøjer online, der antyder, at de har præcise data om et websteds trafik, nævner den lille bogstav altid, at dataene indsamles på forskellige måder, og at dataene i slutningen af ​​dagen kan være helt forkerte - og det er ofte.

Slutbillede af slutningen af ​​2015, der angiver de øverste aBlogtoWatch-trafikskilde lande

Hvad trafikvurderingsværktøjer er gode til, er blot at forsøge at stable et websted i forhold til et andet - men derefter igen vil forskellige værktøjer til tider byde på meget forskellige indsigter. Marketingfirma A forklarer naturligvis ikke korrekt til Luxury Brand B, hvordan man kan forstå dataene (eller den person, der køber dem, ved simpelthen ikke, hvordan man korrekt læser dem), og der kan således opstå alvorlige problemer.

Tænk på det på denne måde: folk kan estimere, hvor mange penge nogen tjener, eller hvad de er værd, men kun personen selv (eller personer, de specifikt tillader) ved, hvad de har i banken. Webstedstrafik er stort set den samme ting. Estimater kan og ske, men kun et websteds egen server og de tjenester, det tillader, har nøjagtige typer trafikdata.

Min beslutning om at have vores månedlige trafik offentligt tilgængelig handler om at fjerne muligheden for forkert information at komme i hænderne på mennesker, der burde vide om vores forretning, og også om at foreslå vores kolleger, hvordan de kan opføre sig på en mere ærlig og gennemsigtig måde.

I min egen skrivning - som jeg håber gentages i stemmerne fra alle aBlogtoWatch-teammedlemmer - er en regelmæssig opfordring til folk om at "holde det virkelige", afvise bullshit og handle med retfærdighed over for andre og de emner, de påstås at udtrykke meninger om. Hvis vi ikke kan øve det, vi prædiker, så hvad er der der endda at sige noget overhovedet. Det er let for os at åbent kritisere noget, vi ikke kan lide, men jeg vil hellere tage enkle skridt for at fremme det, jeg synes er en bedre tilgang, og sætte det, jeg håber, er et godt eksempel.

Jeg tror ikke, at pludselig mediewebsteder vil begynde at gøre deres numre tilgængelige for offentligheden. Mange mennesker betragter sådanne oplysninger som ekstremt følsomme og beskyttede. Selvom den følelse efter min mening faktisk er en slags fjollet, respekterer jeg, at det er en dybt indgroet tro, og at ændringer sker langsomt. Mit virkelige håb er, at de mennesker, der værdsætter gennemsigtighed og ærlighed lige så meget som mig, vil se visdom i, hvad jeg laver, samt informere folk, der vil forsøge at rapportere eller stole på data, om, at de skal verificere integriteten af ​​disse data. Det ville også være rart at gøre det vanskeligere for de mennesker, der fremstiller trafikstatistikker - hvilket virkelig bare er en form for at være groft urimelig.

Et andet punkt før jeg opsummerer, og det er derfor, jeg tror, ​​at der er værdi i dette emne for urforbrugere. I september 2015 deltog jeg i min seneste AMA-session (spørg mig om noget) om Reddit. En af de åbenlyse tendenser, som jeg bemærkede i spørgsmål fra urforbrugere, var en stærk følelse af generel skepsis og mistillid til urindustrien og medierne. Heldigvis var lidt af det rettet mod aBlogtoWatch (og jeg tror, ​​jeg har ryddet op i alt, der eksisterede). Jeg har dog bemærket følelser, der indikerer en temmelig intens mangel på tillid til at stole på en masse af, hvad urmærker laver, og hvad urmedier generelt siger. Som svar på det kan jeg kun sige, at ”jeg får det”, og at min indsats har været at nævne dette for at se mærker og fokusere på at lede os selv på en måde, der er beregnet til at være et godt eksempel.

Kort sagt, aBlogtoWatch har nu et lille værktøj, der giver enhver mulighed for at kende vores grundlæggende månedlige trafik, og hvor de fleste af de mennesker, der besøger webstedet, kommer fra geografisk. Vi gør dette for at hjælpe marketingfirmaer, der ellers ville have helt forkerte data om os, hvilket resulterer i forkert informering af deres kunder. Vi gør dette også som et pædagogisk middel til urmærker, som selv føler, at de har brug for en eller anden form for verifikation for, hvad vores trafik er. Med andre ord, det er ikke noget, vi forsøger at skjule, og vi vil føle os meget mere komfortable med, at det er derude, tilgængeligt for alle at kende og verificere. Det er alt, fortsæt med urets kærlighed ...