På Ariels ur: er det stadig sjovt at være en samler "> 4. august, 2019 - Af Ariel Adams Det har været næsten 20 år, at jeg har betragtet mig selv som en ursamler. Før det var jeg bare et barn, der aldrig forlod huset uden et ur. Mod begyndelsen af ​​det 21. århundrede snublede jeg over en attraktiv relikvie fra det 20. århundrede - det fine mekaniske armbåndsur. Siden det øjeblik jeg opdagede fascinationen af ​​bærbare ure, begyndte min interesse for at samle dem

Det har været næsten 20 år, at jeg har betragtet mig selv som en ursamler. Før det var jeg bare et barn, der aldrig forlod huset uden et ur. Mod begyndelsen af ​​det 21. århundrede snublede jeg over en attraktiv relikvie fra det 20. århundrede - det fine mekaniske armbåndsur. Siden det øjeblik jeg opdagede fascinationen af ​​bærbare ure, begyndte min interesse for at samle dem. På mindre end syv år efter at have været en ursamler begyndte jeg at engagere mig i det større samlersamfund. Jeg stiller mig nu spørgsmålet (fra en rutineret entusiastes synspunkt): Er ureindsamling stadig sjov i dag? Hvordan ville min oplevelse være - som forbruger og en nørd - hvis jeg først begyndte at komme ind i ure i 2019?

En af de mest bemærkelsesværdige forskelle mellem urindsamling i slutningen af ​​1990'erne / begyndelsen af ​​2000'erne og nu er den demografiske af de mennesker, der deltog i noget, der relaterede til ure online. Se information tilgængelig på Internettet på det tidspunkt var meget "renere", omend mere begrænset med hensyn til både omfang og variation. Brugere udgjorde for det meste ur-salgsprofessionelle, erfarne samlere og urmakerne selv. Nogle af dem i samlerkategorien deltog som forum-moderatorer eller andre typer samfundsledere, såsom bloggere. Jeg var ikke den første ur-blogger, men jeg var sandsynligvis blandt de første fire eller fem; en lang række af os producerer stadig urindhold i dag. (Det samme kan ikke siges om mange, der kom efter os.)

De i professionelle urmedieroller (hovedsageligt folk med skrivning og journalistik) skrev for et publikum inden for urhandel og specialiserede forbrugere, herunder ursamlere. Uden for klublignende internetfora og nogle aviser med høj bryn blev der tilbudt lidt kvalitativ information til den almindelige forbruger om ure. Forbrugeres største grænseflade med ure var i detailforretninger og via trykt reklame. Dette var ofte en effektiv måde at narre forbrugerens appetit på. Og for dem, der var interesseret i at undersøge køb af billetter med høj billet, tilbød Internettet et sundt antal kvalitetsrådgivning, som enhver fornuftig mainstream-forbruger kunne følge. Hvad der ikke eksisterede var en markedsføringsmaskine designet til at skubbe luksuriøse ure til forbrugerne, medmindre de udtrykkeligt var på udkig efter denne information.

Bortset fra et par for mange spam-e-mails, der inviterer dig til at købe "autentiske replika-ure", var det en provokerende oplevelse at være en uropsamler, og målet var at lære om så mange ure som muligt, nøje overveje de ure, der, når slidt, mødte din egen særlige smag og komfort. Det var almindeligt kendt, at nogle ure kunne videresælges - og at det var et privilegium snarere end en automatisk forventning.

Når jeg taler med nye uropsamlere i dag, er jeg ofte skuffet over, hvor laserfokuseret på videresalgsværdi nogle af dem har tendens til at være. Jeg har altid spekuleret på, ”Hvorfor laver folk så ophid med at miste penge på et køb, de skulle have råd til i første omgang?” Ure skal købes med disponibel indkomst. Hvis du skal overveje videresalgsværdien for et ur, har du sandsynligvis ikke rigtig råd til produktet i første omgang.

