Ser på flydende metalure med Omega

Det moderne våbenløb med ure handler ikke om gear og tandhjul, men snarere om materialer. Det ser ud til, at mærker er varme på at slå hinandens bevægelser, men de ved, at en sådan krig ville være en vittighed. Løbet om den mest præcise bevægelse blev næsten standset, når kvartsur ramte scenen, og der er næsten ingen nye levedygtige komplikationer, der skal opfindes. Hemmeligheden og spændingen i high-end ure i verden handler om at opdage, skabe og udnytte de hotteste nye materialer.

Vi har set dette i de sidste 10 år mere end nogensinde. Keramik, titanium, carbonfiber, silicium og andre nye eller tidligere underudnyttede materialer er mere end almindelige nu. Selv inden for disse kategorier er nye legeringer, fremstillingsteknikker, formuleringer, anvendelser og farver. For dem, der kun bliver varme og generet af kalibre, siger jeg at begynde at se udenfor uret oftere.

Omkring 2009 annoncerede Omega, at det ville bruge en ny type materiale kaldet Liquidmetal. Det, der kom kort efter, var en Seamaster Planet Ocean med et begrænset oplag med en sort flydende metalskive (som jeg skrev om her). Det så ud til at være Omegas svar på Rolex's Cerachrom-bezels. Som Rolex ville Omegas flydende metalure kombinere metal og keramik. Formålet? For at skabe bedre og mere holdbare rammevinkler end nogensinde før - men er det alt?

Nej det viser sig. Omega eksperimenterer med snesevis af applikationer til den specielle legering. Ikke kun for sig selv, men også for Swatch Group. Så hvad er Liquidmetal, og hvordan endte det i et Omega-ur?

Liquidmetal Technologies er faktisk et amerikansk firma, og Liquidmetal er en legering. Jeg er ingen kemiker, så jeg vil ikke gå ind på alle detaljer her. Faktisk skrev jeg tidligere en artikel om Liquidmetal her. Det er en blanding af zirkonium, nikkel og flere andre metaller. Det har den mærkelige egenskab ved at være ret elastisk og har evnen til at smeltes rent og blive formbar. Alt metal kan blive en væske, men Liquidmetals særlige træk ser ud til at være den formbare natur, det tager under dens flydende form.

Reklame

Efter kort eksperimentering med Liquidmetal besluttede Omega at licensere den eksklusive ret til at bruge materialet. Jeg kender ikke detaljer om aftalen, men forventer ikke at se Liquidmetal i ure uden for Omega - eller Swatch Group. Hvad Liquidmetal ikke fulgte med var evnen til at industrialisere processen med at bruge den. Omega køber legeringen i stænger fra USA og skal derefter udføre alt arbejde selv. Årsagen til, at Liquidmetal er i så få Omega-ure på dette tidspunkt, kommer simpelthen fra det faktum, at Omega stadig arbejder på, hvordan man fremstiller komponenter med Liquidmetal i massemængder - igen, til at industrialisere processen.

Det første og andet ur til at have Liquidmetal er Seamaster Planet Ocean stykker. Den første var en begrænset udgave, den anden er det ikke. I 2011 har Seamaster Planet Ocean i blåt med en blå keramisk flydende metalramme. Omega forresten, skal også fremstille det keramiske materiale.

En afsluttet Liquidmetal-ramme er keramik med Liquidmetal udfyldt for at vise de arabiske tal og markører på dykkeren på 60 minutter. Omega var venlig nok til at få en af ​​deres tekniske medarbejdere til at forklare processen komplet med eksempler på processen. Da dette blev forklaret for mig, indså jeg hurtigt, hvad en smerte ved røvet, der industrialiserede processen med at skabe disse bezels, måtte være. Omega håber at kunne bruge Liquidmetal til andre ure i fremtiden. De håber, dette vil omfatte urskiver, muligvis sager og elementer i bevægelserne.

Oprettelse af en Liquidmetal-ramme starter med at oprette den keramiske basisdel. Omega fremstiller i øjeblikket sorte, blå og hvide keramiske bezels. De arbejder naturligvis på orange, men de har ikke helt farven nede. For at skabe en keramisk ring er der oprettet et zirkoniumoxid og en plastikring. Plast er det, der faktisk giver ringen sin farve, men selve plastikken fjernes i processen. Disse indledende ringe ligner et lille hjul komplet med fire eger. De bages ved temperaturer over 1000 grader. Denne bageproces krymper dem og fjerner alle plastpartikler. Hvad der er tilbage er en mindre, farvet ring af glat keramik.

Ringen skæres derefter og formes ind i rammenindsatsen. De fleste bezels er indsatser, der passer ind i den roterende rammemekanisme. Den farvede keramiske ring klippes omhyggeligt og poleres derefter. Keramik er meget hårdt, så det er en langsom og vanskelig proces at skære dem. Det næste trin er at gravere rammemarkører og cifre. Dette gøres med en speciel lasergraver. Ifølge Omega tager det cirka 15 minutter at indgravere kun en ramme med laseren. På dette tidspunkt har du en perfekt formet keramisk ring med indikatorerne indgraveret i dens overflade.

Nu er det tid for Liquidmetal. Omega skærer en tynd, flad ring af Liquidmetal, der er placeret over den keramiske ramme og komprimeres bogstaveligt til den ved hjælp af en speciel tryk- og opvarmningsproces. I henhold til Omega er omkostningerne til denne lille del omkring $ 50 alene. Denne del af produktionen resulterer i, hvad der humoristisk er det styggeste i processen. En ring med metal smeltet over det. På dette tidspunkt udfører Omega, hvad der er den mest magiske del af processen, og hvorfor Liquidmetal er så vigtig. Mens Liquidmetal ser ud til at dække rammen, er den også sivet ind i laserskårne graveringer. Fordi keramikken og Liquidmetal har forskellige smeltetemperaturer og opfører sig anderledes end polering - kan Omega bogstaveligt talt polere overskydende Liquidmetal og beholde finishen på keramikken uden at beskadige den.

En komplet keramisk og Liquidmetal urskive har styrke, holdbarhed og slidfrie farver. Det ser også temmelig darn cool ud (klik her for mere om dette Seamaster Planet Ocean Liquidmetal ur). Det logiske spørgsmål, som folk fortsat stiller, er, “vil Omega tilbyde Liquidmetal-bezels med alle deres ure?” Omega vil gerne sige ja, men processen er stadig for ny til at love en sådan masseoptagelse. For tiden fokuserer Omega på at tilbyde Liquidmetal-urskiver på så mange Seamaster Planet Ocean-ure som muligt. Om 5-10 år fra nu er det svært at fortælle, hvor vidt det vil blive brugt inden for deres produktsortiment.