Hvad vil Apple iWatch være? ”> 16. januar 2013 - Af Ariel Adams Rygter om nye Apple-produkter har for nylig vist sig at være ekstremt nøjagtige. Siden Steve Jobs død, har Apple ikke helt holdt jerntæppet trukket så stramt. Når massespekulation spænder rundt et nyt produkt eller en ny tjeneste, er det ofte et spørgsmål om "hvornår" snarere end "hvis" det vil blive frigivet. Allerede før den firkantede version af iPod Nano kom ud, spekulerede folk i,

Rygter om nye Apple-produkter har for nylig vist sig at være ekstremt nøjagtige. Siden Steve Jobs død, har Apple ikke helt holdt jerntæppet trukket så stramt. Når massespekulation spænder rundt et nyt produkt eller en ny tjeneste, er det ofte et spørgsmål om "hvornår" snarere end "hvis" det vil blive frigivet. Allerede før den firkantede version af iPod Nano kom ud, spekulerede folk i, at Apple designede et armbåndsur. Det var klart, at de havde det i tankerne, når de stillede nogle få urskiver til rådighed på Nano, som senere blev opret til ca. 18 forskellige valg af ringer. Selvom Apple ikke officielt har annonceret et kommende “iWatch” eller armbåndsurprodukt, har folk drøftet dets forestående frigivelse i ganske lang tid.

En ny rygterunde er dukket op og synes at indikere, at 2013 meget godt kan være det år, Apple endelig frigiver et dedikeret urprodukt. Primært for disse rygter er, at Apple vil samarbejde med Intel om at producere en processor til en lille, effektiv energieffektiv enhed. Det er sandt, at Intel historisk set ikke har været i gang med at bygge effektive processorer til små enheder. Deres forte har altid været at producere mere og mere magtfulde processorer til computere. Når det er sagt, detaljerede en stor rapport fra Wired Magazine for nylig Intels store bestræbelser på at konkurrere eller fortrænge virksomheder som ARM, der fører markedet i processorer til mobile enheder. En kraftfuld processor, der også synker strøm, kan producere en iWatch-enhed med et enormt potentiale.

Spørgsmålene er så, hvad vil et iWatch-produkt gøre? Hvad gør det specielt? Hvilke funktioner har den? Og for mig, hvordan vil det ændre eller påvirke det større uremarked? Hvad den følgende artikel søger at gøre er at diskutere, hvordan et Apple-ur kan se ud. Hvilke funktioner det sandsynligvis har, og hvorfor vi ikke har set en endnu. Jeg har også bedt et par brancheeksperter om at chime med, hvad de tror, ​​Apple har i vente til os.

Hvorfor skal Apple lave et ur?

En efterspørgsel

Eksperter er uenige om, hvorvidt markedet ville være interesseret i et armbåndsur fra Apple. De siger, at færre mennesker bærer ure i disse dage, da så mange mennesker bruger deres telefoner til at fortælle tid. Det kan være sandt, men jeg er uenig i, om der findes et enormt marked for ikke kun bærbare enheder, men også ure - og det siger jeg ikke bare, fordi jeg skriver om ure. Mit bedste argument er, at folk gik særlig nøde med potentialet i et Apple-vagt tilbage omkring 2010, da den firkantede iPod Nano kom ud. Den første ting, mange mennesker ville gøre, var at binde det til deres håndled. Dette brød ud i den enorme succeshistorie for LunaTik-urbandet for Nano på Kickstarter, og en række andre ting, der skulle give folk mulighed for at bære Nano som et ur. Hvis der ikke er noget marked for en iWatch, hvorfor prøver folk så desperat at bære et Apple-produkt på håndleddet. Desuden har Apple en stor succes med at skabe et stærkt marked, hvor man ikke eksisterede før, skal jeg anføre eksempler?

