The True Origins Of Balance Spring

Nogle gange trumfter det virkelige liv vendingerne i selv den mest dramatiske fiktion, og horologi, som en disciplin, kunne ikke være et bedre baggrund for et episk historisk drama. Hvis nogen manuskriptforfattere, der læser dette, overvejer, hvordan man genstarter Harry Potter-franchisen, skal du stoppe med det, du laver, og være opmærksom. Den sande oprindelse af balancefjederen skaber en blændende fortælling om geni, rivalisering og sabotage, der har gentaget gennem tiderne. (Og et stort råb til SJX for først at bringe denne historie frem i lyset).

En af de pæneste præsentationer af balancehjulet og undslip: Legacy Machine 1 af MB&F. Billede af Ariel Adams.

Centralt i ethvert mekanisk ur er escapementet, en samling af komponenter, der er ansvarlige for at frigive den strøm, der er lagret i hovedfjederen med regelmæssige intervaller. På en måde er flugtningen virkelig et bremsesystem, der sikrer, at hovedspredens energi systematisk tændes og slukkes flere gange i sekundet af balancehjulet, når det svinger frem og tilbage, og derfor fordeler den (relativt) endda strøm af energi til lige tidsperioder, som igen giver os mulighed for at måle den immaterielle tid, der går, i sig selv. Flugt er så vigtigt, at vi sjældent stopper og spekulerer på, hvor det kom fra - selvom vi sandsynligvis alle ville være enige om, at det er fra en svunden æra med urmakeri, der foregår for hvert eneste luksusurmærke, vi kender, elsker og har adgang til i dag. Alligevel kunne ure, som vi kender det, ikke eksistere uden denne komponent.

Sidder på toppen af ​​balancehjulet og driver det på vej, er balancefjederen, det bankende hjerte af uret. Vores besættelse af balancefjederen er mangfoldig. Du vil sandsynligvis være enig i, at vi se-elskende elsker æstetikken i denne lille fjeder og hjul, og flagrer væk og skaber maskinen med en næsten organisk kvalitet. Vi krænker også med dets materielle begrænsninger, snor fjederen i nye former og overlader endda de traditionelle legeringer, der bruges og leger med meget inerte alternativer som silicium eller kulstof, som i denne seneste TAG Heuer.

Den såkaldte schweiziske håndgrebsudgang kigger inden for en Rolex 3136 kaliber. Kilde: Rolex.

At forestille os vores industri uden undtagelse kræver, at vi går helt tilbage til en tid før tiden, som vi nu kender den ... tilbage til Robert Hookes og Christiaan Huygens 'dage.

Vi troede i mange år, at Huygens var skaberen af ​​balancefjederen. Historien bakkede op om den mening, men alt var ikke som det så ud. I 2006 hjalp bemærkninger fra Robert Hooke med til at udfylde nogle forvirrende emner i de minutter, som Royal Society normalt omhyggeligt holdt under deres møder. Noterne, der nu er kendt som Hooke Folio, ser ud til at nedbryde troen på, at Huygens opfandt balancefjederen. Mere dæmpende er det stadig, at Hookes beskyldning ikke er en af ​​historiske fejl eller hukommelsens tilgivelige uklarhed, snarere en direkte, ufiltreret og ligefrem rasende eksponering af de mænd, som han hævdede, frarøvede ham sin retmæssige plads i historien .

Reklame

Robert Hooke, af Rita Greer.

Hooke var en engelskmand med beskeden lager. Han var født i en familie af kirkerektorer på Isle of Wight i 1635. Han var blevet forventet at optage familieopkaldet, men i stedet takket være en arvel på £ 40 fra sin far og et umætteligt ønske om at studere med den meget bedst lykkedes det Hooke at få en plads på Westminster School i London.

Derfra tjente han sin plads i Oxford og sikrede sig et fuldt stipend - en ægte markør for hans glans. På trods af hans fremragende sind og privilegiet ved at kalde mange samtidige armaturer for sine venner, var Hooke lidt af en akav karakter, berygtet for hans uklarhed. Det er faktisk meget muligt, at hans sammenstød med Isaac Newton - som var en stor spiller i Royal Society på det tidspunkt - havde meget at gøre med "tyveriet" af hans hjernebarn og dets levering over bølgerne, som Storbritannien ville have dag regel som et resultat af det.

Et portræt af Christiaan Huygens fra 1671 af Caspar Netscher via WatchesbySJX.

Seks år Hookes senior, Christiaan Huygens var en produktiv hollandsk videnskabsmand, der er født og opvokset i Haag. Hans professionelle omgang med Sir Isaac Newton og den generelle popularitet inden for Royal Society tilføjer kontekst til den subterfuge, der skulle ramme Hooke.

Huygens præsenterede ”verdens første” balanceforår i 1675 og udgav sine teorier i et brev til Journal des sçavans . Robert Hooke var forfærdet, efter at have præsenteret det samme koncept for Royal Society nogle fem år tidligere. I sine bestræbelser på at bevise dette fandt han imidlertid, at referatet fra det pågældende møde, og faktisk de i de omkringliggende uger og måneder, mangler.

I en grusom skæve skæbne kan fraværet af noterne have været Hookes egen skyld. Hans stigende mistanke om sine kammerater havde ført til, at han "lånte" udkastet til protokoller fra Royal Society-møder. Derefter begyndte han at kopiere disse noter i sin egen hånd. Det dokument, vi i dag kender som Hooke Folio, opdaget i 2006 i et skab under en husvurdering i Hampshire, i det sydlige England, er transkriptionen af ​​de minutter, der beviser Hookes prioritet over Huygens. Heldig for os, at det skulle dukke op i løbet af vores levetid, efter ca. 340 år, især da Royal Society betalte £ 940.000 ($ 1.200.000) for at sikre sit ejerskab. Nu ville det være et godt øjeblik at tjekke dine skabe ...

Hookes manglende tilbagelevering af noterne til den første sekretær for Royal Society, en mand ved navn Henry Oldenburg, kunne skyldes udeladelsen af ​​Hookes balance forårsdemonstration, men måske mere sandsynligt er det, at referatet ikke længere var i Oldenburgs besiddelse.

Ud over Oldenburgs pligter som minuttager på Royal Society-møder blev han også tiltalt for at dyrke et internationalt netværk af videnskabsfolk i sin anden rolle som udenrigssekretær for samfundet. En af hans kontakter var, ikke overraskende, Christiaan Huygens. I lyset af Hooke Folios vidnesbyrd er det helt tænkeligt, at Huygens (en Royal Society-favorit, husk) under skriftlig korrespondance modtog ord om Hookes opfindelse, og måske endda de originale minutter, til at starte. Selvfølgelig ville det have krævet en enorm mængde færdigheder at faktisk opbygge en fungerende model for at demonstrere Hookes teorier, men deri lå en af ​​Huygens styrker. Det var i sandhed et område, hvor han bedstede Hooke, og en af ​​de mere håndgribelige grunde til, at hans påstande om at have opfundet balancefjederen holdt sig så ret længe.

Men nu, over tre lange og urolige århundreder siden den oprindelige tvist, ser det ud til at være et svar. Det er en skam, at Hooke aldrig var så højt anset inden for horologi, som han burde have været, men i det mindste nu er vi i stand til at betale læbe service til den mand, der gav os, hvis ikke den praktiske gennemførelse, teorien bag komponent, der gjorde det muligt for vores fortid at eksistere. Via WatchesbySJX.