Et unikt blik på, hvordan glød-i-mørke Tritium-gasrør fremstilles på MB-Microtec

At se, hvordan tritiumgasrør fremstilles, forbliver helt sikkert blandt de sejeste oplevelser, jeg har haft på disse horologirelaterede produktionsbesøg. Tritiumgasrør er disse ekstremt små (ca. 0, 5 mm tykke og mindst 1, 3 mm lange) glasrør, der er fyldt med (mildt) radioaktiv tritiumgas - selvom der som vi vil se, der er meget mere end det. Hvad disse rør gør, er at det garanteres, at de lyser lyst og kontinuerligt i mindst 10 år uden at skulle oplades af eksternt lys (som det selvlysende materiale, der bruges på andre ure), eller at de skal aktiveres med elektricitet eller på anden måde. Disse små rør lyser bare ustoppeligt i op til 20 år, uanset hvad.

Virksomheden, der fremstiller disse rør, kaldes MB-Microtec, der ligger i nærheden af ​​Bern, Schweiz. De er det eneste firma på markedet i dag, der er i stand til at fremstille disse knap synlige glasrør og fylde dem med tritium takket være deres specielle know-how til at arbejde med glascylindre i denne størrelse. Derfor hævdes det, at MB-Microtec er den eneste leverandør til alle urmærker, der bruger tritiumgasrør til deres ure. Som sådan, hvis du har et sådant ur i din samling (eller planlægger at erhverve et), blev de glødende rør, du ser på hænderne og indekserne på uret, lavet her, og på den måde, du vil se mere om nedenfor. Virksomheden er også producenten af ​​sit eget urmærke, Traser.

På grund af at det er en helt uafhængig lyskilde, udgør tritiumgasrør et rimeligt alternativ til lumenmaling. Årsagen hertil er, som du ved, "lume" skal oplades af en ekstern lyskilde for at den derefter lyser i ca. 10-12 timer, før den igen bliver mørk igen - og forbliver sådan, indtil den næste eksponering for en stærk lyskilde. I modsætning hertil glider tritiumrør i mange år.

Hvad du har brug for at vide, er at tritium ikke vil lyse så lyst som høj kvalitet af lume (som C3 Super-Luminova), men når du sammenligner de to efter at der er gået ca. 20 minutter siden opladningen af ​​lumen, kan du forvente tritium rør, der skal være mærkbart lysere - og du kan være sikker på, at de forbliver på den måde. Så hvis du nyder den lyse, levende glød af friskladet lume, er tritium muligvis ikke det, du leder efter - men hvis du vil være i stand til at læse tiden tidligt om morgenen eller 2 timer i en film i biografen, sidstnævnte er din bedste indsats.

Hvis du tænker over det, er der utallige interessante måder, et emne med kontinuerlig og ekstremt pålidelig glød kan vise sig at være nyttigt. MB-Microtec blev grundlagt i 1969 (det var 1989, da Traser-mærket blev etableret), og dets hovedprofil er som producent af tritiumgasrør i alle størrelser er faktisk ikke baseret på at fremstille de tritiumgasrør, der bruges til ure, men i stedet fremstillingen af ​​lidt større rør, der bruges til seværdighederne på pistoler og pistoler. Specifikt placeres et cirka 1 tommer langt rør, oftest i farven på rødt, i enden af ​​pistolens tønde, mens to grønne stykker placeres i synet placeret i den anden ende, tættere på skyderen . Derfor, når politibetjenten eller specialstyrkesoldaten går ind i et mørkt rum, ved han / hun nøjagtigt, hvor pistolen er rettet takket være de glødende stænger i pistolens to ender. Og fordi disse stykker lyser kontinuerligt, kan de stole på, at stykkerne altid er synlige i situationer med svagt lys, i modsætning til selvlysende maling, der skal oplades og falme over tid.

Reklame

Tritium-gasrør, der leveres til ure, er den næststørste del af selskabets salg, efterfulgt af tritiumudstyrede kompasser og andet udstyr til militær brug samt ”EXIT” -skilte til fly og bygninger - skilte, der skal være læsbare, selv under strømafbrydelse og i fuldstændigt mørke. Listen fortsætter, men det er en sej ting at tænke på, hvor nyttigt et permanent belyst tilbehør kan være.

