Fossilgruppens ambitiøse plan for at redde kvartsur med hybride smartur

I lyset af den skiftende forbrugernes efterspørgsel i en branche, der sjældent er kendt for fleksibilitet, hvordan står et firma effektivt over for truslen om overhængende produktrelevans, når kurset er ikke en klog beslutning, og fremtiden er vanskelig at forudsige? Dette er det problem, som virksomheder, der fremstiller kvartsur med beskedent pris, står over for i lyset af smartwatchs voksende popularitet. Fossil Group står grundigt grundet i omsætteligheden af ​​moderigtigt prisbillede moderigtige ure og står over for dette nøjagtige dilemma. Mærket har en ambitiøs, hvis ikke undersøgt angrebsplan.

Fossil-gruppen er en pioner inden for urindustrien på flere måder. Ikke kun har de virkelig fornyet sig, når det kommer til distribution af armbåndsur i stormagasin (og lignende shopping) steder rundt omkring i USA (som gjorde det muligt at se enorme mængder af produkt af et stort antal mennesker), men de har også mere eller mindre perfektioneret kunsten at designe og producere modeur. Deres hybride smartwatches (hovedsageligt tilsluttede enheder med analoge hænder) er blevet stigende i popularitet hos mærker Fossil fremstiller ure til, såsom Diesel og Michael Kors, hvilket giver værdi, stil og tilsluttet kapacitet. Bemærk, i denne artikel vil vi demonstrere disse hybridure, men også nogle billeder af deres touchscreen-smarture, da Fossil laver en hel del af disse.

FOSSIL SE BAGGRUND & KONTEXT

Fossil blev grundlagt af to brødre, Tom og Kosta Kartsotis, i 1984. For nylig startede Tom Kartsotis (der fortsat har gode forbindelser med Fossil) Shinola Detroit (i sin moderne form) og producerede ure og andre varer (lignende i pris) og tema for Fossil), mens Kosta forbliver administrerende direktør for Fossil. I 1990 kom de første Fossil-ure ud under mærkenavnet Relic - et navn, der fortsat bruges på Relic-undermærket inden for Fross.

Virksomhedens fulde mål var at udnytte Asien-baseret fremstilling, mens der produceres retrostil modeklokker til amerikanske publikum på udkig efter nostalgiske produkter (tænk “1954 Americana” ifølge Fossil). Brandets æstetiske og livsstilskoncept blev utvetydigt fremkaldt i ”Fossil” og ”Relik” -navne, som (på en satirisk selvudskrivning) implicerede et fokus på den visuelle appel af forældet teknologi. Konceptet i næsten to årtier var et hit. Mere kan man argumentere for, at den moderne luksus “retro remake watch revival” oprindeligt var skygget eller i det mindste sat i gang af Fossil.

FOSSIL SE: OPFYLDT I AMERIKA

Børs og med base i Texas tjener The Fossil Group nu størstedelen af ​​sin indkomst ved at producere ure til modemærke licenspartnere - hvoraf de mest populære er virksomheder som Michael Kors, Diesel og Emporio Armani. Modellen er enkel, fossil kontrakter med et tredjeparts modefirma for derefter at designe, producere og distribuere (sælge) ure under licensgiverens navn.

Reklame

Afhængigt af forholdet har Fossil normalt det meste af beslutningsstyrken for produktdesign - og de har bevist, at de kan håndtere dette ansvar meget godt. I en god periode, hvad angår volumen, var Michael Kors-ure de hotteste solgte ure i Amerika - og slog nogen af ​​luksusmærkerne. Når det gjaldt at tjene penge som et moderne, ikke-luksuriøst urmærke, var Fossil Group en kæmpe, og i mange tilfælde blev endda misundt af de mærker, deres produkter stræbte efter at efterligne visuelt.

Fossils succes kommer fra et par ting, herunder en stor grad af lodret integration samt en meget organiseret, men alligevel pragmatisk amerikansk ledelsestil. Virksomheder som Rolex og Seiko kan også prale af store mængder lodret integration - hvilket mere eller mindre betyder, at de udfører meget af arbejdet selv og ikke behøver at stole på for mange leverandører. Hvor fossil slog alle konkurrencerne var i agility og markedsinformation. Hvad Fossil har - måske mere end noget andet større urfirma - er et klart overblik over sine kunders forbrugsadfærd takket være en stor del af deres vertikale integration fra design helt ned til (i mange tilfælde) at sætte et ur på håndleddet en kunde.

FOSSIL UR & STP BEVægelser

Fossil drager fordel af at have så mange muligheder under ét tag. Ud over sin amerikanske drift har Fossil produktions- og designfaciliteter i forskellige dele af verden, herunder designstudiet Antima i Schweiz samt bevægelsesproducenten STP (også i Schweiz). Når det er sagt, er den primære fossile “campus” i Dallas, hvilket uden tvivl er et af Amerikas faktiske urfremstillingsnav. Så spørgsmålet er nu, hvad gør et velplaceret og velorganiseret firma som Fossil, når markedet for de produkter, de fremstiller, ændrer sig under deres fødder?

I de sidste par år har der været store fald i salget af billige kvarts-modeture, der er brød og smør for det selskab, hvis gennemsnitlige prispoint sandsynligvis er mellem $ 100 og $ 300. Mens der er $ 1.000-plus-ure, som gruppen fremstiller, er de sjældne og indarbejdes for det meste i avancerede stykker fra Emporio Armani, Fossil og hele den aktuelle Zodiac-urkollektion. Med andre ord, Fossil var nødt til at foretage en stor forandring eller stå over for et marked, der pludselig foretrak noget andet i stedet for et flere hundrede dollars “uforbundet” modeurprodukt.

