Rejser til Kina med Longines erobring VHP-ur for at markere Brands 185-års jubilæum

For nylig deltog jeg i 185-års jubilæum af Longines ure i Beijing, Kina. Tilfældigt fungerede begivenheden også som en slags formel lancering af deres Record Collection, som vi så første gang på Baselworld 2017 og er mærkets første COSC-certificerede serie af ure. Stylistisk er Record-kollektionen perfekt egnet til at appellere til det kinesiske marked, mens det ur, jeg havde på turen, Longines Conquest VHP, er absolut rettet mod det vestlige marked. Mere om Conquest VHP senere, men først lidt om Longines og lige hvad Kina betyder for mærket.

Lige omkring den dag, jeg landede i Beijing, offentliggjorde New York Times en historie om de fem urmærker (tæller ikke Apple), som laver mere end 1 milliard dollars om året i detailsalg: Rolex, Omega, Cartier, Patek Philippe og Longines. Jeg må indrømme, at jeg havde gættet flere andre mærker for at lukke listen over fem, men efter at have tilbragt tid i både Beijing og Shanghai, så jeg førstehånds, hvor dominerende begge Swatch-gruppemærker er i Kina.

Den bedste måde, hvorpå jeg kan formulere en metafor for detailstrategi i Kina af luksusurmærker, ville være "Starbucks" -metoden, vi så i USA år tilbage. Åbn så mange placeringer på prime ejendom som muligt, og mærket (Longines med henblik på denne samtale) vil være synonymt med produktet (luksusure). Naturligvis er både internet-shopping og e-handel generelt i Kina ikke som det er her i USA, så dette detailorienterede fokus giver absolut mening på dette marked. I tilfælde af at du spekulerer på, i tilfælde af Longines er der 11 butikker og 16 detailhandlere i Beijing, 10 butikker og 23 detailhandlere i Shanghai, og i New York er der 1 butikker og 9 detailhandlere. Tjek screengrab ovenfor, området nær hotellet, hvor jeg boede på i Beijing. Fem butikker lige i disse to eller tre blokke, hvor tre bogstaveligt talt vender mod hinanden.

Tilbage til salgstal. Med 1, 2 milliarder dollars årligt salg er Longines kun et hår, der mangler Patek Philippes tal på 1, 3 milliarder dollars. Hvis du er nysgerrig, er Cartier på $ 1, 6 milliarder inklusive salg af smykker, Omega er på $ 1, 9 milliarder, og Rolex anslås et sted mellem 5-8 milliarder dollars. Jeg vælger at tage disse salgstal med et saltkorn, men du kan ikke desto mindre hente to store takeaways til Longines: Kina har været meget god for dem, og kvinders ure har været meget gode til dem.

Foto af Longines

Jeg kunne ikke få et solidt svar fra noget Longines-teammedlem, men jeg tror, ​​at et betydeligt flertal af Longines-ure sælges i Kina. Hvad jeg mere nøjagtigt kan sige, er, at mærket er temmelig tæt på at sælge 50/50 mellem herre- og kvinders ure i Kina. Fremhævende dette under 185-års jubilæum begivenheden, den kinesiske skuespillerinde Zhao Liying, som den nye brand ambassadør ved 185-års jubilæum ceremonien bemærkede; ”Som kvinde er jeg stolt over at være ambassadør for et mærke, der sælger lige så mange lady ure som mænd.”

Reklame

Mens de traditionelle og konservative Record Collection-ure skulle klare sig godt på det kinesiske marked, var jeg langt mere interesseret i og bærer det også for nylig udgivne Longines Conquest VHP-ur, der bestemt er mere rettet mod det amerikanske marked. VHP står for “Very High Precision” med henvisning til kvartsbevægelsen, der driver uret, der er lavet i tid / dato og kronografversioner (jeg bar førstnævnte i 41 mm). Du kan læse en mere detaljeret analyse af uret her, hvis du ikke allerede er bekendt med det.

VHP, der oprindeligt blev udgivet i 1984, vendte tilbage i 2017 til en verden, hvor kvartsur med høj nøjagtighed har fundet et sted i samlingerne af casual urejere og samlere. Personligt er et af ure, der har en konstant høj rotation på mit håndled, min Grand Seiko kvartsdykker, der kører på den velkendte 9F kvartsbevægelse. Grand Seiko er imidlertid $ 4.100 fire gange så dyre som Longines Conquest VHP, mens den er bedre end præcisionen. Det er klart, at det har andre ting, der går for det, der berettiger omkostningerne, men Longines Conquest VHP gjorde ærligt indtryk på mig, når jeg overvejede $ 1.000 prispoint.

