Hydro-dyppe ure med tockr i Vallorbe

Da Texan-mærket Tockr frigav sin Hydro-Dipped Air Defender i sommer, var reaktionen overraskende farverig. Men det er en god ting i disse dage. I en hurtigt voksende detailarena søger mærker efter noget, der adskiller dem fra deres kammerater. Ved at kreativt importere en dekorativ teknik, der er mere almindelig for bilindustrien end vores egen, har Tockr ganske rungende gjort det i en æstetisk og teknisk forstand.

Som urmager er jeg altid ivrig efter at lære om nye teknikker fra første hånd. Til min begejstring inviterede Tockr mig til Schweiz for dagen, så jeg kunne se, hvordan disse unikke (og ja, jeg mener unikke) ure får deres nye hud. Bedre endnu, blev jeg tilbudt chancen for at prøve dyppeprocessen selv. Opkvædet af denne mulighed sprang jeg ud til Genève for at møde Serge Pierre Aebischer fra Tockr, min guide for dagen.

Fabrikken, der anvender denne arresterende finish, er baseret i den maleriske by Vallorbe, cirka en time uden for Genève. Omgivet af den franske grænse, fabrikken ydmyge ydre belies rigdommen og gob-smacking forskellige aktiviteter inden for.

Vi blev mødt af direktøren for TEC Group, Arnaud Faivre, en munter mand med en lang og fascinerende historie inden for ureindustrien. Serge og Arnaud går langt tilbage. I deres tid som venner og kolleger har de arbejdet med en hvem der er for ure og været involveret i salg, udvikling og design af flere innovationer end jeg kunne tælle. Jeg plejede at tro, at det mest dødbringende våben i urindustrien var et stål Omega Ploprof, der blev udøvet af en gal, men jeg tror, ​​at jeg måske skulle erstatte det med Faivres telefonbog, der faldt fra en stor højde ...

TEC-gruppen består af 15 virksomheder i alt. Faciliteten, jeg besøgte, husede både TEC Ebauches og TEC Arts HD (to dele af den større helhed). Da jeg blev ledet gennem adskillige sparsomme korridorer og store, tilsyneladende bombesikre døre, begyndte omfanget af operationen at gå op for mig. Jeg havde forventet et lille team af specialister, der vigede væk i relativ isolation, men jeg kunne ikke have taget mere forkert.

Reklame

Cirka 30 CNC-maskiner hilste os på hovedfabriksgulvet. Disse maskiner kører dag og nat og udarbejder konstant alle slags komponenter. Kapaciteten til TEC Ebauches bedøvede mig. Mængden og bredden af ​​deres produktionskapaciteter er virkelig betagende. Ikke bare det, men at lære antallet af store schweiziske mærker, der bruger firmaets tjenester til alt fra pinionskæring til mainplate-dekoration, forbløffede mig. Selvom det ikke fremstiller hovedfjeder eller hårfjedre, er TEC Ebauches stort set en one-stop-shop til at samle uanset hvad der er i et mærke.

Jeg var ikke engang nået til TEC Arts HD-området eller lænet øjnene på Hydro-Dipping-maskinerne, og jeg var allerede overbevist om, at Faivres vilde lidenskab og den kreative entusiasme fra Aebischer var en perfekt match. Ægteskabet mellem Tockr og TEC Group var fornuftigt, da vi trådte ind i det rum, hvor magien sker.

Tilgiv hyperbolen. Selvom der faktisk ikke er troldmænd, der kører Hydro-Dip-tanken, men når du er vidne til processen, forbliver du følelsen af, at du lige har set en tryllekunstner trække en kanin fra en æggekop. Jeg nedbryder processen trin for trin, men lad mig bare sige dette: Det er så underligt, som det lyder. Jeg har været heldig nok til at være omkring nogle temmelig specielle maskiner i mit liv, og jeg har set nogle vanvittige materialsvinde udført i urmageri. Jeg havde endda muligheden for at skære et metalskrivebord til bånd med kanten af ​​en magisk guldramme i Hublot 2-fabrikken i Nyon, hvilket har efterladt mig temmelig usensibiliseret til denne slags ting. Men Hydro-Dipping fik mig til at ryste på hovedet på samme måde som EDM-skæring gjorde, da jeg først indså, hvad der skete under olien. Det var kort sagt en godbid.

Dypningsprocessen finder sted i en tank, der er omkring 2, 5 meter bred og 1 meter dyb. Denne tank er fyldt med intet mere bemærkelsesværdigt end vand. Af afgørende betydning opvarmes vandet imidlertid til 32 grader Celcius (89, 6 grader i Fahrenheit), hvilket er vigtigt for, at processen fungerer korrekt.

Dernæst flyder et lille stykke trykt film omkring 4 mikrometer tykt på vandoverfladen. Denne film kan være dekoreret med alt hvad du kan forestille dig. Hvis du gjorde det, kan du få dit ansigt, favoritkæledyr eller almindelig fastfood-ordre trykt på filmen. Tockr og TEC Arts HD er glade for at gøre dette for dig!

Det kommer ikke billigt, hvis der kun ønskes en timeplade (til brugerdefinerede tryk skal der produceres 25 kvadratmeter af filmen), men hvis du vil have en hel serie, begynder personaliseringsomkostningerne at tumle fra et sted omkring 1000 CHF for den første 25 m² til en meget mere håndterbar mængde, afhængigt af volumen.

