Her er, hvad jeg lærte og så på Hong Kong Watch & Clock Fair 2019

Jeg forventer ivrigt Hong Kong Watch & Clock Fair mere og mere med hvert år, der går. Så vidt jeg kan fortælle, er der ingen anden urmesse som det: Med sin fem-dages varighed og 830 udstillere fra 22 lande og regioner er det en ekstraordinær forskelligartet samling af hovedsagelig asiatiske producenter af originalt udstyr (OEM) urmagere, OEM- urproducenter-vendte mærker og specialiserede leverandører, både etablerede og nye. Her er hvad jeg lærte og så på Hong Kong Watch & Clock Fair 2019.

Der er to typer besøgende, købere og presse - som sidstnævnte er det, jeg mest interesserer mig for, at måle den samlede udvikling i forfining og fremme af asiatiske urmærker og leverandører af dele. Dette sætter mig i mindretal, da den tidligere meget større gruppe er ligeglad med, hvor tingene er gået, men hvad der er tilgængeligt på markedet lige nu. De har brug for dele til deres mærker, og de har brug for OEM-producenter, der vil bygge ure (og smykker) fra bunden til færdiggørelse. Som det er normen, var det mest alsidige sortiment af globale urindustriens spillere samlet på den 38. Hong Kong Watch & Clock Fair med priser, der spænder fra $ 1 til godt ind i titusinder.

Hver gang jeg deltager, kan jeg lide at indhente pressemedlemmer samt udstillere, jeg har mødt i tidligere år for at sammenligne vores opfattelse af messen og industrien, som den så smukt repræsenterer. I betragtning af den tydelige og stadige stigning i den samlede kvalitet på alle prisniveauer (og med det, mener jeg $ 20 og opover), nød jeg at chokere mine med deltagere ved at spørge: ”Selvom der stadig er en smule vanvittige til tider, ville du være enig i, at brandpræsentationer og markedsføring er generelt steget konstant? ”Snarere på linje med mine forventninger, hørte jeg stadig et uhyggeligt ufravigeligt svar:“ Ja! Og når de først har fundet ud af det, er vi alle dømt! ”

Så der. Selv for få år siden var mantraet det samme, men det handlede ikke om markedsføring - det handlede om kvalitetskontrol og kompleksitet og finjustering af udførelsen. Med andre ord betragtede alle åbne øjne deltagere (presse eller på anden måde) kvalitet af udførelsen som den sidste grænse, som asiatiske urproducenter måtte erobre for at trappe op som en reel trussel mod deres schweiziske kolleger. I 2019 er det omfang, som nogle OEM-leverandører og -mærker har spikret udførelseskvaliteten, skræmmende for den etablerede industri, eller sådan ville det være, hvis repræsentanter for store schweiziske luksusurmærker ikke allerede var til stede på messen, på udkig efter “ oversøiske ”sag-, armbånd- og uroproducenter - eller, du ved, bare forny deres eksisterende kontrakter.

Marker mit ord: Hvis de typer og mængder af asiatiske-producerede komponenter, der er allestedsnærværende på dyre "schweizisk-fremstillede" ure nogensinde afsløres, gennem lækager af fortrolig dokumentation, kunne den næste store skandale opstå. Kender jeg de nøjagtige typer og mængder af "fremmede" komponenter i sådanne ure? Nej, men selvom jeg gjorde det, var jeg nødt til at være i stand til at fremlægge sådanne dokumenter for at sikkerhedskopiere mine påstande, før jeg påtager mig nogle meget velhælede virksomheder i en traditionelt rig industri ved at sige, at sagerne, ringer og hænder, som de brug stammer fra Kina (eller andre steder).

Reklame

Men så igen, ville de fleste være interesserede? Jeg mener, vi ved alle, at Louis Vuitton har fremstillet sine "Made in France" -sko og -støvler i Rumænien siden de tidlige 2000'ere med en arbejdsstyrke, der betalte omkring € 320 pr. Måned efter skat (det beregnes med Rumæniens mindsteløn i 2019) - undtagen for sålerne, der er knyttet i Italien eller Frankrig for at opnå det hævdeligt mere avancerede oprindelsesmærke. Åh, og dette er naturligvis fuldstændigt lovligt og i overensstemmelse med gældende EU-lovgivning. Selvom det ikke er så tilladt, efterlader Schweiz 60% Swiss Made-lovgivning mange muligheder for, at vigtige komponenter af dyre ure hentes langt fra Schweiz.

Escapementkomponenter og andre små, meget sofistikerede dele, såsom hårfjedre, har meget let skalerbare produktionsfaciliteter, alt sammen gearet i Schweiz - der er ikke behov for at udvide eller flytte dem andre steder. Det er imidlertid risikabelt at udvide produktionen inden for Schweiz af kasser, armbånd og andre komponenter, der er ekstremt dyre, og der har været en drastisk uptick i efterspørgsel. Fremstillingen af ​​disse komponenter kræver nye og dyre maskiner, der kræver meget plads; både plads- og konstruktionsomkostninger er meget høje i Schweiz. Desuden kræver disse dele endnu dyrere manuel arbejdskraft at være færdig. I betragtning af alt dette, og det faktum, at selv hvis midlerne var til rådighed til at udvide produktionen, er risikoen forbundet med en investering af en sådan størrelse, i teorien, drevet schweizeren i armene fra oversøiske producenter, der er glade for at indtage store ordrer . Og hvad hvis kvaliteten ikke helt skar det? Det har været overraskende let at hæve kvaliteten til en acceptabel standard (for mærkerne og tilsyneladende til det globale marked).

Her er et andet perspektiv: Asiatiske originale udstyrsproducenter er blevet så sofistikerede og kvalitetsorienterede, at de bedste blandt dem i dag oplever absolut nul kamp overhovedet med at forsyne schweiziske mærker med essentielle urkomponenter. Om dette er et resultat af deres egen omhu eller noget, de har lært af europæiske producenter, der flyttede dele af deres produktion til Asien, betyder kun noget fra en finger-pegende vinkel, men det gør ingen forskel, når man vurderer den resulterede situation.