Reklame

Selvom det skuffer mig, at urforbrugerne lægger for stor vægt på et urets detailværdi, har de et punkt. Ureindustrien har trænet flertallet af gentagne ureindsamlere, at detailpriserne ikke kan tillid til. På samme tid har det voksende uafhængige ursamfund (som findes i mange former) ofte barket sloganet om, at storboks-luksusmærker lægger marginer, og at "luksus" kan ydes til mindre. Uanset om dette er sandt, har de traditionelle luksusur-spillere aldrig haft noget tæt på en formel tilbagevisning til det afståelse, at de er uærlige med deres kunder. Og på samme tid overstiger detailsalgspriserne for engang basale og konservative stålsportsure rutinemæssigt detailprisen på det grå marked. Nu skal vi mere end nogensinde være opmærksomme på prisfastsættelsespraksis.

At forstå, hvorfor et bestemt ur koster X, og hvorfor et tilsyneladende lignende ur koster Y, er en kompleks analyse. Hovedpunkterne er, at prisen ikke altid er lig med den iboende kvalitet, og for at bruge smart, skal samlere blive kloge.

I den henseende ligner ureindsamling i dag det, man ser på samlerobjekter for to årtier siden. Se-entusiaster har altid været nødt til at udføre en omhyggelig måling af hvert ur, de er interesseret i og stille sig selv spørgsmålet, "Føles det værd at prisen er?" Forskellen er, at der i 2019 er en legion af praktiske manipulatorer kæmper for din opmærksomhed. Sociale medier og offentliggjort indhold af lav kvalitet kan lige så let bedrager og manipulere som det kan for at uddanne og informere. Et voksende antal forbrugere i dag har simpelthen indtaget en holdning om: "Jeg kan ikke stole på noget, jeg ser online."

Åbenlyse forsøg på at vinde forbruger dollars er ikke noget nyt i luksusurindustrien. I hundreder af år har det at sælge et armbåndsur lige så meget om at sælge en drøm som det handler om at montere en bruger med et nyttigt instrument. De myter, vi skaber om, hvad vi kan udføre, mens vi bærer disse mulighedsrige værktøjer, er det, der skaber ønsket om at bære og erhverve disse små opviklingslegetøj. Mit punkt er, at vi som forbrugere stadig er nødt til at tage os tid til at pakke disse myter ud, én efter én, når vi forsker og vælger nye ure. Denne proces, uanset hvor latterlig, kan ikke spores hurtigt.

Implikationen af ​​dette punkt fra et marketingperspektiv er dybtgående. Ideen er, at for folk at foretage følelsesmæssigt stærke urkøb (hvilket betyder, at de virkelig ønsker det og vil bære det), skal de først udvikle et forhold til uret. Når forholdet er dannet (og forudsat at forbrugeren har råd til det), har et køb en tendens til at forekomme. Når det er sagt, kan det tage år for en forbruger at udvikle et forhold til et ur. I verden af ​​marketing-speak har forbrugere brug for flere berøringspunkter med et ur for at dette forhold kan udvikle sig. Touchpoints er oplevelser med et ur, der kan omfatte at se en reklame, se en på en persons håndled eller i en butik eller læse en redaktionel artikel.

Watch-forbrugere har begrænsede budgetter, men også begrænsede kapaciteter til at udvikle forhold til ure. Fordi industrien ikke forstod eller overvejede dette, har den oversvømmet markedet med flere og flere luksusure siden omkring år 2000. Forbrugerne kunne ikke udvikles hurtigt nok til at følge med produktionen. På nogle måder er det blevet sjovt at være en urindsamler i de senere år, fordi det store antal interessante ure, der stilles til rådighed til at købe, langt overstiger ressourcerne for de fleste samlere. Ingen high-end hobby, ikke engang heste eller sejlsport, kan overleve, hvis mærker udelukkende sælger til ultra-high-end. I betragtning af verdensøkonomiens tilstand og den faldende købekraft i middelklassen, hvorfor forventede urindustrien pludselig 1% indtægtere at bruge i mængder som en middelklassepopulation? Det vil aldrig ske.

