Historien om Bremont Watches & Martin-Baker Ejection Seats

Indlæg skrevet af medstifter af Bremont Watches, Nick English.

Når du kommer tæt på et Martin-Baker (MB) -udstødningssæde, er den første ting, der slår dig, hvor utroligt smukt de er konstrueret - det riflede aluminium, det polerede stål, den sammensatte carbonfiber. Tiden, energien og den rene opmærksomhed på detaljer, der helt klart er gået i deres fremstilling, er ekstraordinær. Og sådan skal det være. Med næsten 7.500 liv reddet til dags dato og med over 70% af den vestlige verdens luftstyrker, der er afhængige af dem, er ansvaret for dette britiske luftfartselskab stort.

Giles og jeg voksede op i en verden af ​​luftfart. Vores far var en luftfartsingeniør, der var drevet af en lidenskab for alle mekaniske ting, hvad enten det drejer sig om en Merlin-flymotor, en veteranbil eller en gammel bedstefarur. Han lærte at flyve, før han kunne køre, fløj med Royal Air Force og gjorde hundreder af airshows i historiske fly. Da vi voksede op, var vi heldige som gjorde det samme. Vi var og fløj med RAF under universitetet og endte med at udføre airshows overalt i Europa. Vi begyndte at forstå og sætte pris på, hvor godt disse utrolige vintage militære fly var lavet - de var mekanisk kompromisløse og havde et reelt formål med dem. Du var nødt til at have den største tillid til det fly, du fløj.

For dem, der er heldige nok til at flyve hurtige jetfly i en vestlig luftvåben, kommer meget af denne tillid fra det sæde, du sidder på. Hvis du har en motorfejl, kan du ikke skubbe et af disse fly forsigtigt ned i et for nylig høstet felt. Du har sekunder, undertiden fraktioner af sekunder, til at forlade flyet, hvis du vil have nogen chance for at overleve. Det var det britiske luftfartsselskab, Martin-Baker, der pionerer inden for udstødningssædet i midten af ​​1940'erne. Grundlagt som et selskab for at fremstille kampfly tilbage i 1934 (en rival med Supermarine Spitfire), skiftede virksomheden forretningsretning, da kaptajn Valentine Baker, chefstestpilot og en af ​​selskabets stiftere, i september 1942 døde mens testflyvning prototypen MB3-fly, da motoren greb.

Ødelagt af tabet af sin store ven, ingeniør og forretningspartner, James Martin (til sidst for at blive Sir James Martin), dedikerede resten af ​​sit liv til at undslippe teknologi til fly og pilotsikkerhed. I 1944 blev James Martin opfordret af det daværende ministerium for luftfartøjsproduktion til at undersøge gennemførligheden af ​​at forsyne jagerfly med et middel til assisteret flugt for piloten. Efter at have undersøgt alternative ordninger viste det sig snart, at de mest attraktive midler ville være ved tvangsudkastning af sædet med en beboer, der sidder i det, og at det mest effektive middel til at gøre dette ville være ved en eksplosiv ladning. Martin-Baker-udstødningssædet blev derefter født.

Hurtigt frem tres år plus, og en samtale mellem Bremont og Sir James Martins barnebarn, Andrew Martin, begyndte. Jeg havde ringet til Andrew og bedt om at mødes, og snart bagefter sad vi ved et bord sammen på deres R & D-facilitet i nærheden af ​​Oxfordshire-landsbyen Charlgrove, UK. Jeg kan godt huske mødet, vi sad der sammen med Andrew og hans far Sir James Martin, da en alarm lød, samtalen stoppede, og du kunne høre brøl fra en raketmotor, der blev testet i det fjerne. Dette var den rigtige aftale.

Reklame

Som virksomhed var vi især interesseret i deres miljøtestfaciliteter, og den tekniske skarpsindighed, MB havde adgang til, med muligheden for at producere et meget eksklusivt ur til de piloter, der havde kastet sig ud af et fly. Hvert ur ville have en unik baghistorie knyttet. For de piloter, der har kastet sig ud, bliver de en del af den overordentlig eksklusive MB “Ejection Tie” -klub, hvor medlemsgaven er uafgjort. Et mekanisk ur bygget i Storbritannien ville helt klart foretrækkes, og Marin-Baker ønskede at subsidiere et ur, som ejectee-piloter kunne erhverve, hvis de ønskede det. Dette hørtes helt fornuftigt ud, både Giles og jeg enige om, men Martin-Baker ønskede, at uret havde gennemgået det samme testprogram som sæderne selv. Dette lød teoretisk godt - i praksis skulle det være en lang vej foran.

