Ure i cykelrevival med TAG Heuer Connected Modular 45

Foto af ovenfor kategori

Det er 04:15, og jeg bliver rykket vågen af ​​TAG Heuer Connected Modular 45 på mit håndled, da det brummer med en overraskende grad af presserende karakter. Jeg snubler fra sengen i mørket og rækker til min smæk og trøje, som er blevet hængende over bagsiden af ​​en stol. Et par meter væk sidder tålmodig kaffe fra går aftes tålmodig i hældefiltret og venter på varmt vand. Jeg er lysår fra mange af oplevelserne fra en pro-cyklist, men dette er en, vi er i stand til at dele: den bleary-eyed start hver dag, forspillet til et dobbeltliv udøvet i forfølgelsen af ​​privilegiet at kør blandt et ekstrem mindretal af sportens mest elite.

Den uhøflige morgenvækning sammen med den konstante lidelse af sult, vedvarende træthed og generel utilpasse er alle kaldesignaler for et liv i pro-cykling, som Nate King, brand manager på over kategorien (i det væsentlige Les ambassadører af cykelbutikker) en gang vidste. King er i gang med endnu en let shakedown-tur, inden han afleveres til et 2.1-race etaperace i Europa, og han har inviteret mig med.

Foto af TDW Sport til BMC Racing

Når værktøjerne, hvorpå feats of mod gennem hastighed måles, er mekaniske ure en naturlig partner med de mange discipliner i menneskets race mod uret. Dette er blevet eksemplificeret gennem årene gennem et utal af partnerskaber, der blev fundet mellem schweiziske luksusurmakere og Formel 1, Moto GP, America's Cup og mange andre. Connected Modular 45 markerer imidlertid TAG Heuer's tilbagevenden til professionel cykling, hvor han slutter sig til Assos fra Schweiz som den tredje søjle i en trifekta af schweiziske mærker, der har givet en juggernaut i pro-cykel-pelotonen: BMC Racing Team.

Som tidligere antydet, er dette ikke TAG Heuer's første skridt i professionel cykelløb. Det ærverdige schweiziske mærkes nu-ikoniske røde, hvide og grønne chevron-graced jersey-ærmer i pro-cykling for over 25 år siden i 1985 med Sean Kelly og Heuer Skil SEM-teamet. I de fem sæsoner, der fulgte, fik Heuer, det amerikanske 7-Eleven cykelteam, instrueret af en ung Jim Ochowicz, udstyret holdstjerner som Bob Roll, Davis Phinney og Andy Hampsten med de farverige, glasfiberformede formel 1-ure.

Foto af TDW Sport til BMC Racing

Med Ochowicz nu i spidsen for BMC Racing, og den ivrige cyklist og fan Jean-Claude Biver, der kører showet på TAG Heuer, var timingen for et nyt partnerskab passende. Mens tiden vil bestemme værdien af ​​forholdet (den schweiziske avis Blick har tidligere antydet, at dette er det første skridt i Bivers personlige mål om, at TAG bliver titelsponsor for BMC-holdet i fremtidige sæsoner), kæmper BMC-hold - og i forlængelse heraf - TAG Heuer, har allerede været en regelmæssig på podier over hele Europa og De Forenede Stater hidtil denne sæson, hvilket gør det meget sandsynligt, at TAG Heuer vil være et fast led i pro-cykling i en overskuelig fremtid.

Reklame

Foto af Philippe Lopez (AFP-foto)

Nu er TAG Heuer langt fra den første sponsor inden for moderne cykelvæddeløb - måske mest bemærkelsesværdigt (og berygtet) den spanske urmager Festina var en bærebjælke i pro-cykling i halvfemserne, endda sponsorering af sit eget fabriksteam. Imidlertid var det dette hold, der i sidste ende trak sine mange sponsorer fra nåde efter den berygtede Festina Affair fra 1998, hvor ni af dets ryttere og tre holdtjenestemænd blev arresteret af politiet efter beslaglæggelsen af ​​et svimlende rigdom af anabolske steroider, erythropoietin (EPO), og andre dopingprodukter i holdets besiddelse. Ikke overraskende har Festina haft en lang, beskadiget vej, der skal repareres siden, og dermed forlod sporten i 2001, hvorved døren blev åben for andre urmærker inden for professionel cykling.

Foto af TDW Sport til BMC Racing

Det er værd at nævne, at Swatch Group-mærket Tissot hele denne tid har fungeret som cykelløbets "officielle tidtager", men uden et specifikt team til at forstærke disse anstrengelser, er sponsoratet stort set begrænset til bannere på kurset, grafik på tv-dækning og forskellige Tour de France-tema Tissot-ure, der er begavet til etape vindere (ikke helt i modsætning til Omegas partnerskab med OL).

Foto af TDW Sport til BMC Racing

Alt i betragtning er TAG Heuer's tilbagevenden til at sponsorere et professionelt cykelræshold et markant påtegning ikke kun for sporten som helhed, men man antyder også, at dens produkt er designet til at supplere de mange teknologiske fordele, der allerede er til rådighed for BMC Racing Team, mens du holder fast ved strengerne i den sværeste professionelle sportsbegivenhed på planeten: Tour de France.

Foto af TDW Sport til BMC Racing

Nu er det naturligvis uretfærdigt at sige, at Connected Modular 45 er lige så vigtig som grand tour tech som en SRM-effektmåler eller de datagriede PC8-hovedenheder, der er monteret på alle BMC-cykler, men det faktum, at BMC-ryttere har kørt - og vundet - med Connected på deres håndled hele sæsonen, synes det at antyde, at uret i det mindste ikke bremser dem ned. Derfor var jeg nødt til at se nærmere på eventuelle fordele eller nytteværdi, som uret måtte have til at tilbyde mig - en Cat 3 road racer lysår væk fra nogensinde gående pro, og i øjeblikket ryster under et tykt tæppe tåge nogle fire timer tidligere end min sædvanlige udrulning. Selv åbner jeg Strava-appen på den Android-drevne Connected Modular 45, klipper ind og ruller af.

Foto af ovenfor kategori

Foto af ovenfor kategori

Som en dedikeret smartwatch er Connected Modular 45 langt fra den 3-hånds kvartsdrevne Formel 1 - det sidste ur, som TAG Heuer udstyrede sine cykel-atleter med. Som enhver smartwatch er dens mål (tjek vores første hands-on her) at øge tilgængeligheden af ​​dagligdags kommunikation og information på en måde, der er så problemfri som muligt - der, når du har brug for det, væk, når du ikke gør det.