Det er svært at modstå at respektere eller beundre noget, der er "det bedste" i en kategori, og VHP-kaliberet er bestemt det mest nøjagtige kvartsur, jeg har fundet. Nøjagtigt til ± 5 sekunder pr. År udkonkurrerer den termokompenserede VHP Grand Seikos 9F, Bulovas High Performance Quartz findes i deres Moon Chronograph og Breitling's Superquartz, som alle er nøjagtige til et meget imponerende ± 10 sekunder om året. Jeg er temmelig sikker på, at det eneste ur, der virkelig sammenlignes, er Citizen Chronomaster, der har deres A660-bevægelse, der opnår en nøjagtighed på ± 5 sekunder om året. Imidlertid er dette ur kun Japan-med en pris på omkring 2.300 $.

Tilsyneladende var målet, da Longines udviklede bevægelsen med ETA, at skabe verdens mest nøjagtige ikke-smartur, selvom nøjagtighed alene ikke var hvor deres udviklingsfokus sluttede. VHP har også Gear Position Detection (GPD) -system, der stopper bevægelsen, når der opdages en påvirkning fra et fald eller fald. Bevægelsen justerer derefter hænderne til det, de skal være, og sørg for, at påvirkningen ikke slår en hånd ud af position. For at være ærlig, har jeg ikke "testet", hvor godt dette system fungerer, da jeg ikke har givet uret et alvorligt fald indtil videre.

Hvad jeg prøvede ud er det "smart krone" -system, som, mens jeg var lidt sjovt i starten, lærte jeg at værdsætte og håbe at se på flere ure. Når du justerer tiden, justeres langsomt drejning af kronen, mens du drejer den hurtigt bevæger timer, mens sekundhånden stadig bevæger sig, mens du justerer tiden. På min flyvning tilbage fra Kina til Los Angeles, med en layover i Tokyo, justerede jeg mig for tidszoner på vej der og tilbage meget let, og det føltes bare tilfredsstillende at vide, at ingen præcision eller nøjagtighed blev ofret under justeringen. At se sekunderhåndstoppet (mens timen og minutshånden fremskred en time) og derefter samle op lige hvor det ville være, hvis jeg ikke havde justeret tiden er sømløs og virkelig får andre systemer til at virke lidt primitive. Selvom jeg ikke havde brug for at justere minuthånden på noget tidspunkt, prøvede jeg det, og snarere end at samle op, hvor det slap, nulstilles sekundhånden til nul, når du justerer minutter.

Det var virkelig fire stjerner

Et sidste aspekt af bevægelsen er, at den har en evigvarende kalender, der ikke behøver nogen regulering indtil 2400, men den nyttige og praktiske del er, at der ikke er behov for at bekymre sig om skudår eller månedslængde. Det er et solidt følelsesur med en sekunders hånd, der er præcis og sprød på et urskive, som, selv om det ikke er spændende, er attraktivt og meget læseligt. I betragtning af disse punkter og bevægelsen for en pris, der starter ved $ 1.000? Jeg tror, ​​at uret præsenterer et helvede af et værdiproposition, og det siger jeg ikke bare, fordi Longines sendte mig på en dejlig tur.

En ny bog, "Longines Through Time", går gennem brandets 185 år lange historie

Foto med tilladelse fra Longines

Jeg vil bestemt vende tilbage til Kina, hvis ikke kun til maden, men for den livlige og nuancerede kultur. Blandingen af ​​tradition og historie, der fusionerer med den moderne forbrugerkultur, blev næsten perfekt gjort til en metafor på Record-lanceringsbegivenheden. Efter at have fundet sted i Taimiao, et kejserligt forfædertempel, bygget i 1420, fik jeg at vide, at dette var den første begivenhed, der nogensinde er gjort med et brand. Det er en let at forstå metafor og et ret slående billede af, hvordan øst og vest er samlet i det moderne Kina.

Record-samlingen og Conquest VHP er repræsentative for deres markeder, og det vil være interessant at se, om Longines kan finde fart her i staterne med kvartsuret med høj nøjagtighed. Alt i alt tænker jeg, at VHP er et forslag til solid værdi, og jeg overvejer at afhente et til mig selv. Til $ 1.000 er der ikke meget derude, jeg vil hellere bruge mine penge på. Og hvad angår Record-samlingen, måske tager jeg en tur til Kina for at se, hvordan det går. Jeg har en følelse af, at jeg er ude efter at få suppe-kløerne. longines.com

En ny bog, "Longines Through Time", går gennem brandets 185 år lange historie Det var virkelig fire stjerner Foto med tilladelse fra Longines Foto med tilladelse fra Longines