Sådan fungerer Jeff Bezos 'mekaniske 10.000 års ur

Når milliardær og Amazon.com-grundlægger Jeff Bezos tweets en besked på Twitter, lytter verden. Det var, hvad der skete for et par dage siden, da Mr. Bezos delte en video af betydelige fremskridt med et projekt, som han for det meste betalte for, kendt som 10.000-årsuret - et landligt ur, der var beregnet til at fungere i 10.000 år. Nyheder om 10.000-årsurets eksistens er ikke nye, men opdateringer om dens fremskridt er. En kompleks rollebesætning af geniale tænkere og teknologifagfolk står ikke kun bag produktionen af ​​10.000 års uret, men også dens kernedesign og intention. Formålet bag 10.000-årsuret - ud over det overbevisende ingeniørudfordring - er et sentimentalt mål for masserne, der bragt til live takket være forbrugskraften i vores nuværende samfunds ultra-rige.

10.000-års uropfinder Danny Hillis indrømmer let, at han ikke har den svageste idé om, hvordan fremtiden vil se ud om 10.000 år - men det er slags. Hele grunden til eksistensen af ​​det 10.000 år lange ur er en del af den overordnede mission for en non-profit organisation kaldet The Long Now Foundation. I nogle cirkler er uret kendt som ”Clock Of The Long Now.” “Long Now” er en kunstnerisk sætning, der er beregnet til at bemærke menneskehedens følelse af tid og virkningen af ​​vores handlinger på vores verden. Stiftelsens mål ser ud til at være fremme af langsigtet tankegang i beslutningsprocessen (og hvem kunne argumentere med fornemmelsen af ​​en sådan mission?). 10.000-årsuret er et af stiftelsens flagskibsprojekter, der i øjeblikket er bygget af Danny Hillis 'Applied Minds-selskab.

Mennesker og dagsordener bag designet og produktionen af ​​det fascinerende 10.000 års ur er emner til en anden diskussion. Det er tilstrækkeligt at sige, at blandt andet Mr. Bezos, Hillis og de andre mennesker, der er involveret i 10.000-års-ur-projektet, er dedikeret til vores arter, der kollektivt stiller vores spil op, når det kommer til at forstå visdom og anvendelse af autentisk langsigtet beslutning gør. Vi lever i en verden, der regelmæssigt er ødelagt af kortvarige beslutninger, hvor øjeblikkelig gevinst ofte følges af større tab.

Mere generelt er 10.000 års ureprojektet beregnet til at inspirere morgendagens langsigtede tænkere - hvilket måske er dets største øjeblikkelige værdi. Generationer af potentielle videnskabsmænd og tænkere, der voksede op i midten af ​​det 20. århundrede, var relativt heldige med mange unge i dag (efter min ydmyge mening). Alt fra atomtid til rumrejse så enorme private og offentlige investeringer i videnskabelig forskning og udvikling. Dagens verden har for det meste private interesser, der finansierer innovation - hvilket som et resultat er forudsigeligt øjeblikkeligt baseret på fortjeneste. Mange hævder, at uden en mere dedikeret global og regeringsindsats for at anspore til innovation, er private interesser simpelthen ikke nok til at skubbe til vores næste “moonshot”. Den reelle værdi af 10.000-årsuret er således ikke kun i, hvor imponerende disse artefakter vil være til vores langtidsfædre, men i hvordan et sådant projekt vil inspirere nutidens nuværende og fremtidige ledere til at investere i langskudte projekter, der gavner innovation og opfindelse uden løfte om øjeblikkelig kontant belønning.

Det 10.000-årige ur, der får al medieopmerksomhed i en fjerntliggende del af Texas, er ikke den eneste, der er planlagt. Bezos 'investering på 42 millioner dollars i 10.000-årsuret får den bygget på hans personlige jord, men der er planer om, at flere af dem skal bygges. Det giver faktisk mening, da hvis designen af ​​systemet findes og fungerer, er det ikke næsten lige så dyrt at producere kopier som originalen. Mere pragmatisk, hvis missionen med Long Now-stiftelsen er, at uret skal vare 10.000 år, er det meget praktisk at producere et par af dem og stole på redundans (nogle få vil blive ødelagt eller blot gå i stykker). Der er allerede tilbageholdt et andet sted for det næste 10.000 års ur i Nevada.

Reklame

Fotokredit: Jim Merithew / Wired.com

Valg af placering til 10.000-årsuret er en vigtig del af, hvordan systemet fungerer og er vigtigt for enhedens planlagte langvarige drift. For at være klar ved det faktisk ingen, om 10.000-årsuret faktisk fungerer i så lang tid. Der er ikke nogen mekaniske enheder, der er gamle eller tæt på den gamle, der stadig er i drift at lære af. Ikke desto mindre har 10.000-års-uret-projektteamet hele verdenen af ​​traditionel urfremstilling at lære af, samt ressourcerne til at bruge kraftig simuleringssoftware - for ikke at nævne et budget, der er tilstrækkeligt til at få stort set alt materiale eller komponent, de har brug for. For at holde 10.000-årsuret stille, sikkert og fri for for meget støv og snavs, konstrueres det under jorden inde i et bjerg.