Reklame

B. Eksperter

Apple har et forsknings- og udviklingsbudget, der er tilstrækkeligt til at få et projekt til at lykkes, hvor andre har fejlet. Det bemærkes ofte, at tidligere forsøg på at gøre "tilsluttet" eller "smartwatches" er mislykkedes. Det er sandt, og på grund af det faktum, at disse enheder ikke var meget gode. Men folk prøvede dem alligevel. Jeg tror, ​​at Apple (mens ikke alene) er i stand til at innovere, hvor andre har holdt op. Apple har ikke bare haft interesse for at være foran "bærbare enheder" -kurven, men også den interne hjernetillid og rekord for succes med at gøre små elektroniske enheder mere magtfulde med bedre skærme og længere batterilevetid.

C. Kreativitet

Apple har altid været kendt for at producere produkter, der giver folk mulighed for at være kreative. Software, der er almindelig på alle Mac-computere, giver folk mulighed for at arbejde med lyd, billeder og video på enkle måder, som de fleste mennesker kan forstå. Fleksibiliteten af ​​en programmerbar skærm på et ur giver et andet afsætningsmulighed til at producere noget, der giver folk mulighed for at være kreative. Selvom det simpelthen betyder, at man tillader folk at designe deres egne urflader. Selv om det er indlysende at have mange muligheder for urskærme, er det muligvis ikke kun populært at give brugerne en platform til at skabe meningsfulde urflader, men i tråd med Apples intentioner om at give folk forretninger til kreativitet.

D. Markedskontrol

Med iPhone og iPad lærte Apple, at de med et tilstrækkeligt godt produkt kan blive markedsledende inden for et bestemt segment. Futurister er tilbøjelige til at blive enige om, at når tilsluttede enheder bliver mere og mere del af vores daglige rutine, bliver de mindre sat i vores lomme og mere slidt på vores kroppe. Armbåndsuret er et fantastisk eksempel. Tidligere blev timerne holdt i folks lommer, men da teknologien avancerede og evnen til at producere mindre armbåndsurbevægelser blev industrialiseret, blev armbåndsuret en meget mere praktisk måde at fortælle tiden.

Den samme ting sker med computeren. Mange mennesker i dag bruger stationære computere meget mindre og stoler mere på bærbare computerenheder som deres telefon. Dette gælder for de fleste mennesker, der ikke strengt har brug for jordforbundne computere til arbejde eller hobbyer. Det er derefter logisk, at telefonen bliver til en endnu mere praktisk bærbar enhed. Google er også overbevist om dette, og det er grunden til, at de startede Google Glass-projektet - at sætte en computer i briller.

Apple ved, at mange mennesker arbejder meget hårdt på at bygge en god smartwatch-enhed. Hvis de først kan lykkes, vil de som standard blive markedsleder, ligesom de gjorde med iPhone og iPad. Enhver anden, der forfølger et øverste markedsplads, vil kræve meget større indsats for ikke kun at bygge et bedre produkt, men for at overbevise offentligheden om det.

E. Branding

Da jeg flyttede til San Francisco i 2004 (senere tilbage til Los Angeles), så det bare ud til, at folk med hvide øretelefoner sad i ørerne. De hvide øretelefoner og kabler var tydelige tegn på, at de brugte en iPod. Beskeden var, at de fleste foretrækkede Apple, når det gjaldt deres bærbare musikafspillere. Branding til Apple var enormt. De kan gøre det samme med en iWatch. Forudsat at uret har et tydeligt design, sender folk, der bærer det, også en klar og iøjnefaldende meddelelse om, at de stolt bruger et Apple-produkt.

F. De har allerede

Folk, der hævder, at Apple ikke laver et ur, er galt, fordi den firkantede iPod Nano i bund og grund var et ur. Det var den første generations testmodel. Apple ønskede tydeligvis at se, hvordan det ville udvikle sig, hvilket tilbehør folk ville gøre til det, og hvilke funktioner folk ville bruge mest. Et område, der måske har overrasket Apple, er, at folk brugte Nano mindre til musik og mere til andre ting (f.eks. Tid eller fotovisning). Måske var dette snyderi, men det gav Apple en enorm og gratis markedsføringsundersøgelse af nøjagtigt, hvad der ville gøre for et ideelt iWatch-produkt. Nano var faktisk aldrig beregnet til at være et godt ur, men snarere et testprodukt. Folk, der hævder, at Apple har forladt projektet, fordi de senere har ændret Nano-formfaktoren, mangler pointen. Apple har ændret retninger med projekter mange gange tidligere, og der er ingen grund eller præcedens til at antage, at de aldrig vil vende tilbage til en firkantet iPad Nano.

