Breitling solgtes til CVC Capital Partners for over $ 870 millioner

Selv i de ekstremt turbulente tider, som urindustrien har varet i næsten to år, er det sjældne nyheder at se store mærker udveksle hænder - og det er derfor, i dag er en bemærkelsesværdig dag, da det lige er blevet annonceret, at Breitling er blevet solgt til CVC Capital Partners for mere end 800 millioner euro - det vil sige omkring 873 millioner amerikanske dollars eller 866 millioner schweiziske franc.

Indtil dette øjeblik havde Breitling været en af ​​kun en håndfuld ordentligt uafhængige større mærker derude - Chopard og Patek Philippe er stadig to andre familieejede store spillere i branchen, med hvert andet mammutmærke, der enten ejes af en af ​​de fire store grupper (Swatch Group, LVMH, Richemont og Kering) eller en anden større enhed, som Rolex og Tudor med Hans Wilsdorf Foundation. Den sidste store nyhed af denne art var, da familieejede Frederique Constant, Alpina og Atelier de Monaco blev købt af Citizen Watch Co. sidste år

Ikke desto mindre vil den tidligere flertalssejer Theodore Schneider forblive hos Breitling, fordi han som en del af CVC Capital Partners-aftalen accepterede at geninvestere for en 20% andel i Breitling. Ironisk nok var det så sent som i maj sidste år, at Breitling-vicepræsident Jean-Paul Girardin fortalte Reuters, at han var sikker på, at Breitling bevarede sin uafhængighed på trods af spekulationer om dets fremtid efter Ernest Schneider, der købte mærket i 1979, i 2015.

Kort efter dette interview havde Bloomberg (bryderen af ​​dagens nyheder) stadig rapporteret i slutningen af ​​november sidste år, at Breitling var ”på blokken” til salg, efter at have været i hænderne på Schneider-familien siden 1979. Breitling har meget været et familiedrevet selskab i den forstand, at Ernest Schneider havde drevet det fra slutningen af ​​70'erne til begyndelsen af ​​90'erne, da hans søn Théodore Schneider overtog. Mens Théodore er den (yderst sjældnere) type af det stille ur administrerende direktør, der forbliver uden for rampelyset, siges han meget at deltage i driften af ​​virksomheden.

I slutningen af ​​sidste år, da spekulationerne om Breitlings salg sprang, forventede analytikere fremstillingen, der beskæftiger omkring 900 ansatte og producerer omkring 150.000 ure årligt for at hente mellem 600 og 900 millioner schweiziske franc (CHF). Fra i dag ved vi, at Breitling er blevet erhvervet for over 866 mio. CHF - med Breitlings årlige salg på cirka CH20 mio. CHF, kan dette muligvis give virksomheden den økonomiske stabilitet, det har brug for, for at gøre det gennem disse urolige tider og forhåbentlig komme stærkere ud én gang det er overstået.

Reklame

Hvad angår CVC's officielle planer med Breitling, siger Daniel Pindur, Senior Manager for CVC: ”Ved hjælp af vores netværk og ekspertise vil CVC arbejde for at gøre dette globale, ikoniske brand endnu mere kendt og hjælpe med at forme fremtiden for et af Schweiz's sidste uafhængige ur producenter. Specifikt ser vi et betydeligt vækstpotentiale for Breitling i både eksisterende og nye geografier ved at drive digitaliseringen af ​​marketing- og distributionskanalerne i virksomheden og hjælpe med at berige produkt- og kundeoplevelsen. ”

Breitling, der fremstiller nogle af de kvalitetsbevægelser, urskiver, kufferter og armbånd til dets ure har et enormt potentiale, og på en personlig note er jeg lidt bange for at se dem blive en del af en stor finansiel gruppe. Tiderne skifter fra bedre til værre og tilbage i urindustrien, der er ikke noget nyt ved det, men jeg håber, at Breitling vil holde sig væk fra at billigere sit brand og sine produkter i at jage højere midlertidige overskud. Hvis du har håndteret en Chronomat eller Navitimer for nylig, vil du vide, at Breitling har en lang vej ned i fødevarekæden af ​​høj kvalitet, da dens bevægelser, etuier, armbånd og urskiver forbliver nogle af de virkelig solidt byggede på et tidspunkt, hvor vi ser allerede en masse avancerede mærker gå til billigere design og kvalitet af udførelsen.

Udfordringer forud for Breitling inkluderer fastsættelse af det stærke diskonterings- og enorme grå marked samt at få mere trækkraft på etablerede og nye markeder gennem strømlinet og mere kraftfuld branding og marketing. De producerer en enorm række forskellige ure fra $ 2.000 Colt Skyracer med en COSC-certificeret kvartsbevægelse og kulstofkomposittaske (hands-on her) gennem den Bluetooth-tilsluttede Bentley Supersports B55 (forklaret her) og ægte Breitling-klassikere som Navitimer 01 ( gennemgået her), til de bonkers-dyre, $ 40.000 Superocean Heritage Chronoworks (hands-on her). Alt dette er at sige, at Breitling står på et solidt fundament af alsidige samlinger, men deres opmærksomhed og globale tilstedeværelse skal forbedres - noget begge parter forventer ”CVC's netværk og ekspertise” til at hjælpe med.

Nyere nyheder fra Breitling inkluderede deres produktion af kronografbevægelser til Tudor Heritage Black Bay Chrono (hands-on her) og dem indkøbte en base trehånds bevægelse fra Tudor til gengæld. Dette, skønt ikke bekræftet, indebar ubenyttede produktionskapaciteter hos Breitling og en pause fra det brancheomfattende princip, idet de valgte ikke at investere i at udvikle deres eget basefremstillingskaliber, men snarere kilde til et med lignende legitimationsoplysninger.

Transaktionen mellem Breitling og CVC Capital Partners forventes at være afsluttet omkring juni 2017, med forbehold af godkendelse fra konkurrencemyndighederne. Hvor længe og i hvilken rolle Théodore Schneider forbliver i Breitling, er vi endnu ikke ved. breitling.com Kilde: Bloomberg, via WatchesBySJX.