Din gennemsnitlige skuffe i fremstillingen: lysende i alle slags superkøle farver

Så hvordan fungerer disse rør nøjagtigt? Glasrørene overtrækkes først internt med fosforpulver, derefter fyldes det med tritiumgas (en isotop af brintgas) og sidst laserforsegles, hvorefter gassen låses inde. Når fosforpulverbelægningen på den indre overflade af røret udsættes for elektroner fra tritiumgassen, er fosforen begejstret til at udsende lys i forskellige farver. Det er denne proces, der skaber lyset, som vi ser, der kommer fra rørene, og det er takket være denne kemiske proces, at rørene gløder i over 20 år kontinuerligt uden at kræve en ekstern strømforsyning, sollys eller faktisk nogen vedligeholdelse.

Tritiumgas er, hvad vi kan kalde "mildt sagt radioaktivt." Dens halveringstid er 12, 36 år - meget, meget mindre end den over 1600 år halveringstid for radium, et meget radioaktivt materiale, der var blevet brugt på urskiver og hænder over et halvt århundrede siden (du kan læse mere om det på side 2 i vores History of Dive Watches artikel her). Mens radioaktivitet, den måde, den opfører sig, og hvordan den påvirker den menneskelige krop, er et ekstremt kompliceret emne, vil vi forsøge at sætte det hele i perspektiv.

Radioaktiviteten af ​​tritium er så svag, at det kan stoppes af et 5 mm tykt plexiglas, og hvis du var så tåbelig og uheldig alle på samme tid, at du forbrugte alt tritium i dit ur på én gang, ville det tegne sig for den samme mængde af radioaktivitet (40 mSv, dvs. 40 mikrosievert), som du udsættes for, når du flyver fra New York til Los Angeles. Med andre ord er 40 mikrosievert 1/45 af den gennemsnitlige årlige baggrundsstråling, som du udsættes for hvert år. Og selvom det bestemt ikke anbefales at forbruge tritium fra dine urindekser og hænder, ville du stadig have det godt, hvis det skulle ske.

Nu hvor vi ved mere om tritiumgasrør og hvor sikkert de fungerer, lad os endelig se, hvordan de er lavet! Rørene starter som ”mestre”, som er tykke vægge, relativt kortere glasstykker, formet som ovaler (som det ses på det første billede ovenfor), eller perfekt runde stykker. Mastercylinderstykkerne går en efter en gennem en maskine, der varmer dem op og sender dem gennem sæt ruller (midterste billede ovenfor), som er dimensioneret i overensstemmelse med den ønskede endelige tykkelse på røret. Resultatet er, hvad du ser direkte over: et langt (ca. 3 meter eller 10 fod) stykke glasrør, der kan være alt mellem 0, 5 til flere millimeter i diameter.

Stykkerne skæres derefter til ca. 1 fod lange stykker og batches op for at blive sendt til den næste afdeling, hvor de får deres indre fosforbelægning. Husk, at denne indre belægning spiller en nøglerolle i at få røret til at gløde, og det skal have en perfekt jævn indre belægning for at skabe den ønskede visuelle effekt. For at opnå dette sættes først brikkerne i en syre (som det ses direkte ovenfor), som derefter sprænges gennem hele rørets længde ved hjælp af trykluft. På denne måde bliver indersiden af ​​disse rør "klæbrige", så fosforpulveret klæber.

Overskydende syre skal brændes ud fra enden af ​​rørene, hvilket gøres for hånd på den måde, du ser i det første billede ovenfor. Dette er nødvendigt, så rørene senere kan hænges og fyldes med gas. Hvad du ser ovenfor, er pulveret (i dette tilfælde i grønt), der hældes i rørene ovenfra. Rørene hoppes derefter op og ned et antal gange for at sikre, at pulveret er jævnt fordelt på indersiden. De otte tilgængelige farver er: rød, orange, gul, lyserød, hvid, grøn, isblå og blå.

Nu hvor cylindrene har modtaget deres indre belægning, sendes de over til et andet rum, hvor den virkelige magi sker, da de er fyldt med tritium. Denne proces udføres af tre store maskiner med en batch på ca. 30 rør ad gangen og det tager ca. 20 minutter at være afsluttet. Rørene hænges op fra deres ender, som fik syretrykningen brændt væk.

Hvad der sker er, at ca. 4/5 af rørene er nedsænket i ekstremt koldt flydende nitrogen (som du ser i skuddet direkte ovenfor), mens en arbejder bruger en lommelygte til at varme op containeren, der holder tritium. Når gassen opvarmes, finder den vej ind i cylindrene, hvor den køles ekstremt hurtigt.

