Dubai Watch Week: Henvisning til Mellemøsten

Dubai er som ingen anden by i verden. Det er som ingen anden by, jeg kender. Jeg indså denne kendsgerning kun få minutter efter ankomsten til den region, der i dag er så legendarisk inden for urindustrien. De ting, de fleste siger om Dubai, er blandet med absolutte sandheder sammen med en masse (hvad jeg nu har lært er) misforståelser. Jeg skriver denne rapport efter min første gang i Dubai, hvor jeg kom som gæst i Seddiqi-familien for at opleve den første årlige Dubai Watch Week.

Hvis du overhovedet har været i urbranchen, har du hørt om Seddiqi Group. Den familiedrevne virksomhed har et ry, der går forud for det rundt om i verden, med beundrere, der kender dem som "urfolkene i Dubai." Det kan være let at forestille sig dem som titlen Emirati-eliter eller rige ejendomsmægler, der søgte diversificering gennem salg ure & smykker, men netop det modsatte er faktisk sandt.

Den nu-afdøde, mest senior Seddiqi begyndte med en meget beskeden station i livet som en del af en fiskerfamilie - fælles for mange mennesker i den nu travle region. Dubai i sig selv i mange år var en ekstremt stille fiskerby, der først opstod gennem kolonisering og senere gennem det, de fleste er enige om, er en ekstremt ambitiøs udgifter, anlægsarbejder og en omfattende social plan. Regionens moderne fremtrædende og økonomiske model er en, som udlændinge kan betragte som meget lig Singapore. Mens Dubai og Singapore faktisk har mange markante forskelle, er der også et enormt antal ligheder, herunder en fælles passion for salg og forbrug af ure.

En af de største misforståelser omkring Dubai er, at pengene kommer fra olie. Tilsyneladende er olie ikke længere den største økonomiske drivkraft i Dubai, og dette centrum af De Forenede Arabiske Emirater er blevet en blomstrende metropol ved at gøre en forsætlig indsats for at være en indgangsport til regionen for resten af ​​verden med fokus på tilgængelighed og hastighed. At være et planlagt finansielt centrum i regionen takket være en række stabilitets- og sikkerhedsforanstaltninger er en anden ting, Dubai og Singapore har til fælles.

Dubai Watch Week er lige ved at komme i gang i morges - masser af møder pakket til de kommende dage, med nogle af de ting, vi får forhåndsvisning her, vi bringer til dig i de kommende uger ... Live-opdateringer, der kommer, dog så hold dig opdateret. #dubaiwatchweek

Et indlæg deles af aBlogtoWatch (@ablogtowatch) den 17. oktober 2015 kl. 23.43 PDT

Et andet vigtigt punkt er, at Dubai-befolkningen er adskilt mellem de nationale Emirati-borgere, der er de etniske lokale, der nyder en række privilegier og alle andre. Adskillelsen mellem disse grupper er ikke ubetydelig, da Emiratis klæder sig i traditionel påklædning, har forskellige økonomiske fordele og er dem, som jeg mener består af mange af jordsejerne. Der er naturligvis den vigtige kendsgerning, at folk, der ikke er Emiratisk, nu udgør omkring 90% af befolkningen i Dubai-regionen. Dette skyldes en indbydende politik for udlændinge til at komme i arbejde og drage fordel af regionens vækst, men det er vigtigt at forstå, at en del af den lokale kultur er det unikke forhold mellem den traditionelle lokale Emirati-befolkning og den forskellige gruppe "udstationerede", der bor nu i regionen og antallet af indbyggere er antallet af befolkningstal.

Reklame

Så hvad du har, er et kvasi-aristokratisk system med herskere som sheikere og andre fra den vigtige kongelige familie. I modsætning til steder som England, hvor kongefamilien er et varmt diskussionsemne i tabloider og blandt befolkningen ... i Mellemøsten er sådanne samtaler strengt tabu. Mens Dubai er den mest imponerende og åbne by i regionen, er det stadig et sted, hvor konservative lokale traditioner og dem, der er baseret på den islamiske religion, definerer mange af adfærdskodekserne og forholdet mellem de forskellige grupper af mennesker, der bor i Dubai. I det mindste er det, hvad jeg har været i stand til at samle fra at opleve dette fascinerende sted i et par dage.

Et originalt fotografi af den første Seddiqi-butik fra 1960.

