Inde i fremstillingen: Et besøg hos Moritz Grossmann

Jeg blev fanget i den tidlige morgentrafik, da jeg kørte videre til Dresden Neustadt togstation for at begynde min rejse tilbage til byen, der føltes som et andet hjem i tre år. Byens travlhed stod i skarp kontrast til den ro, jeg vidste, ventede på mig, da jeg rejste nærmere hjemmet til tysk urmageri. Glashütte er en lille by beliggende i Erbjergene kun 12 miles fra den tjekkiske grænse. Dens tilknytning til urproduktion strækker sig tilbage til midten af ​​1800-tallet, da Ferdinand-Adolph Lange i 1845 sikrede bagside til at åbne sin egen produktion med speciale i lommeure. Mens Lange selv og hans selskabs historie er veldokumenteret, vides mindre om de mænd, der stod ved hans side i de tidlige dage af tysk urproduktion, men et moderne firma, der bærer navnet Moritz Grossmann - selv en Glashütte-legende - gør det er bedst at ændre det.

Toget trak ind i Glashütte til tiden (overraskende). Da stationen er slutningen af ​​linjen, tændes enhver passager. Halvdelen spredte sig rundt i byen på vej til deres forskellige arbejdspladser (der er mere end 10 urmakerfirmaer, der stadig er aktive i Glashütte), mens resten krydsede platformen og gik ombord på et andet tog til Altenburg, et populært rejsemål for vandrere og vintersportfanatikere. Med tid til overs før mit møde med Christine Hutter, administrerende direktør for Moritz Grossmann, klatrede jeg bakken bag den massive Grossman-fremstilling for at sidde i skyggen af ​​Wempe-observatoriet, hvor tyske timepieces sættes gennem deres tempo i et forsøg på at opnå kronometer-status .

Udsigten fra observatoriet mister industrien i den tilsyneladende søvnige by. I den fjerne afstand drev lydene fra Autobahn mod nord til Berlin og sydover til Prag gennem dalen, og det ser ud til, at al sin tilstedeværelse her har glemt. Nu, tæt på 30 år siden genforening og genfødelsen af ​​avanceret urmagasin i dette område, ser det ud til at være vanskeligt at forestille sig, hvor tæt denne charmerende enklave af horologisk historie kom til udryddelse. De penge og prestige, som urmakeriets renæssance har bragt til området, har set byen genskabe. Mens der ikke er noget i vejen for nattelivet at tale om, åbner adskillige små bagerier og caféer hele dagen for at fodre og vande urmagerne, da de roligt handler om deres forretning.

Som den eneste fremstilling, der er placeret på ”den anden side” af togsporene, kan Moritz Grossmann ikke undgå at skille sig ud. Dens tårnhøje hovedkvarter ligger over den antikke by som et avantgarde-rumskib, der landede ved et uheld og besluttede at blive. Det er uden en skygge af tvivl et fysisk udtryk for brandets ambition. Og i betragtning af dens administrerende direktørs baggrund er det ikke svært at se, hvorfor hun synes det er berettiget.

Officielt grundlagt i 2008 blev navneforholdene til virksomheden erhvervet et år tidligere i 2007. Dette var selvfølgelig under den globale finanskrise, der i sidste ende ville ramme urmagerindustrien et par år senere. Jeg har altid spekuleret på, hvordan det at blive født i sådanne stormagtige markedsforhold påvirkede den sti, som Moritz Grossmann har rejst i det første årti af eksistensen, idet jeg antog, at beslutningen om at handle til et så eksklusivt prissted havde noget at gøre med den slags kunder, der ikke var foruroliget over de nedbrudte aktiemarkeder verden over.

Reklame

Men siden da er ureindustrien ændret. Selv om det stadig er en gyldig strategi at appellere til det superrige, er det at sikre, at potentielle købere er opmærksomme på et brand, og dets oprindelse har aldrig været vigtigere. Omdømme og arv kan ikke syntetiseres. Selv det smarteste, mest skarpe PR-team har brug for tid til at sy frøene til tillid i forbrugernes sind. Og selvom der ikke er nogen mangel på penge, der er desperate efter at springe fra kundernes lommer, ser det meste ud til at blive kanaliseret mod ”investering” -stykker.

