Oplever den japanske kultur for innovation med borger ure

Det er svært at finde for mange ting, man ikke kan lide ved Japan. Hvad kan man ikke lide ved en forbrugerfokuseret kultur, hvis mål ser ud til at pakke så meget seje ting som muligt i små rum, samtidig med at man sørger for, at alt er så effektivt og behageligt som muligt? Hvis nogle af disse kvaliteter ser ud til at antyde modstridende værdier, er du velkommen til den kamp, ​​der er forståelse for japansk kultur, såvel som den interne kamp, ​​Japan har, når det gælder altid behov for at innovere. Schweizerne kan godt lide at tale stort om innovation for en kultur, hvis primære mål er vedligeholdelse. I givet fald handler schweizisk innovation om at tilpasse sig tidene, mens de forbliver så kulturelt statiske som muligt. Japan ser ikke ud til at have et mål, når det kommer til innovation. Denne vej er lang og snoet og fortsætter sandsynligvis for evigt.

“Micro HumanTech…”

En udsigt fra et af Citizen-produktionsstederne i Tokyo, Japan, med Mount Fuji i det fjerne.

I det mindste er det sådan, som tingene syntes for mig, så længe jeg har været i stand til at værdsætte japanske ting, begyndende fra jeg var et lille barn. Det er en kultur, der er besat af at bevare komforten, mens den tilpasser sig den menneskelige tilstand i en stadig mere befolket og kompleks verden. Hvis det ikke er en opskrift på innovation, ved jeg ikke, hvad der er. Japans værste fjende er sandsynligvis deres isolationistiske synspunkt, når det kommer til eksport af deres kultur. Jeg tror alvorligt, at flere ville købe japanske ting, hvis de forstod, hvorfor Japan lavede halvdelen af ​​det, det gjorde. I Amerika er et yndlingsemne blandt dem, der har besøgt Japan, alle de underlige ting, vi ser der, som vi ikke forstår eller ønsker, at vi havde tilbage derhjemme - velsmagende snacks, søde legetøj og elektroniske toiletter blandt dem.

Når det kommer til japanske ure, tror jeg, vi er nået til det punkt, hvor vi tager dem for givet. Det er både generationsmæssigt og socialt, men mens vi "stræber efter" at eje dyre og vanskelige at erhverve europæiske ure, tager vi slags japanske ure for givet. Dette og mange andre emner var åbne for samtale med befolkningen på Citizen, der besluttede at bede mig selv og en meget lille gruppe om at besøge bare et par af deres dusin fabrikker i Japan. For en virksomhed med næsten 20.000 ansatte har de været bemærkelsesværdigt stille om, hvad der sker derhjemme i Japan, så længe jeg har skrevet og rapporteret om urindustrien.

Jeg var ikke klar over det før denne seneste rejse til Japan, men jeg tror virkelig, at vi tager japanske ure for givet, hvilket forklarer det helt fælles udtryk for ”Jeg ville ikke betale så meget for et japansk ur.” I denne enkle erklæring er et univers med mening, som først nu er japanerne begyndt at forstå, da de anerkender, at vi som samfund er på vej ind i en ny æra med urforbrug. Japans urindustri er oprettet til at producere og sælge et bredt hierarki af ure til mennesker, der har brug for at vide tidspunktet, og som har råd til forskellige grader af kvalitet. Ure er først og fremmest beregnet til at være pålidelige og funktionelle, og derefter er det beregnet til at belønne ejeren med yderligere bonusser som et attraktivt urskive, behageligt armbånd, fint færdig taske og alle mulige praktiske ekstra funktioner.

Mentaliteten for det typiske japanske ur er, at det skal være noget, der varer lang tid, og som du ikke behøver at bekymre dig om. Du udskifter dit ur, når det enten går i stykker, eller når du går ind i en ny station i livet og får lov til at opgradere dine ejendele. Dette var og måske stadig er en naturlig del af den japanske karriere-kultur, hvor anciennitet er værdsat, og med tiden trækker folk op ad stigen. Således udviklede et interessant forhold mellem japansk forbrugerkultur og deres indenlandske ure sig, fordi de to havde brug for hinanden. Japan har især brug for ure, da så meget af samfundet er afhængig af tog og massetransport for at komme rundt. Et nøjagtigt, pålideligt ur betyder, at du kommer til tiden oftere (ideelt).

Reklame

Da Japan begyndte at konkurrere med det andet urmarked, fik deres produkter hurtigt succes på grund af (efter min mening) kulturens hårdhed for effektivitet, ydeevne og menneskelig ergonomi. Den hårdt konkurrencedygtige forbrugerkultur i Japan gøres mere interessant af det faktum, at japanske forbrugere typisk er meget højtuddannede om de produkter, de køber. Den store tilgængelighed af varer i Japan betyder, at forbrugerne skal undersøge, hvad de skal købe, før de køber det, og dette gælder også for ure. Dette miljø ser ud til at tilbyde den perfekte blanding af værdier til formulering af gode ure.

Et tidligt atomur-radiostyret ur med en antenne, der løber ned i midten.

Så da japanske ure begyndte at ramme det internationale marked for årtier siden, begyndte de hurtigt at formørge både det amerikanske og det europæiske urmarked, fordi de simpelthen producerede mere forbrugerfokuserede ønskelige produkter. Spol frem til i dag, og de fleste har ikke rigtig tænkt på disse begreber på et stykke tid. Værdierne for japanske forbrugerprodukter er blandet med konkurrerende nationer, der tilbyder deres egen vri på den japanske forretningsformel, men japanerne gør det stadig bedst. Uanset om de fleste mennesker tænker over det, anser de japanske produkter for at være premium - hvis ikke luksus i deres positionering. For det meste kan vi takke japanske high-end bilproducenter for det.

På trods af opfattelsen af, at kvartsur er billige at fremstille, involverer de bedre en masse håndsamling og testning, ligesom en mekanisk bevægelse.

Jeg er temmelig sikker på, at jeg ved, hvorfor vi tager japanske ure for givet, og det er fordi så mange af os voksede op med dem. Først da vi var ældre, søgte vi nye timepiece-oplevelser og blev fascineret af den mere sofistikerede livsstilsmarkedsføring af de europæiske luksusmærker. Mit første ur var japansk, og jeg bar japanske ure eksklusivt i de første 20 år af mit liv. Da jeg var 18, købte jeg et første analogt ur, der var en Citizen Eco-Drive Promaster med en metallisk rød urskive (som jeg siden aldrig har set andre steder), og siden da har jeg købt mindst et dusin Citizen-ure . Hvordan kunne jeg så se sådanne produkter som eksotiske eller vanskelige at erhverve præmier?

Disse firkantede enheder er GPS-moduler på Eco-Drive Satellite Wave-ure og er lavet internt.

Japan vandt kampen for at fremstille verdens mest forbrugervenlige ure for år siden. De vandt så grundigt, at de fleste af os ikke engang husker, at der nogensinde var en kamp. I dag producerer Japan stadig nogle af de bedste ure i verden, og alligevel vil ingen undtagen de mest dedikerede af urelskere være i stand til at fortælle det. Er de bedre eller værre end schweiziske ure? Det er ikke en retfærdig sammenligning, fordi de to nationer har meget forskellige ideer om, hvad der gør et godt ur. Som jeg ser det, når du køber et schweizisk ur køber du en smuk maskine. Når du køber et japansk ur, køber du en smuk gadget. Jeg lader dig tænke over, hvad forskellen er, da den er subtil, men vigtig.