Relativt hurtigt tilpassede vi en version af en af ​​vores eksisterende kronografer til at være et testtilfælde for at se, hvordan det ville klare sig, når det udsættes for nogle af de indledende vibrations- og choktest, som sæderne ville blive sat igennem. Det blev næsten øjeblikkeligt klart, at der skulle foretages ændringer i ure. Testene fascinerede os. En teknisk mannequin ville blive spændt i en ny flydragt med nye støvler til det bestemte sæde, der testes. Til gengæld ville sædet blive spændt til en enorm vibrationsrigg, som når den tændes, ville ryste kraftigt i et tidsrum og således simulere ækvivalenten på omkring 20 år i flycockpiten. Det, der var utroligt at være vidne til, var, at efter et par timer ville mannequinsdragt og -sko se ud som om de var blevet båret i en cockpit i årevis. Skosålene blev nedslidt, dragtet flosset, og vores stakkels gamle kronograf var ophørt med at arbejde.

På dette tidspunkt var vi bare lettet over, at uret havde formået at forblive spændt på fandens håndled! Ikke længe bagefter knyttet vi det reparerede ur til en mannequin, der skulle simulere en helikopter sæde crashtest. Sædet fyres langs en rampe og kommer til et meget pludseligt stop. Sædet optager en enorm mængde af stødet, der beskytter den beboer så meget som muligt. Sædesplinter flyver i enhver tænkelig retning og sædet gennem dets design og tekniske krumler, med den beboer, der kun gør det, der kan beskrives som en ret overdreven rodeo-rutine. Arme flail, og uret, igen fastgjort til dummy, går gennem kræfter, som man ikke ønsker at opleve i en situation i det virkelige liv.

Så hvordan gik ure? De brød bestemt ikke ind i hver test, men nogle test, især vibrationstesten, tog deres vejafgift på urene. Under den slags test, vi udførte, var der en utrolig mængde centrifugalkraft, der blev udøvet på den automatiske rotor, og som standard, tryk mellem bevægelsen og uret. Spændingen på centeraksen (rotorpost og derfor auto-bro) og rotorskrue var markante, og vi så på tilbagevendende basis rotorlejer løsne og fastholde skruerne bryde. Case-back-krystaller revnedes også.

Vi var nødt til at vende tilbage til tegnebordet. Det tog ikke lang tid at finde ud af, at en lettere, mindre kompliceret trehånds bevægelse ville være den bedre mulighed. Vi valgte kronometeret BE-36AE (en 2836 færdig med vores tekniske specifikationer) med funktionen dag / dato. En solid sag tilbage, noget vi aldrig havde gjort på dette tidspunkt, ville være en fornuftig ændring og en eller anden form for beskyttelse for bevægelsen inde i uret. Størstedelen af ​​moderne mekaniske urbevægelser har Incabloc (fjederbelastet monteret system til juvelelejer, der understøtter balancehjulet og beskytter de meget delikate drejepunkter) eller tilsvarende, hvilket bestemt hjælper med at beskytte bevægelsen mod stød, men de fleste ure (inklusive alle vores på dette tidspunkt i vores historie) har bevægelsen fastgjort i uret via et metalbevægelsesbeslag. Dette betyder, at du har en metalbevægelse, der effektivt er fastgjort til metaluretui, hvilket igen resulterer i eventuelle stød og stød, hvor uret udsættes for at blive forbi direkte gennem selve urbevægelsen. Der er ingen beskyttelse mellem de to.

Efter nogle hovedskrammer og efter megen testning ankom vi et design, hvor selve bevægelsen ville blive "isoleret" chokvis fra uret ved hjælp af et gummieret bevægelsesbeslag. Denne gummibevægelsesring kunne ikke være for blød, eller bevægelsen ville ende med at bevæge sig i sagen for meget - og hvis den var for hård, ville den ikke udføre det tilsigtede arbejde med at absorbere stød. Efterhånden fik vi konsistensen korrekt, og test pegede snart på meget positive resultater. Vi udviklede også en ny rotorholdende skrue, der, når det monteres i drejningsmomentet, var mindre modtagelige for at blive skilt fra hinanden under kraft.

For at beskytte den kronometer-klassificerede bevægelse blev der udviklet en ny 43mm sag. Meget tidligt vidste vi, at vi ville have to kroner. Den ene til justering af tid / dato, den anden til en internt roterende ring, der fungerer som en justerbar minutmarkør og simpelt stopur. Rammen, for første gang, ville inkorporere den nye Bremont “Roto-Click” -teknologi, der huser et antal små hærdede kuglelejer, som ville klikke gennem hvert minuts markør. Sagen ville fortsat være af en tre-delt “Trip-Tick” -konstruktion, men ændret en smule for at give en anodiseret aluminiums kabinetring til at dekorere uret. Den hærdede sag (2000 vickers) ville også være designet til at omslutte bevægelsen i et blødt jern Faraday Cage for at hjælpe med at beskytte det mod uønskede magnetiske og elektrostatiske kræfter. Den store udfordring for os var at opbygge al denne teknologi i en tynd 43mm sag.