Det giver faktisk mening, at de flyttede væk fra den firkantede formfaktor for Nano. Efter al sandsynlighed ville frigivelsen af ​​ur være en ny produktsamling, der ikke er tilknyttet iPod. At få Nano til at ligne en iPod igen ville reducere forvirring hos kunder og intern konkurrence om et Apple håndleddet produkt.

G. Test af næste bølgeenheder

Som nævnt ovenfor er fremtiden sandsynligvis fuld af tilsluttede elektroniske enheder, der er mere integreret i det, vi allerede bruger. Tænk på det som den "håndfri revolution." Som et smart firma ville Apple være opmærksom på ikke at begynde at teste sådanne enheder, så de får en fordel, når de bliver mainstream. Vi kunne være 10-20 år væk fra virkelig integrerede computerenheder, som vi har på, men det betyder ikke, at branchens ledere bør forsømme at studere og teste dem. I århundreder har folk båret gadgets, rustninger og dekorative ting på deres håndled. Der er ingen grund til, at folk opgiver deres håndled som et passende sted at bære noget vigtigt.

Hvilke teknologier ville et Apple-ur have, og hvad vil det gøre?

A. Buet skærm

Den eksklusive fladskærm til bærbare enheder bliver et kendetegn for fortiden i de næste par år. I et stykke tid har virksomheder som Samsung testet buede eller faktisk fleksible skærme. Apple indgav for nylig et patent til produktion af buede skærme. Fjernelse af begrænsningerne for en fladskærm betyder, at små enheder som et ur ikke længere vil blive begrænset af deres overfladeareal. En buet skærm vil også være meget mere æstetisk tiltalende sammenlignet med en flad. Faktisk er et ur med en buet skærm ikke nyt. I 2006 frigav Seiko et begrænset udgave af e-Ink-ure til kvinder, der lignede et armbånd. Meget af uret var en buet e-blæk skærm.

B. Stemmestyring

Med teknologier som Siri ville det være fjollet at antage, at stemmestyring ville være ude af et iWatch. Stemmestyring er også meget vigtig for brugergrænsefladen. Indtastning af oplysninger ville ikke være ideelt ved hjælp af fingre på en iWatch. Stemmestyring kan åbne enorme potentiale, der ikke er tilgængelige med den begrænsede plads, en urskærm ville have - uanset opløsningen.

C. Bluetooth

Intet moderne smartwatch ville være nyttigt uden Bluetooth eller en anden type tilslutningsværktøj. Bluetooth 4.0 er muligvis begrænset af nutidens standarder i betragtning af de store forhåbninger, folk har for, hvordan et ur kan oprette forbindelse til internettet eller andre enheder, men det er en god start. Ved lanceringen oprettede en iWatch forbindelse til internettet via en nærliggende iPhone eller anden enhed via Bluetooth. Bluetooth vil også blive brugt til at oprette forbindelse til øretelefoner, headset og andre enheder, der kan være relateret til motion, kommunikation eller på anden måde.