For det meste bankede Fossil traditionelt på det faktum, at store mængder af almindelige forbrugere ønskede ure, der passer med den aktuelle modetrend. Deres designproces er vildledende enkel, men meget kompleks i udførelsen. Den grundlæggende idé er, at fossile designere ser på banekollektioner og andre aktiviteter af de mærker, de arbejder med, så ser på afprøvede og ægte urdesignprincipper og endelig søger at skabe et overkommeligt, men alligevel tilfredsstillende produkt, der er beregnet til både at være et anstændigt ur og et anstændigt modeemne - alt sammen til en pris, der ikke er luksus, men ikke er køb i kælderen. Som jeg sagde, det er en model, der har fungeret vidunderligt for dem. Så kom smarturet.

FOSSIL SMARTWATCH I KONTEXT

Jeg vil ikke muse for meget i denne artikel om den effekt, som smartwatches har haft på lignende priser (normalt op til flere hundrede dollars) "traditionelle" ure, da det er en større, mere kompleks samtale, som jeg har haft før. Det korte er, at mange forbrugere, der ikke er særlig følelsesmæssigt knyttet til deres armbåndsur, vælger at afstå fra traditionelle ure til fordel for moderne smartur, der ser ud til at komme med løftet om mere anvendelig og kulturel relevans.

Smartwatches fulde potentiale er muligvis ikke synligt for de fleste forbrugere, men de værdsætter, at smartwatches ofte er prissat det samme som ikke-tilsluttede ure som dem, som Fossil traditionelt solgte, og ser mere værdi i det, de opfatter som et moderne ( tilsluttet) armbåndsuroplevelse.

Kort sagt, mange forbrugere vælger smartur, fordi smartur koster det samme (eller mindre) som mange traditionelle ure, fordi de er friske og regelmæssigt opdaterede, og fordi de opfattes som en meget mere funktionalitet end traditionelle ure. Forbrugerne tager et meget praktisk valg. Det er sandt, at high-end urindustrien har et meget andet forhold til smartwatches. Et $ 200 - $ 1.000 ur er ikke nøjagtigt en traditionel konkurrent til et $ 10.000 luksusur. Men for Fossil var teknologibranchen fuldstændigt indbrud på sin græsbane.

FØR FOSSIL SMARTWATCH CAME SPOT

Fossil er ikke fremmed for teknologiprodukter. De sprang faktisk entusiastisk på smartwatch-bandwagon, inden det virkelig var et segment. Man kan endda sige, at Fossil har prøvet og ikke lykkedes at komme ind i teknologiske armbåndsurspil i årevis. Få mennesker husker Microsofts SPOT-ur, som Fossil var partner af. SPOT var et tidligt tilsluttet ur, der var afhængig af, at enkle oplysninger blev leveret via radiosignaler - ikke tilsluttet telefoner, og lidt foran deres tid. De fleste anser SPOT-ure for at have været flopper.

HVORDAN MANGE SMARTWATCHES FOSSIL TILBYDER?

Nu mere end nogensinde investerer Fossil stærkt i tilsluttede ure, og hvad de står over for nu er ikke et produkt, de håber, vil fungere for deres virksomhed, men et produkt, de har brug for for at gøre arbejde for virksomheden. Fossils svar på et faldende efterspørgsel efter “traditionelle” kvartsmodeklokker er interessant og praktisk. Kort sagt forsøger de at inkludere smartwatch-funktionalitet i et stort udvalg af deres produktlinjer. Fra denne skrivning har Fossil mere end 300 “smartwatch” produkt SKU'er på tværs af 14 forskellige mærker.

Fossil investeres klart i smartwatches, men hvad er deres strategi nøjagtigt? Det vigtigste element i Fossil Group-strategien er en forståelse af, hvad forbrugerne ønsker. Ikke kun med hensyn til pris, men også udseende. Dette har været udfordrende i smartwatch-rummet, fordi så meget af det, der produceres, er nyt både i design og funktionalitet - hvis succes er uprøvet og uforudsigelig.

NÅR FOSSILEN SMARTWATCH udvides til egnethedssporing

For et par år siden købte Fossil endda den smarte aktivitetsbåndmaskine, kendt som Misfit, som en del af dens større ambitioner om at dominere i smartwatch-verdenen. Mens ingen prøver at nedbryde Apple eller Samsung, kender Fossil forbrugerne godt nok til at værdsætte, at hvis de kan standardisere smartwatch-funktionalitet og hardware (i det mindste til en vis grad), kan de placere denne hardware i et hvilket som helst antal modet ure med design, som dets kunder er søger. Fossil håber, at den samme model, den brugte til fremstilling af modekvartsur, vil fungere til smart-ure til mode. Men er udfordringen den samme?

Fossil producerer tre typer smarte, tilsluttede bærbare enheder. Jeg vil fokusere på to, fordi den tredje kategori - aktivitetssporere - lettere kan bæres sammen med et traditionelt ur. Fossil producerer fuld berøringsskærm-smartur samt "hybrid-smartur", der ligner traditionelle ure, men har Bluetooth-forbindelse mellem uret og en telefon. Det er her, fossil ønsker at se mest aktivitet - i et produkt, som det håber, vil være forbrugerens svar på at ville have noget smart og flot udseende.