Temperatur og seismisk stabilitet er essentielle dele af at vælge, hvor man skal bygge 10.000-årsuret. Et andet poetisk element i projektet er, hvor fjern installationen er. Når det er afsluttet (der er endnu ingen afsluttet dato), er uret åbent for gæster - og faktisk er hele installationen beregnet til at imponere. Det er værd at bemærke, at Danny Hillis og andre, der arbejder hos Applied Minds, har baggrunde, der arbejder for Disney (hvor præsentationen er alt sammen). Uret vil ikke være let at komme til. Faktisk skal dens indgang være en hemmelig dør i rustfrit stål i jorden. Teamet på 10.000 år bygger uret på en sådan fjern beliggenhed ikke kun fordi placeringen er teknisk ideel, men fordi det er beregnet til at få folk til at spørge ”hvordan vil det område være i løbet af 10.000 år?” Det er meget muligt, at uret skal smugle midt i en travl fremtidig metropol. I modsætning til nogle industriister derude i dag, er Jeff Bezos glad for forestillingen om, at vi skal bevare Jorden som det langsigtede hjem for menneskeheden. Dette er i modsætning til den populære opfattelse, at uanset hvilke miljøvenlige forebyggende foranstaltninger mennesker griber ind, vil vores befolkningstakt og energiforbrug uundgåeligt føre til en jord, der ikke længere kan opretholde liv. En sådan begivenhed ville ifølge sådanne tænkere kræve, at mennesker forlader Jorden på jagt efter et andet egnet hjem eller hjem.

Fotokredit: Jon Snyder / Wired.com

Fotokredit: Jim Merithew / Wired.com

En del af Bezos 'og Hillis' langsigtede tankegang er, at disciplin og forskning er de bedste måder at løse vores problemer på. En masse af begge var forpligtet til at få 10.000 års uret til dette punkt, og det vil også blive påkrævet for at få det færdigt. På nogle måder er dette muligvis den mest betydningsfulde udvikling i traditionel horologi, som vores generation nogensinde vil se. Forestil dig et ur designet til at arbejde alene, uden menneskelig indgriben og uden fejl i nøjagtighed i hele 10.000 år. Det er ikke kun målet med 10.000 års uret, det er også dets løfte. Danny Hillis begyndte at tænke på 10.000 års uret og havde i midten af ​​1990'erne en fungerende prototype. I de tidlige 2000'ere besluttede Jeff Bezos (en eksisterende ven af ​​Hillis) at finansiere projektet (som regel er det muligvis en god ide at have velhavende venner til at finansiere vilde ideer), og nu i 2018 ser det ud til, at konstruktion af det går meget pænt. Når det er sagt, indrømmer endda Long Now Foundation, at nogle af de tekniske problemer ikke er blevet udarbejdet endnu (og det er en af ​​grundene til, at projektet ikke engang har en anslået gennemførelsesdato - igen, godt at have meget rige venner).

Det meste af, hvordan 10.000-årsuret fungerer, er allerede udviklet, og dets systemer er vildledende komplekse i betragtning af, hvordan maskinen er beregnet til at fungere. Hvad mange mennesker ikke fuldt ud sætter pris på, er, at de 10.000 år lange producenter ønsker, at fremtidige mennesker finder, at det er helt uklart over, hvad det er, og hvorfor det blev lavet. Designteamet overvejede alt fra, hvordan uret skulle indikere tid ned til atmosfæren i urets opkaldskammer. Faktisk vil den underjordiske "lair" i 10.000-årsuret have fem specielle milepælværelser - hvoraf kun et vil blive afsluttet, når uret er færdigt. Disse værelser er beregnet til at fejre milepæle på 1, 10, 100, 1000 og 10.000 år i urets levetid. Det første rum, der er ved at blive bygget af det nuværende team, vil indeholde en større orrery (mekanisk indikation af planetenes placering og bevægelse), samt en række imponerende mekanik dedikeret til vores nuværende forståelse af himlen. Hvert af de fire tomme rum indeholder tilslutninger til fremtidige installationer, så de kan forbindes til urets kraftsystem og aktuelle data.

Billedkilde: The Long Now Foundation

Meget af uret er lodret, idet hovedparten af ​​enheden er en 200 fod høj søjle, der findes i en 500 fods skaft, som robotter måtte bære. En specialbygget murværk, spiraltrappe, gør det muligt for folk, der finder urets hemmelige indgang at stige ned i dens dybder. Der er ikke adgang til elektricitet eller kunstigt lys. To af de vigtigste tekniske udfordringer, som 10.000-års-urets team står overfor, var, hvordan man holder det kørende, og hvordan man holder det nøjagtigt. Interessant nok blev begge disse problemer allerede mere eller mindre udarbejdet af en verden af ​​traditionelle ure-producenter - i en meget mindre og kortvarig form. Dette er en interessant ironi, fordi folk i forkant med high-tech igen ser på teknologiløsninger, som de i horologiens verden undertiden løste for hundreder af år siden. Det, der gør dette mere ironisk, er, at den mest horologiske forskning i de sidste 100 år har været dedikeret til at gøre tidtagesystemer mindre. For 10.000-årsuret er udfordringen en makro. Det betyder, at den store krævede indsats ikke er at gøre tingene mindre, men snarere ved at gøre dem større og langvarige.