D. OLED-skærm

Den største fjende, et iWatch ville have, er batteriets levetid. OLED-skærme selv lyser, hvilket reducerer behovet for så meget baggrundsbelysningskraft fra batteriet. De fleste eksperter er enige om, at fra i dag er et iWatch nødt til at stole på OLED-skærme (organiske lysemitterende dioder). Det er dog ikke en dårlig ting. Med lidt mere forskning burde OLED-skærme have en ekstremt generøs mængde skærmopløsning og smuk detalje. Faktisk er den fremtid temmelig meget her. LG annoncerede netop et OLED-tv-apparat i fuld størrelse 55 tommer. Prisen til over $ 10.000 ved lanceringen er LG OLED TV tyndere end de fleste LCD-tv'er og meget mere energieffektiv. Rygter om iWatch bekræfter, at Apple ville bruge en OLED-skærm. Mere specifikt antyder rygterne, at iWatch ville bruge en PMOLED (passiv matrix OLED). Dette er meget mere enkelt og grundlæggende end det mere avancerede AMOLED (aktiv matrix). Imidlertid kan brug af en PMOLED-skærm være i den bedste interesse for batteriets levetid og læsbarhed i hvad der ryktes at være en 1, 5 tommer skærm.

E. Bevægelses- og lyssensor

Fra LED-ure tilbage i 1970'erne var brugere nødt til at trykke på en knap for at aktivere et lys, der viser tiden. Ved konstant aktivering af baggrundsbelysning vil batteriet for hurtigt tømme ud. Det samme gælder i dag for telefoner, smartwatches og andre enheder. Vi er nødt til at aktivere dem, så enhederne kan spare batteristrøm, når de ikke er i brug. Det samme ville gælde for en Apple iWatch, men de vil sandsynligvis låne en funktion, som Casio har haft på nogle ure i årevis. Denne funktion vil inkorporere en bevægelsessensor til at aktivere lyset på skærmen ved en flick af et håndled. Dette fjerner behovet for at bruge din anden hånd til at aktivere uret. Alternativt kan du bruge stemmestyring til at råbe “vis mig tidspunktet.” En lyssensor vil sandsynligvis være indbygget for at sikre, at baggrundslyset ikke tænder i et tilstrækkeligt godt oplyst miljø.

F. Sømløs integration

Fluidintegration med andre enheder er efter min mening det vigtigste element, som Apple har brug for at polere i frigivelsen af ​​en iWatch. Som forklaret andetsteds i denne artikel, ville iWatch ikke være helt nyttig alene uden at oprette forbindelse til andre enheder - på dette tidspunkt. Dette er ikke kun at tilbyde telefonoplysninger, mens din iPhone er gemt væk, men også for at sende andre typer oplysninger til iWatch. Så meget er indlysende ...

Problemet er, at eksisterende enheder, der opretter forbindelse til iPhone, er problematiske og finy. Tag for eksempel Bluetooth-headset og andre enheder, der ikke opretter forbindelse så pålideligt, som vi måske kunne lide. Når det tages uden for rækkevidde, eller hvis situationen ikke er perfekt, ser alt ud til at blive skruet op. Det centrale parringskoncept af Bluetooth er godt, men kan forbedres. Apple er i en perfekt position til at skabe en problemfri og pålidelig forbindelse mellem en iWatch og iPhone, fordi den kontrollerer begge systemer. Det behøver ikke at bekymre sig om kompatibilitet med andre enheder (i det mindste i øjeblikket), fordi de i det lukkede Apple-operativsystemmiljø kan kontrollere de fleste hver variabel. Dette betyder, at Apple er i den unikke position ved at være i stand til at skabe et solidt og pålideligt forbindelsessystem mellem iWatch og iPhone, iPad eller andre Apple-enheder og computere.

G. Håndledsbekvemmelighed

Årsagen til, at ure oprindeligt vandrede til håndleddet var et spørgsmål om bekvemmelighed. Det samme gælder for den kommende legion af bærbare enheder, som vi uden tvivl vil begynde at se mere og mere af i løbet af de næste 5 - 10 år. Apple er i stand til at overveje, hvilke funktioner der er mest behagelige, når de bruges fra håndleddet. Uden tvivl er ting som at kontrollere tid, dato, status for tekstmeddelelse og mere forholdsvis mere praktisk, når du kontrolleres på håndleddet end ved at besætte din hånd og tage din telefon ud. Bekvemmeligheden ved håndleddet slidte enheder er bevist, og psykologi har altid vist, at folk foretrækker ting, der kræver mindst mulig tid og kræfter.