For at et ur kan betragtes som en “investering” (som altid er en vanskelig moniker at leve op til) er tilstedeværelsen af ​​et etableret brand name på urskiven ofte vigtigt. At etablere et nyt navn uden et bredt detailnetværk, synlige brandambassadører og et begivenhedsbudget, der i det mindste matcher (eller helst overstiger) ens konkurrenters, er ingen mening. For at finde ud af, hvad Moritz Grossmann gør for at sikre sin fremtid på en overbelastet arena, satte jeg mig sammen med administrerende direktør Christine Hutter og kommunikationschef Sandra Behrens, som venligt inviterede mig til at turnere i fremstillingen og spørge hvad der kom til tankerne.

Den første ting, der slår dig, når du kommer ind i Moritz Grossmann-anlægget, er dens potentiale. Mens dele af det er fuldt funktionsdygtige, er der allerede pladser, der er markeret til fremtidig renovering. Der er en sjov følelse af roen før stormen omkring sagen. Det er som om de mange hold, rasende beverende væk i stilhed, er bevidste om og venter på en pludselig eksplosion. Men som vi ved inden for urmakeri, er usyndighed sjældent. I sandhed forsøger ledelsen at føre tilsyn med en kontrolleret eksplosion, der vil opstå inden for virksomhedens kapacitet, så den aktuelle operation ikke uigenkaldeligt er destabiliseret i processen.

Moritz Grossman findes i en af ​​disse specielle urmagerobbler, som kun uafhængige mærker kan dyrke for sig selv. Virksomhedens overordnede fornemmelse er en meget mindre end det faktisk er, med et ekstremt omhyggeligt niveau overtaget oprettelsen af ​​hver komponent, hvoraf de fleste er lavet på stedet. Som en uafhængig virksomhed er Moritz Grossman også i stand til at reagere på individuelle kundeønsker og overveje endda nu skræddersyede provisioner på deres individuelle fortjeneste, når det anmodes om det.

Vægten er klar: kvalitet, kvalitet, kvalitet. Fabrikken fungerer godt inden for sin forventede kapacitet. I øjeblikket producerer Moritz Grossman under 500 timer hvert år, men planen er ifølge Hutter at øge dette støt til et sted mellem en optimal produktion på 800-1.000 om året. Tidsrammen? Cirka fem år. Strategien? At skabe opmærksomhed mod en mere og mere veldefineret kernekollektion med overskridende frigivelse af forstyrrende (og ofte uventede) specialudgaver.

Med flere begrænsede og unikke stykker uden for væggen i de sidste 12 måneder (såsom Super Bowl-uret, møder Trump Kim-uret (som ikke var beregnet til at sende en politisk meddelelse af nogen art, kun for at markere et øjeblik i historie), og et tidspunkt, der fejrer verdensmesterskabet for kvinder) frigivet sammen med måske de fineste deltagere i mærkets kernekollektion til dato, jeg ville vide nøjagtigt, hvorfor Moritz Grossmann mener, at det er nødvendigt at frigive sådanne off-brand-stykker.

I modsætning til det almindelige mantra "bygg det og de vil komme" er forbrugerbasen for Moritz Grossmanns mere usædvanlige specialudgaver faktisk drivkraften for deres oprettelse. På dette tidspunkt i denne størrelse er mærket stadig i stand til at imødekomme forbrugernes efterspørgsel ved at følge den modsatte vej: ”De er kommet, så bygg det, vi skal”. Hutter er fast ved, at en del af mærkets aktuelle appel er, at det er villig og i stand til at reagere på direkte kunde- eller regionalt markedets efterspørgsel. I stedet for at bekymre sig om, at sådanne excentriske og esoteriske udgivelser vil udvande mærkemeddelelsen, er hun sikker på, at de i stedet vil trække folk til mærket og tilskynde dem til at udforske, hvad det ellers har at byde på.

