Hvordan det er at være en ur-blogger efter 2.500 indlæg

For et par dage siden ramte aBlogtoWatch (tidligere aBlogtoRead) de 2.500 stillinger milepæl. Det var kun for omkring et år siden, at vi fejrede vores 2.000 stillinger milepæl - med den virkelig cool grafik, som jeg så nød. I det sidste år er der sket meget her på aBlogtoWatch - det føles stadig sjovt at bruge det nye navn, da det er mindre end en måned gammelt på dette tidspunkt. I løbet af den tid er jeg blevet interviewet mange steder, henvist til i nogle store magasiner og publikationer, og mere eller mindre slags gik mainstream. En af grundene til, at aBlogtoLæs som navn blev trukket tilbage, var fordi websitet i årevis virkelig ikke har været nichevisningens blog for kun horologer, men noget lidt større.

Dette ville typisk være det tidspunkt, hvor nogen i min position takker alle involverede, siger, at det har været fantastisk, og lover jer alle slags seje ting for fremtiden. Jo mere jeg læser det, desto mindre lyder det oprigtigt. Naturligvis er alle involverede i sitet, såsom vores udvikler, Kristin, der bærer mange hatte, designerne og de bidragydende forfattere højt værdsat. Og hvis jeg skal love dig seje ting i fremtiden - betyder det dybest set, at jeg ikke har planlagt noget. I stedet for alt det, vil jeg åbne lidt og kort tale om nogle af de mere vanskelige at forstå elementer ved at køre en ur-blog, som selv mange af vores mest dedikerede læsere muligvis ikke forstår.

Et godt sted at læse mere om detaljerne bag, hvordan det er at være en ur-blogger, er Ariel Adams AMA på Reddit. Reddit har en temmelig skarp ur-elsker sub-Reddit over at / r / Watches. De bad mig om at deltage i en AMA-session (spørg mig noget). Det var en god mulighed for at interagere med flere læsere og rydde op i en række spørgsmål, men der er et par flere ting, jeg gerne vil sige.

En almindelig klage, jeg får, er, at min redaktion tidligere var meget hårdere og brutalt ærlige. Folk har beskyldt mig for at "sælge ud" nogle gange eller acceptere annonceret indhold, der er forklædt som anmeldelser. Oplevelser som denne findes, mens mange urmærker på samme tid er bange for endda at få mig til at skrive om dem. Jeg har et "bad boy, løs kanon" -billede, der sandsynligvis har gjort mig så meget skade, som det har gjort godt. Så for jer læsere er jeg for flot, mens jeg for mange mærker stadig er for ond.

Det kan være et trivielt punkt af underholdning, men dets konsekvenser er meget komplicerede. Rådgivning fra betroede mennesker i branchen var dybest set ”være dejlige og lad mærker elske dig, så du kan tjene en masse penge.” Det er spillet i urmedier, fordi mærkerne kontrollerer alt. ”Vil du hellere blive respekteret eller rig?” Mit svar på det er konsekvent “Jeg vil ikke sælge ud, fordi jeg ikke har brug for det.” Jeg gør det, fordi det er sjovt og det er min lidenskab. Og hvis jeg blot begrænser min redaktion til at smigre mærkerne, vil det ødelægge grunden til, at folk kommer til aBlogtoWatch i første omgang.

Reklame

Ja, vi understøttes af reklame. aBlogtoWatch er en fuldtidsvirksomhed og mit fuldtidsjob. Faktisk er det mere end et fuldtidsjob, og min dame vil være den første til at dele det med dig. Vi har en masse forskellige typer udgifter og løbende omkostninger. En del af det er de penge, der er brugt til at rejse til de store urudstillinger såsom Baselworld og SIHH, så vi kan bringe dig masser af praktiske billeder og videoer af kommende ure og andre seje ting.

Når alt dette er sagt, vil jeg bekræfte, at vi ikke tager penge til at sige dejlige ting, annoncer er ikke forklædt som andet end annoncer, og webstedets vedvarende mission er at være uafhængig og ærlig. Stadig tænkte jeg over, hvor jeg skal hen, og hvor jeg er kommet fra. Når jeg ser tilbage, plejede jeg at være lidt mere hård og brutal i uranmeldelser og diskussioner. Der var aldrig en bevidst indsats for at være noget mindre, men jeg tror, ​​at visse oplevelser forårsagede et skift i min redaktionelle opførsel. Mærker begyndte at vippe tilbage, og i forholdet og politikrig industri, der er avancerede ure, begyndte det at blive sorta af dårlige.

Først var min forbud og fjernelse af forbud mod SIHH (samme år) for et par år siden. Det var temmelig bemærkelsesværdigt i branchen. Derefter begyndte visse mærker at nægte at tale med mig og bad deres venner også om at holde op med at tale med mig. Det virkede egentlig ikke for at være ærlig, fordi der altid var mennesker på de mærker, der ville have mig til at skrive om dem, men jeg kunne se “dørene begynder at lukke.” I urjournalistik er navnet på spillet “adgang. ”Du er nødt til at få fat på ting for at skrive om det. Det er ikke altid et problem i andre brancher. Hvis jeg var en teknisk forfatter, kunne jeg praktisk købe nye ting at gennemgå, eller bare besøge Best Buy for at tjekke det ud. Det er egentlig ikke en mulighed meget af tiden med timepieces. Der er mange ure, jeg skriver om, som aldrig ville være tilgængelig for mig, medmindre jeg blev inviteret til at se dem. Bare det at gå til en butik for at se dem ville simpelthen ikke være en mulighed. Mærker forbliver portvagterne for indhold, og uden adgang ville det være meget sværere at tilbyde så mange anmeldelser og praktiske artikler som vi gør.