Hvad skal Apple lære af urindustrien?

En af grundene til, at mange gadgetur mislykkes, er, at de ikke kun ser ud som "normale" ure, men de er for det meste under pari på enhver måde bortset fra at være en lille håndledsslidt gadget. Hvis Apple vil være seriøs med at lave et ur, er det nødvendigt at studere populære ure og deres succeser. Selvom Apple aldrig vil fremstille et Rolex-kvalitetsprodukt med hensyn til byggeri og materialer, har japanske urproducenter som Citizen og Seiko vist, at ekstremt godt fremstillede (og holdbare) ure kan laves til under $ 1.000.

Når det er sagt, vil Apple sandsynligvis også undersøge de store mængder af fejl fra urindustrien, når det kom til forsøg på at producere kommercielt levedygtige smartur. Det vigtigste område, som Apple bliver nødt til at fokusere på, er tilslutningsmuligheder. Ureindustrien er bemærkelsesværdig talentfuld til at producere ure med selvforsynende funktioner, men når disse ure først er beregnet til at forbinde med omverdenen, opstår der problemer. Det mest bemærkelsesværdige eksempel er selvfølgelig SPOT-uret.

A. Korrekte materialer

Ure bliver slået op og kastet rundt. Så gør telefoner for den sags skyld. Apple har en masse erfaring med at arbejde på at skabe små, men alligevel holdbare enheder. Ofte med begrænset succes givet hvor mange knækkede iPhone-skærme jeg har set. Mens ofte er dyrere sammenlignet med elektronik, er armbåndsure de bedste eksempler på bærbar luksus og holdbarhed. I en artikel, jeg skrev lige efter, at iPhone 5 blev frigivet, kommenterede jeg, hvordan Apple ser ud til at lære af luksusure. Apple bør lære at bruge mere stål kontra aluminium til etuiet, safirkrystall eller måske den nye Gorilla Glass 3 til en iWatch-skærm. Standarder for finish til armbåndsure er ofte meget højere end elektronik. Ved at lære af urindustrien kan Apple skabe et iWatch, der er ekstremt holdbart og også meget mere visuelt tiltalende. Indtil nu ligner de fleste smartwatches legetøj. Apple kan ændre det, hvis de ønsker det.

B. Komfort

På højre stropp var iPod Nano temmelig behagelig, men den var slet ikke ideel. Apple er nødt til at indse, at hvis de skal lave et seriøst iWatch, skal det være mere på vagt end computerenheden i udseende og fornemmelse. Heldigvis er der for mange behagelige ur-succeshistorier til at ignorere. Når det er sagt, skal Apple nøje studere markedet for at bestemme det rigtige udseende og størrelse til iWatch. Det vil uden tvivl være et udviklende design, men jeg håber, at de hurtigt opgiver den ”flade firkantede sag på stroppen” -metoden, som mange forudsiger at vil være formen på en iWatch.

Spørgsmålet indtil videre er, at Apple tvang tilbehørsfabrikanter til at bygge stropper, der passer til formen på den flade og firkantede Nano. En Apple iWatch skal have en sagsprofil og designe meget mere som traditionelle ure.

C. Style

Fra et rent æstetisk perspektiv er det vanskeligt at gætte, hvordan en iWatch vil se ud. Det er dog tilstrækkeligt at sige, at den vil have en buet skærm (i det mindste til sidst), interface på berøringsskærmen, sandsynligvis et par knapper og sandsynligvis nogle farver. Når det er sagt, betragtes farverige ure ikke som modne enheder. Apple drager fordel af at producere meget mere konservative iWatches for at appellere til et bredere publikum. Apple bliver ikke kun nødt til at overbevise ikke-urbrugere om at sætte en iWatch på, men de vil også være nødt til at overbevise nuværende urbrugere til at bære en iWatch nogle eller hele tiden.