Så lad os vende tilbage til ure, og hvorfor Seddiqi er en vigtig del af denne samtale. I midten af ​​det 20. århundrede, da Dubai stadig var en spirende by, besluttede den afdøde patriark Ahmed Seddiqi senior at begynde at sælge ure på grund af en stærk personlig interesse. Jeg fik at vide, at han ville sælge West End-mærkeure sammen med radioer i slutningen af ​​1940'erne. Jeg er nysgerrig efter at vide, hvad familievirksomheden ville være i dag, hvis radiobranchen startede som urbranchen.

I nærheden af ​​Dubais faktiske gamle bydel - i nærheden holdes en traditionel landsby i takt med historiske og turistmæssige formål - blev jeg vist, hvor den første Seddiqi-butik var placeret (åbnede i 1960) langs det daværende store shoppingområde i Souk Bur Dubai. I dag driver Seddiqi-familien næsten 70 butikker i Dubai alene, bestående af Ahmed Seddiqi & Sons urbutikker samt en række mærkebutikker. Deres butikker findes (ofte mere end én) i alle de store hoteller, såsom Burj al Arab og Atlantis, samt regionens berømte massive indkøbscentre.

Shopping i Dubai er en oplevelse som få andre steder. Regionen synes fascineret af den glitrende pragt af et sted som Las Vegas sammen med motiver og dekorative stilarter, der kommer fra regionen. Som alle byer, der har oplevet en enorm mængde af hurtig vækst, har Dubai en række ting, der er beregnet til bare at præsentere, samt et tilfældigt udvalg af arkitektoniske stilarter og æstetiske motiver. Hvad der føles klart fra Dubai er, at regionens massive vækst fortsætter, da der er byggeprojekter bogstaveligt talt overalt, og folket ser ud til at have damp og lidenskab til at bevæge sig med denne hastighed i mindst et andet halvt århundrede.

Få byer nyder længere perioder med økonomisk velstand, og det vil være interessant at se, hvordan Dubai tilpasser sig og udvikler sig som reaktion på ændringer i Golfregionernes lokale økonomi såvel som i verden, der påvirker politik og penge i Mellemøsten, så meget. Jeg føler fortsat, at Dubais varige aktiv er dens indbydende tilgang til Vesten og et oprigtigt ønske fra lokalbefolkningen om at være en del af verdensøkonomien.

Hvor der er penge og vækst, er der ure. Dette er en af ​​de uskrevne regler inden for luksusurindustrien, og Dubai er ingen undtagelse. Fra fast ejendom til bankvirksomhed er der penge i Dubai i massevis, og kulturen er især opsat på at værdsætte ting af værdi og forskel. Desuden - i det mindste for Emiratifolkene - tjener ure et formål, der ligner det i vesten blandt forretningsfolk. Emirati og andre lokale mennesker bærer typisk det traditionelle kandura-tøj, som normalt er i hvidt og ofte kun minimalt adskilt fra hinanden. Så ja, ure kommer ind for at fungere som en differentierende faktor, så folk kan vise en del af deres egen smag og personlige succes på en måde, som deres tøj ofte ikke gør. I Vesten er det sådan, at forretningsfolk, der bærer traditionelle dragter, gør det samme, i betragtning af at de fleste mennesker har lignende tøj.

Når det er sagt, vil jeg gerne rapportere, at de lokale ursamlere i Dubai har tendens til at være ret konservative. Rundt om i verden hører du ting om, hvordan det er asiatiske og Mellemøstlige mænd, der køber de fleste af ure med diamanter på dem. Det kan være tilfældet i andre dele af Golf- og Mellemøsten-regionen, men ikke blandt samlereliten i Dubai, der skjuler deres allerede diskrete ure under ærmerne.

Historien kan dog være anderledes med mange af Seddiqis ikke-lokale kunder, der afhængigt af butikken kan udgøre op til 70% af kundekredsen. Windows og skærmtasker er aldrig uden en række diamantdekorerede ure, der stråler med farver og andre komplicerede design. Mens smagen i Kina for diamantur ser ud til at være "sætte diamanter på et ellers konservativt ur", er de mennesker, der køber diamantur i Dubai, en smule anderledes og ønsker klokke, der virkelig blander elementer af horologi og smykker - uanset om bærer er en mand eller en kvinde.