Hjertet og håndværket på urmesse på Hong Kong Watch & Clock Fair

En ting, som jeg virkelig respekterer ved kinesisk kultur, er ærligheden i deres ønsker. Kinesere vil ønske dig helbred og rigdom uden de normale kvalifikationer, som vestlige mennesker synes at have med hensyn til sidstnævnte. En skål ved en netværksreception under Hong Kong Watch & Clock Fair, ”ønsker alle en vellykket messe og til at skabe god forretning!” Karrieresucces i kinesisk kultur ser ud til at være hjørnestenen i ens værdi og arv. Hong Kong Watch & Clock Fair (HKWCF) beskytter ikke sin funktion som et messe for ”at skabe forretning.” Det er forfriskende at se aftaler, der sker og varer flytte. I Vesten er vi ikke så tilbøjelige til direkte at ønske nogen lykke til at tjene masser af penge. Måske anser vi rent materialistiske forfølgelser for at være mindre end sunde - men det er en ren facade. I dag er Kina og Asien generelt de vigtigste regioner for både produktion og forbrug af ure. Hong Kong Watch & Clock Fair handler om at fodre og tilskynde industrien med flere milliarder dollars til at fortsætte med at tjene flere penge og åbne nye forretningsmuligheder. Et faktum, at europæerne kan lide at skjule sig under deres shows, der udråbes mere som kunst og følelser udstiller.

At være involveret i urindustrien i årevis nu har gjort det muligt for mig at forstå, hvorfor europæerne og kineserne har et så tæt, men lidt ubehageligt forhold. De er næsten symbiotiske, idet de ikke ser ud til at leve uden hinanden. Samtidig er de strengt modsatte med hensyn til, hvilke dele af deres forretning de ser ud til at lægge mest vægt på. Europa giver den kreativitet og følelser, som Kina derefter bruger til at fremstille de varer, europæerne ville producere på en for langsom og kostbar måde. Den ene er hjertet og den anden er hænderne. Det hjælper også, at Kina ikke kan få nok af europæiske luksusvarer, mens Europa ikke kan få nok af Kinas overkommelige varer. På en måde ser de ud til at skabe markeder for hinanden, mens de samtidig er grundlæggende uenige om, hvad man skal værdsætte i livet. Mærkeligt, men sandt.

I urindustrien er forholdet mellem øst og vest meget defineret, men findes for det meste uden for forbrugerens syn. Kina fremstiller en masse af de ting, der går i "Swiss Made" -ur, og Europa leverer nye design og ideer til kineserne til sidst at kopiere til mere masseforbrug. Alvorligt, det er stort set, hvordan det går for det meste. Originalitet er et koncept, der ofte findes i Kina, men det ser ikke ud til at strække sig ind i deres design. Jeg ser kineserne som dagens administratorer og producenter, men ikke de kreative instruktører. Udstillingsgulvet har vinduer og vinduer af ure, der mere eller mindre ser ens ud. Du ser snesevis af ure, der rigtigt låner fra avancerede stykker, som de fleste mennesker på planeten aldrig vil se med deres egne øjne. I modsætning til for eksempel Baselworld-messen, hvor der er meget designskelnen mellem mærker, på Hong Kong-messen ser alt ud til at køre på halen på noget andet marked. Det er en forretningsbeslutning baseret på, hvordan kineserne udmærker sig. Tag en gennemprøvet model, kopier den, og gør den derefter billigere. Skyl, og gentag. Design-DNA fra verdens mest eksklusive topdesign ender til sidst i billige masseforbrugermodeller, der ikke har noget forhold til deres "forfædre."

HKWCF handler ikke så meget om high-end ure som Baselworld eller SIHH. Der er nogle få dryssede rundt, men fokuset i showet er på "forbrugerklasse" ure beregnet til "alle andre." Det ser ud til at være mere fornuftigt, fordi jeg nogle gange ved de store europæiske shows konstant tænker på mig selv "hvem er køber du alt dette? ”De tekniske rødder inden for urfremstilling kommer så tydeligt ud på showet. Det er ikke befolket af kunstnere og designere, der ønsker at formidle deres følelser over hele verden, men snarere ingeniører og produktionsfolk, der ønsker at producere 100.000 enheder her, og 100.000 enheder der til den ultimative fordel for deres virksomhed. Manglen på Europas marketing-bullshit er forfriskende, men du savner hurtigt de skinnende lag, som schweiziske og franske så ekspert lægger på deres billeder. Jeg kan ikke beslutte, om jeg foretrækker Asiens fabriksmetode eller Europas salon-tilgang til hele dette messekoncept. Begge ekstremer er intense på sanserne, og når jeg går rundt ser jeg efter behagelige medier mellem de to.

