Hvad jeg lærte efter Bremont-ure havde mig sejlet med Oracle Team USA i deres AC45 America's Cup-båd

“Er du bange?” Som jeg svarede: “Bør jeg være?” Damen spurgte om min kommende “ride” med “fyrene” på Oracle Team USAs AC45-sejlbåd, der var designet til at konkurrere i America's Cup. Dette er i Chicago - hvilket ikke er den første America's Cup-begivenhed, jeg har været på, men det er første gang, jeg faktisk har været i stand til faktisk at opleve handlingen med konkurrencedygtig sejlsport så tæt.

For omkring seks år siden blev jeg drillet under en mulighed for at tilbringe tid på en båd kaldet Le Hydroptere (kort af Audemars Piguet). Designet til at være det hurtigste sejlskib i verden, rejste jeg til Saint Tropez for hvad der skulle være den vinddrevne oplevelse i livet. På trods af de klart dejlige omgivelser i Sydfrankrig blev vores gruppe mødt med anemiske vinde, der kun blæste på nogle få knob. Vi fortsatte med at se videooptagelser af, hvad skibet kunne gøre - under rette forhold.

Siden da har jeg deltaget i et par sejlsbegivenheder som tilskuer. En af de bedste var den festfavoritt Les Voiles de St. Barth med sponsor Richard Mille. Et billede-perfekt sted i Caribien, lærte jeg noget meget vigtigt derefter: For at værdsætte sejlads, skal du være meget tættere på båden. Hvad jeg lærte i Chicago er, at for at føle spændingen ved regatta racing, skal du faktisk være på båden.

Bremont er et af mange urmærker, der er romantiseret af lokket i yacht-racingsverdenen. Hvem ville ikke være det? Det er en sport for velrejste for det meste rige mennesker, der kan lide både gear og stil (såvel som status). Hvad ellers kunne du håbe på i et arrangementspartnere, når du prøver at markedsføre ure? Stort set alle store urmærker har nogle aktuelle eller historiske fod i sejlsverdenen eller både generelt. Mens Bremont er den officielle tidtager for America's Cup såvel som sponsor af Oracle Team USA, er andre mærker der repræsenteret der, såsom Ulysse Nardin og Omega. Før Bremont blev Oracle Team USA samarbejdet med TAG Heuer. Konkurrencedygtig sejlads er mere end modent territorium for urelskere - det er klart. Det, jeg har lært, er, at ureelskere, der ikke er bekendt med bådracing, måske vil blive behageligt overrasket over, hvad sporten handler om.

Livet som America's Cup-tilskuer er mildest talt. Indrømmet, at du har en form for VIP- eller Club-adgang, vil du blive behandlet med god mad, uendelig alkohol på øverste hylde og faktisk ret anstændig musik. For ikke at nævne at være i en gruppe mennesker, der ligner dem, der er interesseret i biler eller fly, men tilbyder deres egen distinkte stil af begivenhedsvurdering. Hvad jeg kan lide ved sejlsporten er, at i modsætning til sværhedsgraden af ​​at flyve og præcisionen ved at køre, er sejlselskere tendens til at være lidt mere afslappede - selv når de konkurrerer kontra sejlsport for fornøjelse.

Reklame

Tænk på de fyre, der udgør America's Cup-bådhold, som racerbilchauffører med stockier-bygninger, som handler (og ser ud), som om de tilbringer et kvart år af et surferetog. Lyt også nøje efter amerikanske accenter - da du ikke finder mange. De primære lande, der leverer konkurrencedygtige sejlere synes at være Australien, New Zealand og England - som måske er mindre end ironisk nok mennesker mere eller mindre af den samme bestand.

Selv ombord på en AC45 under en kamp i tophastighed er stemmerne fra de fem holdmedlemmer rolige og samlet. Hvis jeg ikke var bekymret for, at båden vælter, eller at vi rammede den anden båd, som alt for ofte syntes at stemme i vores kursus, ville jeg have oplevet, at oplevelsen var ... behageligt afslappende.

Havet har længe siden været en stor kilde til fritid for utallige generationer og mennesker over hele planeten (som tilfældigvis bor nær vand). Det er sjovt, da jeg tænker på, hvor afslappende havet er, må jeg minde mig selv om, at Lake Michigan ud for byen Chicago ikke er et hav. Faktisk er denne "America's Cup World Series" -begivenhed den første nogensinde i ferskvand. Det er uden tvivl et bedre miljø at være i betragtning af manglen på saltluft. Det betyder også, at bådeene er lidt mindre flydende på grund af fraværet af salt i vandet. Lake Michigan føles dog mere eller mindre som et hav med sin enorme størrelse og blæsende farvande. Når du kigger ud i horisonten overfor byen, fortsætter du bare med at se vand og tilføje havet-følelsen.

Under alle omstændigheder giver det således mening, at når du kombinerer racen med at berolige med store vandmasser, skal resultatet være interessant - og det er kulturen i America's Cup. Betragtet som en af ​​de ældste organiserede sportsbegivenheder i verden, America's Cup begyndte i midten af ​​det 19. århundrede i Portsmouth, England. Det blev kaldt "America's Cup", fordi den første båd, der vindede løbet, tilsyneladende blev kaldt Amerika. Den sidste America's Cup-begivenhed havde ikke engang et britisk hold, men i år gør de det takket være team Land Rover BAR (måske ikke den mest elegante eller passende titel).

Når det er sagt, hænger jeg sammen med Oracle Team USA, der primært finansieres af Oracle-grundlægger Larry Ellison. Han får ikke for mange optrædener, men hans båd kan ofte ses, at han springer rundt om bådene for at holde øje med handlingen. Ellison har selv en sejlshistorie, hvilket sandsynligvis forklarer, hvorfor han er så lidenskabelig over sporten. Han er også angiveligt en ikke-ubetydelig ureelsker. Sejlads er heller ikke for let - i det mindste gør det godt. Det er først når du sidder ombord på et af de specielt designet skibe, der er beregnet til at "folie" (flyve) over vandet, at du er klar over, hvor meget ting du skal være opmærksom på, mens du prøver at manøvrere i vinden omkring et komplekst kursus af markører i vandet.

Mange mennesker har spurgt, hvorfor Bremont besluttede at arbejde med America's Cup. Mærket begyndte som en producent af raffinerede pilotur med lidt af en vintage twist. De har tilføjet siderne til brandets personlighed, men yachtracing er en smule til venstre. Eller er det? Hvis der er noget, jeg har lært af fyrene på Bremont, er det, at de naturligt er tyngede til andre mennesker med en passion for at gå hurtigt, og som nyder kunsten at udføre og succes. Det handler ikke så meget om at vinde, da det handler om at udmærke og gøre dit bedste (med succes). Ure er et køretøj, der arbejder med en masse mennesker, de beundrer, og de designer tilfældigvis temmelig flot ure.