D. Design & læsbarhed

Gadgetforfatter og blogger Nilay Patel skrev en omfattende og velovervejet anmeldelse af iPod Nano som et ur, mens han arbejdede på Engadget (han er i øjeblikket redaktør på The Verge). I sin anmeldelse brugte Patel en del tid på at diskutere “potentialet” i iPod Nano som et ur, men at Apple ikke var der endnu - det er indrømmet. Det vigtigste, et ur har brug for, er at være attraktiv, behagelig og let at læse med et øjeblik. De fleste smartwatches i disse dage er det ikke. Meget af dette skyldes, at gadget-producenter simpelthen ikke kan lide at arbejde med små skærme og finder dem begrænsende i disse dage (med god grund antager jeg). Designere hos Apple bliver nødt til at finde en måde at gøre information på en lille skærm både attraktiv og minimalistisk på.

Apple bliver også nødt til at genoverveje deres had mod knapper. Det er ikke særlig sjovt at messe med et berøringsskærmur i mørket eller forsøge at aktivere en funktion og ikke en anden, når et ur styres med præcise svejse og berøringer. Knapper omkring kanten af ​​et iWatch øger folks evne til at kontrollere uret på en mere taktil måde i forhold til at skulle se på uret hele tiden. Læsbarhed vil være en vigtig faktor i, om forbrugere køber iWatch som en ren nyhed eller mere dybt integrerer det i deres liv. En omhyggelig undersøgelse af verdens mest populære ure vil helt sikkert hjælpe Apple med at forstå, hvad god læsbarhed betyder.

E. Demografisk

De fleste gadgeture ligner legetøj eller nyheder til børn. I det mindste ville folk i urindustrien sige det. Mens en Nano på håndleddet var sejt, var det næppe en sofistikeret enhed. Hvis Apple ønsker, at iWatch skal være så vellykket som iPhone med appellering til en bred demografisk, skal den designe et ur, der føles som noget en voksen måske vil have på. Det betyder også, at man ikke prøver at holde prisen for lav. Folk er vant til at betale høje priser for gode ure (såvel som Apple-produkter). Andre iWatch-spekulanter synes at tro, at Apple ville tjene en $ 100 iWatch. Det er sandsynligvis forkert eller ville være den forkerte strategi for Apple helt. Apple vil gerne fremstille den ultimative Apple-livsstilsartikel, og for at det skal være en succes, er det nødvendigt at være noget, der primært appellerer til en moden, vellykket og teknologisk læse voksen.

Hvorfor har Apple ikke givet et ur endnu?

Diskussionen ovenfor var designet til at forklare Apples udviklende forskning og udvikling, der gør frigivelsen af ​​en iWatch til noget, der er et spørgsmål om "hvornår" og ikke "hvis". Naysayers er sandsynligvis for fokuserede på Apples nuværende line-up af produkter og forsøg at placere en iWatch i en eksisterende produktfamilie. De fokuserer også for meget på tidligere mærker fra andre mærker. Folk, der ser fremad, vil indse, at succes med tilsluttede smartwatches som Pebble og andre er et tegn på, at der er en seriøs markedsinteresse i et smartwatch - selvom det i øjeblikket kun tjener til at være en sekundær telefonskærm på dit håndled. Hvordan en iWatch vil udvikle sig ud over de eksisterende funktioner på en telefon, er svært at forudsige.

Problemer som batterilevetid, dårlige tilslutningsmuligheder, skærmproblemer og et forvirrende forslag til værdi for forbrugerne er de vigtigste grunde til, at en iWatch eller andre smartwatches ikke er mere populære. Der er dog ingen tvivl om, at der findes et mere end betydeligt niveau af forbrugerinteresse for bærbare enheder, og at det bestemt efterlader et gapende markedshul, som Apple kan udfylde med en iWatch. Smart tech-websteder synes alle at være enige om, at 2013 vil være starten på en ny æra af smartwatch, hvad enten de er produceret af Apple eller blot designet til at integreres med Apple-produkter.

BONUS: Tidligere Apple-brugergrænsefladesigner Bruce Tognazzini vejer på iWatch, og hvorfor Apple vil være smart at lave en.