Jean-Claude Biver fortæller os, hvad han har lært om smartur, mens vi venter på nyt TAG Heuer Connected Modular Watch i marts

TAG Heuer afslører deres andet smartwatch-produkt næste måned. Der har været nogle spekulationer om dette, og jeg kan nu bekræfte, at det vil ske den 14. marts, 2017. I påvente af den kommende lancering af TAG Heuer Connected Modular, eller “2.0”, som nogle kalder det, talte jeg med TAG Heuer Administrerende direktør Jean-Claude Biver om, hvad han har lært om smartur generelt og om, hvad han kan forvente til det kommende ur. Det nye produkt kaldes TAG Heuer Connected Modular, og blandt andet vil det tilbyde en måde at bekæmpe forældelse af teknologi på. Først lidt baggrund.

I november 2015 debuterede TAG Heuer med TAG Heuer Carrera Connected (aBlogtoWatch hands-on her), mærkets første smartwatch-produkt. På det tidspunkt var det sandsynligvis min favorit smartwatch i betragtning af dens stil, komfortable design, skærmtilstand altid på skærmen, og det faktum, at det kørte et stabilt operativsystem med Google Android Wear. Som en traditionel schweizisk urproducent var TAG Heuer ikke kun under en ild fra sine kolleger for at frigive et produkt, der (for nogle) syntes at udgøre en trussel mod traditionelle mekaniske eller i det mindste analoge ure, men det var også ude af dens komfortzone med et elektronisk produkt.

Cirka halvandet år senere bygger TAG Heuer videre på de lektioner, det har lært fra den originale TAG Heuer Carrera Connected, og vil frigive dens efterfølger, TAG Heuer Connected Modular smartwatch-produkt inden uret viser Baselworld 2017. Carrera Connected-uret var en af ​​- dengang stadig nye ”interim-CEO” - Jean-Claude Biver's første større produktudgivelser hos TAG Heuer - og ingen forventede virkelig et smartur fra ham.

Jeg husker for flere år siden, da Apple frigav Apple Watch og bad Jean-Claude om hans tanker om det. Dette var på et tidspunkt, hvor han offentligt hævdede mainstream nyhedssteder, at han ikke troede, at Apple Watch repræsenterede et design, som traditionelle urbrugere ønskede. Han indrømmede også personligt, at han var interesseret i en sådan teknologi, men ikke ville bære den første generation Apple Watch, sandsynligvis ikke den anden, men muligvis den tredje.

Jean-Claude Biver er en god CEO for et urmærke, fordi han elsker ure. Men i betragtning af smartwatches nyhed har han ringe eller ingen personlig erfaring at trække på ved at hjælpe ham med at beslutte, hvad der gør en god smartwatch. Traditionelle ur-designere drager i dag fordel af det faktum, at urindustrien er velmodnet med etablerede lektioner inden for æstetik, ergonomi og produktionsteknikker.

Reklame

Det samme kan ikke siges for smartwatches, at selv når TAG Heuer frigiver deres andet smartwatch-produkt, hævder Biver, at det er en produktkategori, der stadig er “i stenalderen.” Sammenlignet med de hundreder af års erfaring, som urindustrien har med at fremstille traditionelle ure, han er ikke forkert. Når det er sagt, selvom Mr. Biver er ny på et produkt, forstår han de følelser, som forbrugerne skal have for at ønske dem. Bevæbnet med disse værktøjer synes han altid at have et ben op på sine kolleger.

På trods af at det var primitivt inden for ordningen med ure, overskred salget af det originale TAG Heuer Carrera Connected-ur forventningerne, hvilket tvang TAG Heuer til at krydre og producere flere enheder. Biver var udtalt med at sige (dengang), at han ikke nødvendigvis havde store forhåbninger for Connected, og at han ikke ville blive overrasket, hvis det ikke var en salgssucces. Dette var Jean-Claude Biver i sin mest ydmyge tilstand, idet han indrømmede, at han simpelthen ikke havde nok forudgående erfaring til at trække på med at forudsige succes for et TAG Heuer smartwatch. Ikke desto mindre var det oprindelige Connected-produkt en gennemtænkt fælles indsats fra TAG Heuer, Intel og Google. Hr. Biver vidste, når TAG Heuer ikke kunne gå på det alene og hentede hjælp fra virksomheder, som han vidste var vigtige for produktets succes. Han fortsætter med at tilbyde enorme priser til Intel for deres hjælp med projektet.