Udstillere i Hong Kong viser for det meste vige væk fra at have taget billeder af deres varer. Dette er en underlig stemning over for en journalist, men jeg forstår (slags). Et sted, hvor intellektuelle ejendomslovgivning rutinemæssigt ses bort fra, er alle bange for at kopiere. Selv hvis deres egne designs ikke er særlig originale. Jeg formoder, at det er en kulturel reaktion på dette tidspunkt at have kameraer omkring dine varer. Mindst et par gange i løbet af showet havde jeg brug for at forfølge spørgsmålet om at tage billeder på en stand med den ansvarlige. ”Hør, jeg er pressen. Se, det er det, min badge siger. Jeg er her for at dække dine ting. Jeg vil gerne skrive om det, fordi jeg kan lide det. Uden billeder kan jeg ikke gøre det. Så er det cool, hvis jeg tager billeder af dine ting gennem dette glas? Jeg lover, at de alligevel ikke kommer så godt ud. ”Nogle gange er et tilbageholdende“ ja ”, undertiden en kontinuerlig rystelse af hovedet, der afviser mit tilbud. Andre gange næsten et argument. ”Uanset hvad!” Og jeg går videre til det næste brand, hvis navn er lige så skabende som det sidste. Min favorit var "Wealthy Shiny Limited." Showets ægte sjæl er ikke ure, men folkets drivkraft. Den beslutsomme måde, hvorpå de genudnytter design, budgetterer med luksusudseende og bliver kreative med farver. Faktisk, hvis der er én ting, showet ikke mangler, er det nuance-stimulering. Farver bugner. Ure tager en mere moderne rolle her som sjove modeartikler eller nyttigt håndledsbeklædning. Kendemærket for ”traditionel urmagasin” ses næppe.

Reklame

Enhver, der tænker på, at kinesiske forbrugere kun kan godt lide klassiske uremner med lille diameter lever stort set i fortiden. For et par år siden forudsagde jeg, at kinesisk ursmag hurtigt ville indhente dem på de vestlige markeder. Jo, du ser det typiske ur i vintage stil, der er knyttet til farverige NATO-stropper, som mode-tilbehør, men meget lidt, der i sagens natur blev lavet til at se vintage eller klassisk ud. Ure produceret af kineserne til deres marked og rundt omkring i verden var stort set enorme, farverige og sporty. Mærker som Rolex og Casio fik også en masse "hyldest" -værker. Længe leve det store dristige ur det ser ud til.

Designeksperimentering findes overalt i “High-end” Brand Names Hall. Dette område af showet føles mere congenial og organiseret. Der er kabiner med besøgende fra andre lande som Italien, Japan, Tyskland, Schweiz og andre steder. Disse mennesker er meget på udkig efter mest asiatiske detailhandlere for at købe deres ure til salg i deres butikker. De mest interessante mærker var ikke kinesisk i design, men mest kinesisk i produktion. Et par Hong Kong-mærker som odm skiller sig ud for deres originalitet. Meget mere ædru i deres syn på markedet, asiater ved, at ure ikke er vigtige for de fleste. Så mode og sjov er de primære motivatorer ... med et par bemærkelsesværdige undtagelser fra gadgetur. Et tysk brand kaldet Neolog var sandsynligvis showets højdepunktmærke for mig.