Så jeg tror, ​​at jeg ubevidst foretog et værdiopkald for lidt siden. Jeg ville være mere diplomatisk med mærkerne i bytte for øget adgang for at sikre, at aBlogtoWatch-læsere får så godt indhold som muligt. Det er sandsynligvis tilfældet, at redaktionens "alvorlighed" siden er faldet. Jeg savner det dog, og fortsætter med at finde måder at sige, hvad fanden det er, jeg vil, samtidig med at jeg sikrer, at jeg ikke stikker mig selv i foden. Jeg har aldrig overvejet siden med salg af reklamer i tonen i min skrivning. Det er sandsynligvis dumt at ikke, men adgang til ure var sandsynligvis mere mit mål. Til de læsere, der undertiden føler sig skuffede over fraværet af eksplosiver, når du ved, at jeg sandsynligvis vil medtage dem, føler jeg for dig. Som jeg nævnte ovenfor, var nedtoningen af ​​mine kritikker faktisk ikke forsætlig. Nu hvor jeg fuldt ud er klar over, hvad der er sket, er jeg nødt til at finde en smart måde at indsætte så meget af det ind igen som muligt uden stor forstyrrelse af de ofte delikate forhold, vi har med urmagere.

Det betyder ikke, at alle urmærker på en eller anden måde behandler os som hunde, der skal bide dem. aBlogtoWatch har adskillige nære forhold til mange af verdens bedste urproducenter. De belønner vores læsere ved at tilbyde os eksklusive nyheder og masser af stor adgang, der giver morderen indhold. Mit håb er, at disse forhold blev bygget på læsernes styrke og hvad vi tilbyder den samlede branche som en uafhængig kilde. Alternativet er, hvad mange "luksuriøs livsstil" -publikationer er, hvilket er, hvad der er kendt som "betale for spil." Det betyder, at hvis du som brand ønsker redaktion, betaler du ... og kun derefter kan du spille. Mærker elsker det. Hvorfor? For selv om det måske er dyrt, er det forudsigeligt. Intet er bedre for et følsomt luksusmærke end absolut at vide, at nogen vil sige positive ting om dig. Ikke kun det, men de vil skrive de nøjagtige positive ting, du vil have dem til at sige. Uden at prøve at lyde som en martyr undervejs har min opadgående kamp været at skabe respekt blandt mærkerne ved at skrive intelligente og uforudsigelige ting, der tilføjer værdi til oplevelsen af ​​at være en ildsjel og virkelig hjælpe folk, der er interesseret i at købe nye ure hjælp til, hvordan man går hen til træffe valg.

2.500 artikler er meget. Cirka 95% af dem blev skrevet af mig og resten af ​​vores bidragydere. Dette forhold ændres ideelt for de næste 2.500 artikler. Lige nu har aBlogtoWatch flere forfattere end nogensinde, og jeg vil have, at antallet øges og ideelt set vokser budgettet for at betale hver af dem pænt. Fremtiden for aBlogtoWatch er i stil med indholdet i modsætning til en for det meste en enkelt kilde til indholdet. Vi vil gerne have 1-3 artikler om dagen og masser af relateret indhold som videoer, guider og andre medier til absolut at chikanere dig med seje ting at købe eller ønske efter. Eller måske bare for at underholde og glæde dig. Måske kan du kalde det et webmagasin eller noget andet. Jeg er ikke sikker, det hele skal bare udvikle sig organisk. Hvornår er et andet spørgsmål.

Den største resterende industriudfordring, vi står over for, er ikke relateret til arten af ​​vores indhold, men mediet. I over fem år nu har jeg været en stor fortaler for “online urindustrien.” Det var joke dengang, og ikke engang alle mærker havde fungerende websteder. Flash fremad til nu, og nogle af de mest konservative mærker sælger ure online og deltager i store online reklamekampagner. Men…. det er stadig lidt frisk. Hovedpunkterne er, at industrien stadig værdsætter en trykt medie og mursten og mørtel forretningsmodel meget mere end "digital."

Hvem kan bebrejde dem? Jeg må indrømme, jeg elsker virkelig blanke sider. Tallene er imidlertid ikke altid sammenfaldende med hvad der tænker på de bedste fyre i Schweiz. Læserskab af urmedier online dværger absolut trykket - inklusive de ikke-urfokuserede luksuriøse livsstilspublikationer. Ikke desto mindre udvikler schweizerne sig - skønt i et tvivlsomt langsomt tempo. Pointen med endda at diskutere det er at nævne, at væksten for de bedste online urwebsteder stadig er noget langsommere end man kunne forvente i betragtning af vores trafiknumre. I det mindste for tiden.

aBlogtoWatch har været en læringsoplevelse, en lidenskab, en afhængighed og en karriere. Jeg føler stadig nogle gange, at jeg bare snyder min måde at håndtere ure, jeg ellers aldrig kunne have råd til. Jeg fortsætter med at læse hver kommentar, der er tilbage på webstedet, såvel som tweets, Facebook-meddelelser og kommentarer på YouTube. Hvis der var noget, jeg kunne bede om, ville det være at få endnu flere af dem. Selv de dårlige. Hvorfor? Når jeg får en klage på en halvafhandling på noget, som jeg gjorde, som en læser er uenig i, er jeg virkelig hædret. Denne person føler sig så følelsesladet over hvad jeg gør, at de tog sig tid til at dele det, de føler med mig. Det er en stor aftale, og jeg tager dem lige så alvorligt, som jeg al ros.

Det føles godt at være, hvor jeg er. Jeg er stolt af, hvad aBlogtoWatch er blevet, og på trods af det faktum, at vi ikke kan glæde alle, synes jeg folk er temmelig glade - i det mindste er jeg det.