Made In Los Angeles: Inde i JN Shapiro Watchs Workshop

Jeg mødte først Josh Shapiro for omkring tre år siden her i Los Angeles, hvor vi begge bor, og for nylig besøgte jeg ham igen for at se, hvordan hans brand og værksted er vokset.

Sidste år dækkede vi JN Shapiro Infinity, et ur, der var den konkrete manifestation af Shapiros syv-årige rejse, der begyndte, da han første gang hentede Watchmaking af George Daniels. Inden for 465 siders tome var det afsnittene om motoromdrejning (AKA guilloché), der førte ham til det sted, han er i dag. Ironisk nok nød Shapiro oprindeligt skeletoniserede bevægelser, før han fokuserede sin opmærksomhed og talent væk fra hjertet af uret og mere mod ansigtet.

Der er to store stykker maskiner midt i JN Shapiro-værkstedet. Den første er en Neuweiler Engelsberger Straight line-maskine, der blev lavet i Vesttyskland lige efter afslutningen af ​​2. verdenskrig. Dette er maskinen, som Shapiro bruger til at oprette sin kurvvæv og sin signatur Infinity-væv. (Shapiro er i øjeblikket også ved at gendanne en anden linjemaskine, der går tilbage til 1890'erne.)

For det andet er Rose-maskine, der er lavet af G. Plant & Sons og stammer fra omkring 1930. Denne maskine bruger store rosetter lavet af Bell-grade bronze til at skabe urmønstre. Jeg gav denne maskine en gå på min egen messing-skiveplade, og den zen-lignende tålmodighed og opmærksomhed på detaljer, der kræves for at producere endda et så ”praksis” stykke var væsentlig. Jeg kan kun forestille mig de timers praksis, det tager for at være i stand til at skabe de pletfri og i sidste ende smukke resultater, som Shapiro er i stand til.

For nylig har Shapiro produceret flere Infinity-ure til sine kunder, både lokale og internationale. Shapiro blev også opsøgt af Oster Jewelers, der anmodede om en speciel Infinity-urmodel udført i en 42 mm rose guldkasse med en matchende rose guld kapitelring. Shapiro lavede traditionelt sit ur i roseguld, men med en sølvkapitelring, skønt hans arbejdskrop konstant udvikler sig.

Reklame

Det bemærkes, at Shapiro besluttede at nedlægge sagerne til hans Infinity-ur, og det er nu i en 40 mm bred sag. Han producerer nu også Infinity i stål, hvidguld og platin.

JN Shapiro Infinity-uret har kørt rundt med entusiastmedier i det sidste år eller deromkring, men jeg var ganske nysgerrig efter trinene, der kom før, og førte op til hans første "kommercielle" stykke. Shapiro var glad for at vise mig sit første professionelle niveauur, som var en konvertering af en Hamilton 921 Pocketwatch. "Infinity-mønster-DNA" på urskiven er klart, men jeg er også ret tilhænger af de 18 k guld anvendte tal og indekser på dette første ur.

Ovenfor kan du se processen med at Shapiro blegning og anvendelse af guldkapitel og 18k underopkaldsringe på en urskive, som han fik til opgave at gøre for en klient. (En del af urskiven er sløret for klientens privatliv.) At se processen er en sammenblanding af både kemi og urproduktion. Det, der er sjovt, er, at ovenstående urskive i sidste ende ikke opfyldte Shapiros standarder, og alt andet end de 18k kapitelringe blev skrotet.

Alt dette sker på et værksted bag Shapiros LA-hjem. Værkstedet har udviklet sig og udviklet sig meget som Shapiros færdigheder eller et af hans skive i et tempo, der udelukkende bestemmes af den bevidste intention om at gøre hans vision til virkelighed. Det er en markant amerikansk vision, der hænger sammen med troen på, at kombinationen af ​​lidenskab og grus er langt mere potent end at stole på provinsialisme og overvægte proveniens.

En af disse tilføjelser til værkstedet er en Haas CNC-maskine, som Shapiro bruger til meget specifikke formål som prototyperbevægelser, skaber understøtningsarmaturer til andre maskiner, der bruges i værkstedet, og skaber nogle meget små dele, der også kræver en høj tolerance. Naturligvis gør Shapiro et punkt for at understrege, hvor stramme parametre er, når han beslutter at bruge CNC-maskinen, da den manuelle håndarbejde, han gør med urskiver, er hjørnestenen i JN Shapiro-identiteten.

Det er stadig en stor finansiel investering og et klart tegn på engagementet i den langsigtede vision, som Shapiro har, når det gælder væksten i hans brand. Naturligvis er “vækst” relativ, og JN Shapiro vil meget gerne være et håndværk, lille batch-produktionsmærke. Sidste år solgte Shapiro omkring et dusin ure, og antallet er sat til mere end det dobbelte i år.

Selvom det måske ikke ser meget ud, skal du huske, at dette er en lille operation. Shapiro har gjort det godt nok at ansætte Artur Akmaev (findes på Instagram her), som selv er et vidunderligt talent inden for gravering og emaljering. Hjælp disse to er et par lærlinger, unge studerende med en lidenskab for at lære urmakeri, der kommer fra skolen i Los Angeles, hvor Shapiro er viceprincip. (Ja, han har et fuldtidsjob oven på dette.) Åh, der er også en skildpadde ved navn Tank, der patruljerer værkstedet.

Hvad er planen for fremtiden ud over at øge produktionen? Nå, Shapiro håber at bringe bevægelser og sager helt internt, trin, jeg ved, at han allerede er i færd med at prototype. Dette går tilbage til tilføjelsen af ​​sofistikerede maskiner som Haas CNC-maskine samt færdigheden i at bruge dem. Igen gør denne lille gruppe af individer alt dette på egen hånd i et lille værksted i Los Angeles tusinder af kilometer væk fra Schweiz.

Det er ingen overraskelse, at jeg er beundrer af Shapiros arbejde, og jeg blev beæret over at tilbringe en dag i hans workshop med at observere (og deltage i) hans proces. Jeg er begejstret for fremtiden for JN Shapiro og håber at dele brandets udvikling, når tiden går. Du kan finde JN Shapiro på Instagram her og kan lære mere på jnshapirowatches.com.