Følgende trin ser et applikatorisk kemikalie sprøjtet på filmen. Denne kemiske formel reagerer med filmen og binder designet til overfladen af ​​det dyppede objekt. Men inden det kan ske, skal objektet (i dette tilfælde en overvågningssag) være forberedt til at blive dyppet.

Dette er ikke så enkelt som det lyder. I stedet for blot at blive grundigt rengjort, skal uretuierne også sprænges fint for at fjerne eventuelle uoverensstemmelser i overfladen, da enhver art eller burr eller slingring i metallet vil blive mærkbart forstørret ved neddypningsprocessen.

Ud over at blive udjævnet, skal også uretuierne grundlægges. Dette er et vigtigt skridt af to grunde. For det første, fordi primeren gør det muligt for filmen at klæbe til overfladen, men for det andet, og måske mere vigtigt, ændrer farven på primeren resultatet meget.

Flere af standardfinisherne, som Tockr tilbyder på sin hjemmeside, er meget afhængige af grundmanden for deres karakter. Tie Dye-modellen på mit håndled på billederne bruger et babyblåt bundlag (se det bagerste billede ovenfor). Denne farve påvirker nuance og kontrast for urets udseende, når filmen påføres ovenpå.

Hvis du tjekker Magma-modellen (ovenfor), anvendes kun det sort / hvide i dette design af Hydro-Dipping. Den orange er primeren, ligesom i nedenstående billede af de to hårde hatte.

Når applikator-kemikaliet er blevet sprøjtet på den trykte film, der flyder på vandet på 32 grader, er den glatte og grundede uret klar til at blive dyppet. Uret skal gå ind i en 45-graders vinkel, passere gennem filmen og derefter adskilles fra det overskydende i en hvirvlende bevægelse. Og det er det. Så snart du fjerner sagen fra vandet, er designet på plads. Du kan endda røre ved det med det samme.

Det næste trin ser den nyindrettede sag vaskes intenst. I mere end ti minutter bombarderer kraftige vandstråler sagen, der rengør alle spor af applikatorens kemikalie fra dens overflade. Derefter lader sagen tørre i 24 timer. To påføringer af lak påføres derefter, før sagen får lov til at tørre i yderligere 24 timer, på hvilket tidspunkt yderligere to lag af lak påføres, før uret endelig hærdes i løbet af 48 timer. Det er tilsyneladende muligt at fremskynde denne proces (ned til så lidt som 8 timer), når man opvarmer lakken til 90 grader Celcius med en infrarød lampe, men så tidseffektiv som det lyder, forsikrer Faivre mig, at han foretrækker den lange- termresultater af patientmetoden. Og uanset hvad der får de bedste langsigtede resultater er, hvad de gør på Tec Arts HD.

Et af de største spørgsmål, jeg har angående denne teknologi (som jeg helt sikkert vil blive gentaget af ursamfundet en masse ) er nøjagtigt, hvor holdbar den er. Aebischer smiler til dette spørgsmål med det forventede glimt i øjet af en mand, der allerede er blevet spurgt om den samme ting 1000 gange.

”Se, ” siger han, ”det er en coating. Det er ikke DLC. Det binder ikke til metallet på molekylært niveau. Det er en overfladebehandling, så ja, du kan ridse det, hvis du udsætter uret for en massiv påvirkning. Men det er overraskende hårdt. Det forbliver godt på sagen. Intet som varme eller sved eller bare tid alene fjerner det. ”

Det var hvad jeg forventede at høre, og så meget som jeg forventede. Dette er en dekorativ teknik og er naturligvis sårbar over for materialebehandling. Men det er fundamentalt stærkt, modstandsdygtigt og meget inert. Selvom det ikke er for alle (og mest sandsynligt for de relativt få), vil de, der ser glæden og potentialet i teknologien, elske det. Når jeg selv har oplevet dyppeprocessen, kan jeg sige, at det er fascinerende og næsten nok til at tvinge mig til at købe på renter alene.

Hvis jeg er ærlig, tror jeg, at en af ​​de smarteste anvendelser af denne proces faktisk er til dekoration af interne komponenter, som det ses på min (valgfri) Hydro-Dipped rotor, som kan anmodes om fra mærket på det tidspunkt, du bestiller, hvis du så lyst. Jeg siger kun, at fordi overtrækket er fuldstændig beskyttet mod nogen form for fysisk påvirkning, men jeg vil ikke se, at det er overbrugt. Når det sker, synes jeg, at rotoren er det perfekte sted til denne form for personalisering, selvom det er inden for TEC Arts HDs evne til at Hydro-Dip broer eller hovedplader, der måske er et skridt for langt for min smag.

Når det er sagt, er jeg den fyr, der blev forelsket i Tie Dye-sagen, så måske er min smag mere ekstravagant, end jeg indså. Parret med den skræddersyede, håndstikede, multi-læder koniske stropp fra Oklahoma læderarbejdere Hix, dette er uden tvivl det mest iøjnefaldende, samtale-startende, off-the-wall-mekaniske ur, jeg har set slidt. Og den er drevet af en 7750. Enhver teknologi, der kan forårsage denne form for omrøring, mens den understøttes af en af ​​branchens mest allestedsnærværende arbejdsheste, er det bestemt værd at kigge på, hvis bare for at undre sig. Lær mere på tockr.com.