Det sidste trin her involverer, at arbejderne skærer strimlerne individuelt ved hjælp af en lille lommelygte, der smelter glasset og som sådan straks forsegler røret og låser gassen inde. At se den blæsende hvide tåge og det boblende vand under og omkring pindene i modsætning til den blå og orange flamme i de små og store fakler var en ganske oplevelse. Det så bare meget cool ud, især ved at vide, at resultatet vil glødes i årtier alene, pryder uropkald, hænder eller oplyse kompasser og endda nøgleringe (en fantastisk idé, der gør at finde dine taster i mørket så meget lettere).

Når de lange rør er blevet fyldt med tritium og forseglet, bringer stykkerne det til den næste station. Her gør så meget som 19 specialmaskiner deres magi, da de udfører den hemmelige operation, der giver MB-Microtec mulighed for at skabe så små rør fra de større stykker. Dette er selvfølgelig en sikkert beskyttet hemmelighed for virksomheden, og selvom jeg så hvordan det sker, kan det ikke deles - ikke at jeg kunne give dig den nødvendige indsigt uden en ordentlig forklaring fra mærket (som, igen blev bestemt udeladt på denne del)… Men det er kun arten af ​​forretningshemmeligheder og omhyggeligt udviklet know-how.

Når de mindre stykker er færdige, organiseres de i plader af en maskine, der kun plukker og overfører dem til disse bakker, men under processen kontrollerer også hver og en gennem en automatiseret proces for jævnhed af belægningen og lukningen. Så mange som over 1.300 stykker kan ende i en af ​​disse bakker.

Overdreven pleje udøves rundt omkring fremstillingen med adskillige måleinstrumenter for radioaktivitet indstillet på væggene (som set direkte ovenfor). Forskellige værelser har forskellige sikkerhedsniveauer, og jeg får at vide, at fremstillingen modtager en ugentlig akkreditering og overvåges meget nøje af officielle myndigheder for dens processer med at anskaffe tritiumgas fra Canada såvel som for dens fremstillingsprocesser. Alle virksomheder i virksomheden kontrolleres også ugentligt for at sikre deres helbred.

Hvad angår selve urene, har ure ofte T≤25-betegnelsen på deres urskive. Det betyder, at uret i alt har et radioaktivitetsniveau under 1 GBq (vi kan huske, at Ball har lavet nogle specielle ure med T≤100-klassifikationer, dvs. med under 4 GBq). På en overdrevent nørdet note vil vi tilføje, at grunden til, at du ser GBq, dvs. giga-becquerel, skyldes, at den her bruges som en SI-måling af radioaktivitet, mens den sievert, vi nævnte yderligere ovenfor, er SI-måling for stråledosis . (Du er velkommen til at tilføje rettelser i kommentarerne herunder, da dette virkelig er uden for vores komfortzone.)

De færdige små stykker tritiumgasrør sælges derefter enten direkte til mærker, der køber og installerer dem på deres urskive, hænder og bezels på egen hånd, eller de overføres til en monteringsafdeling, hvor de er monteret på nævnte komponenter af MB-Microtec . Afhængig af størrelsen på ordren og opgavens kompleksitet er enten en maskine i stand til at hente brikkerne en efter en fra deres containerbakke og derefter installere dem på urskiverne, eller installationen udføres af en arbejder ved fremstillingen . Hvad du ser ovenfor, er, hvordan rørene monteres på hænderne.

Først anbringes et klæbende lag på bagsiden af ​​hånden, derefter vendes hånden på hovedet (så det er den rigtige vej op), og røret placeres i udskæring og dermed på klæbemidlet, hvilket sikrer det lille glas rør på hånden.

Dermed slutter produktionsprocessen for tritiumgasrørene, da det, der er tilbage, er selve urets samling. Som nævnt ovenfor kaldes MB-Microtecs eget brand Traser. Med priser fra et par hundrede til lidt over $ 1.000, er ure tilgængelige i den taktiske, sport og elegante samling. Min favoritlinje er den af ​​de “taktiske” ure, Traser Special Force 100, som du ser ovenfor, leveres med et titanium etui og armbånd sammen med en NATO og en gummiband og er prissat til $ 650.

Jeg må sige, nu hvor jeg ved præcis, hvordan nøjagtigt disse små, knap synlige glødende gasrør i periferien af ​​urskiven og hænderne blev lavet, er jeg virkelig fristet til at begynde at spare op til et ur med nogle af disse utrætteligt skinnende rør på det . traser.com