Denne farvede anodiserede ring er blevet til noget utroligt meningsfuldt og næsten ikonisk i militære / luftfartscirkler. Hvis du har skubbet ud ved hjælp af et Martin-Baker-udstødningssæde, er du kvalificeret til et Bremont MBI-kronometer med en rød dekoreret midterste tønde. Det, der er specifikt ved dette meget karakteristiske ur, er, at bortset fra at hver enkelt er unikt nummereret med pilotens ejecte-nummer (afholdt på et register på Martin-Baker HQ i Denham, UK), er det, at hvert ur, der er lavet, har en så vidunderlig speciel historie knyttet til det. Historierne, der ankommer med deres piloter, der i løbet af årene har kastet ud af over 200 forskellige typer militærfly, er hver en bog værd i sig selv. Mange er sket under konflikter, flyselskabets operationer eller træning. Det, der er endnu mere bemærkelsesværdigt, er, at nogle af disse piloter kommer i kontakt og beder om, at der udskrives tre udkast til deres nye MBI caseback. Disse militære piloter kommer normalt fra en testpiloterbaggrund eller har lige været meget uheldige - uanset om du ser på det, kan dette med sikkerhed klassificeres som ”testet ud over udholdenhed!”

MB-sæderne er noget af et teknisk vidunder. Det er faktisk ting af skønhed. Man kan bruge betydelige mængder tid på bare at inspicere et sæde og prøve at pusle ud, hvordan det hele fungerer. Trykluftssystemerne, der aktiverer sædet, den automatiske sædeudløsningsmekanisme, der holder piloterne fastgjort til sædet (og derfor hans / hendes ilt), indtil i sikker højde er nået, overlevelsespakken (en drengedrøm) og raketmotorerne . Tag det nyeste Mk.16-sæde, af hvilke varianter der bruges i Tyhoon eller F-35. Det tilbyder en hidtil uset afbalanceret optimering mellem nøglepræstationsparametre, såsom sikre terrængrænseværdier, fysiologiske belastningsgrænser og pilotmasse og antropometriske (vægt / størrelse osv.) Intervaller. Det sender dig derfor ud af flyet med den rigtige hastighed afhængigt af din vægt - en anden kraft kræves helt klart for en stor mandlig pilot end en lille kvindelig ækvivalent. Det er også specifikt designet til at imødekomme de amerikanske regeringsdefinerede Neck Injury Criteria (NIC) på grund af vægten af ​​de nye hjelme, som F-35-piloterne bærer. Det er bare fantastiske tekniske dele.

Med dette kommer nogle virkelig inspirerende historier om de piloter, der er blevet udkastet, hvoraf mange nu ejer et rød-tønde Bremont MBI-ur. Vi har også set nogle forholdsvis bemærkelsesværdige beretninger, hvor piloter, der allerede ejer en af ​​vores eksklusive militære udgaver, Bremont MBII eller III-ure, efterfølgende har kastet ud af deres fly. I stedet for at få et Bremont MBI-ur, har de bedt om at udveksle deres nuværende urtønde mod rødt, hvilket betyder, at de har overlevet en udsendelse. For eksempel havde vi sidste år en ung F / A-18E Super Hornet-pilot, der for nylig havde kastet sig ud fra dækket til et amerikansk flyselskab. Stadig på krykker med et brudt ben, fortalte han os historien om, hvordan hans fly blev indhyllet i flammer efter en brændstofpåfyldningsfejl. Uden højde og uden lufthastighed kastede han sig ud og undgik bare rotorbladene fra en løbende helikopter, da han smed ind i bærebjælken med kun en sving i faldskærmen. Efter at have afsluttet denne fantastiske historie om overlevelse, spurgte han, om han kunne bytte sin eskadrille MBIII urets sidetønde til rødt. Han bærer nu et meget unikt Bremont-ur, der fortæller hans fantastiske historie.

Næsten hver dag modtager vi en e-mail fra en af ​​de 7500 Martin-Baker ejecte, der spørger om Bremont MBI-uret. Det er altid en stor ære at arbejde sammen med disse utrolige individer og give dem noget ekstra specielt for at mindes den dag, hvor MB-pladsen gav dem en ny chance. bremont.com

Indlæg er en form for reklame, der giver sponsorer mulighed for at dele nyttige nyheder, beskeder og tilbud til aBlogtoWatch-læsere på en måde, som traditionel displayannoncering ofte ikke er bedst egnet til. Alle indlæg er underlagt redaktionelle retningslinjer med det formål at give læsere nyttige nyheder, forfremmelser eller historier. Synspunkter og udtalelser, der udtrykkes i indlæg, er synspunktet fra annoncøren og ikke nødvendigvis synspunkterne fra aBlogtoWatch eller dets forfattere.