På forhånd kontrasterede jeg denne noget formbare fremgangsmåde med de mere konservative brandbuilding-strategier fra gruppeejede rivaler A. Lange & Söhne og Glashütte Original, og stien fortrængt af andre uafhængige NOMOS Glashütte. Hutter var hurtig med at påpege, at mens sammenligninger mellem Moritz Grossmann og Lange / GO var uundgåelige, mener hun ikke, at de er retfærdige eller særlig nyttige til at finde frem til den bedste strategi for at fremdrive et nyt brand som hendes fremad.

Den vigtigste forskel, påpeger hun, er tid. Et nyt brand som Moritz Grossmann kan ikke, uanset hvor rodfæstet i historien dens historie og praksis kan være, fungere som det har eksisteret så længe som de "store to" i tysk urproduktion. Selvom dette er sandt, og selvom det tillader lidt mere eksperimentering, da mærket finder sine fødder i det lange løb, skal det ikke ignoreres, at alle tre virksomheder producerer luksusur i og omkring det samme prispoint. Det er grunden til, at der i det mindste vil være nogen overgang mellem måldemografi.

Efter denne skribers mening er det desto vigtigere at placere en destilleret kernekollektion foran og center. Og nu har det aldrig været et bedre tidspunkt at gøre netop det. I 1880'erne skrev Moritz Grossmann en bog med titlen “Oprettelse af et enkelt, men mekanisk perfekt ur”. At dømme efter de fremgangsmåder, jeg var vidne til fra første hånd, gør den moderne fremstilling et ret godt stykke arbejde med at leve op til dens navnes vejledende principper.

Der tages omhu i alle dele af processen. To CNC-maskiner forbereder hovedpladerne og broerne, der er fremstillet af tysk sølv (en attraktiv, men blød og mildt reaktiv legering af tin, kobber og zink), mens hjulene skæres ved hjælp af en lang, automatiseret maskine, der ligner en Gatling pistol og fjedre, hænder og andre fine stykker produceres ved elektrisk trådskæring. Hvert stykke er derefter hånd færdig.

At bygge dit eget geartog og andre mindre stykker som fjedre og tandhjul gør det muligt for en virksomhed at holde standarden på efterbehandling meget høj. Hutter formidlede en samtale, hun engang havde med Philippe Dufour, som påstået sagde, at kun han og Moritz Grossman afslutter deres hjul mellem tænderne. Det er denne form for opmærksomhed på detaljer, som virksomhedens lidenskabelige administrerende direktør mener vil adskille mærket. Med hver del oprettet med en sådan omhu og patenterede quirks som hackingmekanismen, der bruger en lille børste af menneskehår (normalt den af ​​Hutter selv, men teoretisk kunne fremstilles af nogens hår, forudsat at de har nok at spare), eller stroppen vikles systemet set på kvindernes Twist-model, tager virksomheden en ikke-holder-spærret tilgang til nyhed. Men mere imponerende end nogen af ​​disse ting er efter min mening Hamatic-bevægelsen, der blev ført til premier i sidste år og endelig frigivet tidligere i 2019. Dets pendulinspirerede viklingssystem er en ting af skønhed og et af ægte teknologiske vidunder.

Jeg håber, og så bør alle fans af tysk urmagasin, at disse innovationer og idiosynkrasier af dette overraskende charmerende brand er det, der kommer ind i tankerne først, når navnet Moritz Grossmann nævnes. Og selvom de arresterende urskiver fra mærkets berømte begrænsede udgaver kan kommandere flere søjle inches end deres kerne modstykker, er det de ubegrænsede modeller, der er showets rigtige stjerner. Hvis mærket nogensinde beslutter at fremstille en kernestålmodel, der striber alt tilbage og fejrer selve fundamentet af mærket, med en af ​​dets klassisk stilede tyske sølvbevægelser, en pared-back emaljeknop, og de achingly smukke violette / brune hænder, de kan sætte mit navn straks på ventelisten. Lær mere om Moritz Grossmann, og udforsk mærkets sande karakter på grossman-uhren.com .