For TAG Heuer Connected Modular vil TAG Heuer stadig stole på et Android Wear-operativsystem (dog en nyere version af det), men Mr. Biver hævder nu, at uret var helt designet og udviklet internt. Selvfølgelig betyder det, at produktion sandsynligvis vil blive hjulpet af en række vigtige tredjepartsleverandører. Med det sagt hævder TAG Heuer nu at have en dedikeret samlebånd i Schweiz til produktion af smartwatches. Dette viser, at den schweiziske urindustri tager mere kontrol over, hvordan deres smartur skal se ud og føles - hvilket sandsynligvis er en meget god ting, når det kommer til produktdesign og slidoplevelse.

Halda Space Discovery

TAG Heuer Connected Modular tilføjer den "Modular" del af navnet til smartwatch - med folk nu spekulerer på, hvad det betyder. Nogle har korrekt spekuleret på, om implikationen af ​​“Modular” er, at stroppen og yderkassen vil være adskilt fra et aftageligt indre kabinet. Forestillingen er, at moduler kan udskiftes med forskellige funktioner og endda tilbyde et mekanisk modul ud over smartwatch-moduler. Hvis dette er tilfældet, kan TAG Heuer Connected Modular muligvis ligner noget som Halda Space Discovery-ur (gennemgang her).

En udfordring for TAG Heuer som hovedsageligt en traditionel urproducent er, at det har en forpligtelse til at frigive produkter, der passer ind i mærkefamilien, samt fremme kernens værdier for mærket - som ligesom meget af den schweiziske urindustri fejrer den tidløse natur af et traditionelt ur. Dette kan fortolkes som i modstrid med fokus på teknologiprodukter, der ikke har noget at gøre med tidløshed og tilskynder forbrugerne til at opgradere regelmæssigt. Så for TAG Heuer er det vigtigt at bekæmpe opfattelsen af ​​forudsigelig forældelse.

Denne opfattelse blev ikke tabt på dem, da de udgav den originale TAG Heuer Carrera Connected, som kom med et interessant tilbud til sine forbrugere. Ejere af det originale Connected-ur kunne handle med deres ur fra to år fra den oprindelige købsdato, og TAG Heuer ville fjerne det daværende ikke længere avancerede elektronik-hardware og erstatte det med en traditionel mekanisk ur-kerne for omkring $ 1.500 - iden er, at dit produkt af midlertidig relevans kan omdannes til noget mere tidløst.

Halda Space Discovery modulmekanisme

Med TAG Heuer Connected Modular ser virksomheden ud til at vedtage det samme koncept, men i en potentielt mere raffineret form. Det er ikke helt klart, hvordan det vil fungere, men min forståelse er, at TAG Heuer Connected Modular vil tilbyde muligheden for at erstatte hele urets kerne, såvel som en kerne, der kan vende rundt med et traditionelt urflade på en side og en smartwatch elektronisk skærm på den anden. Denne fremgangsmåde ville give TAG Heuer mulighed for at lægge flere produktionsdetaljer i den ydre sag og samtidig være i stand til at foreslå et dyrere oprindeligt indkøbsværdiproposition.

Tag Heuer Monaco Sixty Nine Watch fra 2003

Hvad Jean-Claude ser ud til at antyde i nedenstående samtale er, at TAG Heuer Connected Modular har en sag, der vipper - med den ene side et mere traditionelt urflade og den anden side et smartur. Således har uret allerede to moduler i sig - og bæreren kan vende rundt og se den side, de vil i øjeblikket. Selv ved TAG Heuer er denne idé ikke hidtil uset. Tilbage i 2003 frigav mærket TAG Heuer Monaco Sixty Nine ur, som var et dobbeltsidet ur, der havde en traditionel analog urskive på den ene side og en digital urskive på den anden.

Det er helt muligt, at TAG Heuer Connected Modular følger efter og tilbyder en mere moderne version af, hvad TAG Heuer Monaco Sixty Nine ur var for næsten 15 år siden nu. Som jeg sagde, er det også sandsynligt, at forbrugere af TAG Heuer Connected Modular vil have evnen til at bytte potentielt gammel elektronik ud med de mest moderne, der findes separat, der tilbydes separat af TAG Heuer. Om blot et par uger vil vi vide mere. Med det sagt, lad os nu høre fra Jean-Claude Biver selv, og jeg ser frem til at dække TAG Heuer Connected Modular, når det debuterer den 14. marts, 2017.