Ikke for mange mærker gjorde mig virkelig ophidset, men jeg har selvfølgelig forkælet smag. Selvfølgelig imponerede nogle mig, men de imponerede hovedsageligt mig for hvad de tilbød til prisen. Mængden af ​​producenter af mekaniske urbevægelser i Kina var interessant - og deres kvalitet er meget bedre nu sammenlignet med hvad det var for kun få år siden. Amerikanske og europæiske ureelskere ville være absolut chokeret over legioner af mærker, de aldrig har hørt om. Det, der imponerede mig, var ikke et specifikt design eller et ur, men snarere hvad mærkerne er i stand til. Prestige for tourbillon er ikke længere en schweizisk godbit. Kinesiske rejsebilletter er meget tilgængelige kombineret med andre eksotiske komplikationer i både traditionel og moderne form. Kineserne tilbyder ægte mekanisk urfremstilling til priser, der er forbeholdt kaptajner kontra konger. Nogen er også altid der for at minde dig om, at tilpassede projekter opmuntres. Den kinesiske produktionsånd er legendarisk, og enhver med nok kreativitet og et beskedent budget kan få sine drømmeure lavet. I modsætning til det europæiske hovedsageligt lukkede marked, som kun findes for insidere, opfordrer det kinesiske marked folk med ideer til at komme ind og bruge lokale tjenester. Selvom dine ideer vil være fair spil for alle andre, hvis du spiller.

Et af messens mest fascinerende øjeblikke var under et møde med flere førende medlemmer af den asiatiske urindustri på markedet som helhed. Repræsentanter fra forskellige lande sad og talte med hinandens forumstil om virksomhedens op- og nedture i det sidste år. De drøftede alt fra juridiske til arbejdsmarkedsspørgsmål samt implikationen af ​​nye love og tariffer for deres forretning. Der var ikke en følelse af konkurrence, men et venligt kooperativ af mennesker i samme branche, der diskuterede de spørgsmål, der berørte dem. Dette sker bestemt i den europæiske urindustri, men medierne ville aldrig engang have tilladelse til at høre disse møder, for ikke at blive inviteret. Det styrkede den viden, som mange mennesker som mig allerede har om, at den europæiske urindustri er mere lukket og manipulerende, mens den asiatiske urindustri er meget mere åben og klar med nyheder og fakta. Selvom virkeligheden sandsynligvis er et sted i midten, men at se branchen fra begge sider var ekstremt oplysende.

Du lærer hurtigt, hvilke teknologier og materialer der bliver billige nok til masseproduktion på Hong Kong-showet. For eksempel var legioner af sporture med indbygget GPS-funktionalitet meget tilgængelige. Du har også flere og flere ure i keramik (men det er ikke noget nyt). Mens du kan få mange af de samme ting, som de avancerede schweiziske ure har i billigere form på udstillingen, er det, der virkelig er interessant, hvad du ikke kan få. Folk klager dag og nat over de margener, schweiziske mærker får fra ure, der koster relativt lidt at producere. Det kan være sådan, men jeg har endnu ikke set leverandører kopiere den detalje, du kan finde på et godt europæisk ur. Schweizerne har stadig nogle alvorlige hemmeligheder og metoder til at producere ultrahøj kvalitet, som kineserne bare ikke har fundet ud af, hvordan de skal replikeres - i det mindste massivt og billigt.

At være en Hong Kong Watch & Clock Fair i 2012 var faktisk ganske utrolig. Selv min erfarne sind lærte meget om urindustrien. Der er endda nogle rigtig seje ure, der ikke er tilgængelige i USA, som du kun kan få på steder som Hong Kong og Asien. Det gør mig virkelig misundelig på de mennesker, der er i stand til at nyde det vagthult kosmopolitiske horologiske paradis, som er dette. Det var også interessant for mig som en, hvis kritiske bjælke er så høj. Efter at have oplevet verdens øverste ure, er det et chok at undertiden komme tilbage til Jorden og se produktet fra industrialiseringen. Dette er den levende og åndedrættende urverden, og det får det, der sker op i de schweiziske bjerge til at føles som den mindste af sommerhusindustrierne. Du skal virkelig respektere dem begge.

Hvem skal komme til Hong Kong Watch & Clock Fair? Hvis du er forhandler eller ønsker at sælge billige ure, skal du komme. Hvis du starter et nyt urmærke og vil finde folk til at bygge hele eller en del af dit ur og alle de ledsagende sikkerhedsgenstande, skal du komme. Hvis du ønsker at tilbyde en ny teknologi eller produkt til urindustrien, skulle du komme. Mens de fleste af udstillerne kommer fra Hong Kong og det kinesiske fastland, deltager folk fra hele verden. De tilbud, der sker her, påvirker urindustrien over hele planeten. Jeg ser frem til at vende tilbage. Åh, og det er rigtigt, hvad de siger, det regner virkelig regnvager i Hong Kong.