Mange kolleger, som jeg kender, kender kendskab til trætheden ved at lære om mindst et nyt ”købt” ur pr. Uge. Interessant nok er trætheden ikke relateret til mængden af ​​nye ure, men snarere manglen på ure med virkelig stærke værdipropositioner. Mange af de nye ure er disse forbrugere skal overveje over tid - og spare op til. Hvordan ville du føle dig, hvis uret B blev frigivet, mens du sparede på ur A, hvilket tvang dig til at vælge mellem det ene eller det andet? Forbrugerne er så bange for, at de bliver bedt om at bruge "en gang imellem" penge på et ur, der kunne overgås af en potentielt mere interessant mulighed lige i næste uge. Det er ikke sjovt, når ursamlere oplever, at de oplever valglammelse, når deres mål blot er at købe et nyt ur for at nyde.

Selvom der er flere tilbud end nogensinde at købe ure online, er forbrugere sjældent incitamenter til at bruge, når det kommer til at tilføje et nyt ur til deres samling. Uendelig valg (selvom udvalgte modeller, selvfølgelig) ser ud til at være status quo med luksusure. Så handlingen med at købe et ur i dag kan faktisk være en underordnet og mere stressende end tidligere år.

Jeg kan ikke forestille mig, hvordan det er for splinternye ursamlere, der oplever salg af ure, medier og det sociale samfundskultur online. At finde ekspertstemmer kan være en udfordring, fordi alle begynder at kalde sig selv en "ekspert." (Jeg henviste ikke til mig selv som en "ekspert", før andre mennesker identificerede mig som sådan.) Mens der er nogle gode måder at købe ure online eller ved mursten i disse dage, tror jeg virkelig ikke, at det at købe et ur faktisk er blandt de sjovere dele af denne hobby i 2019.

På plussiden har der aldrig været en mere demokratisk tid til at blive en vagtsamler. Hvis du kan undgå de store luksusurmærker med store navn, tilbyder mikrokosmos af entusiastdrevne "mikrobrands" (et udtryk, jeg ikke kan lide), et utroligt sortiment af prisindsamlings-ure til indgangsniveau, der ofte markedsføres direkte til forbrugerne (ikke gennem butikker) ). Det er et godt tidspunkt at begynde at komme ind i ure, kun på grund af de mange utrolige produkter, du kan begynde med for under et par hundrede dollars. Det er ikke sådan, at sådanne ure ikke eksisterede for 20 år siden, men det var næsten en ulykke, hvis de endte med at blive samleobjekter - fordi de ikke var designet med samlere i tankerne.

På trods af at meget online indhold er upålideligt, tilbyder Internettet et rigt samfund af mediepersonligheder og medsamlere at lære af. Instagram og YouTube har hurtigt fremskyndet det tempo, hvormed forbrugerne kan få udtalelser og anbefalinger. Mange af disse udtalelser og henstillinger er udelukkende designet til at tjene penge, og nogle er velmenende men kun uvidende. Det er fjollet at have tillid til en fremmedes online ord om ure eller anden form for penge. Er det ironisk for mig at sige det? Nej, fordi jeg ikke beder nogen om at stole på mine ord, beder jeg dem om at være tålmodige og lære, hvad jeg lærer, så de kan vende tilbage til mig på et senere tidspunkt og bekræfte, at de kom til den samme konklusion, som jeg gjorde. Jeg er blot skyldig i at være overbevist om, at jeg har ret, aldrig for at give mine læsere kommandoer.

Det har taget mig meget af min karriere som samler for at lære god smag, når det kommer til ure. Selvfølgelig har jeg min eksperimentelle smag (alle gør det), men i slutningen af ​​dagen kan jeg let identificere, hvilke ure der er værd at være opmærksomme på. Jeg har aldrig prøvet at skynde mig det, fordi jeg ønskede, at mine konklusioner var autentiske. I dag ser jeg samlere, der skulle være, komme ind og forsøge at skynde mig oplevelsen med at udvikle god smag. Deres mål er at lade nogen gøre markeringen for dem og bare købe et ur, der vil imponere andre. Hej, posere kan også lære, ved du. Måske fremover vil jeg dedikere en hel op-ed til, hvordan luksusindustrien elsker markedsføring til de usikre rige (deres foretrukne bytte!).

Ingen diskussioner om fornøjelsen ved at samle ure i dag ville være komplet uden at nævne vores faux venner, uret scalpers og spekulanter. Disse folk køber ikke ure at have på og nyde; når de bærer deres "materiel", donerer de blot et særlig dyrt ur og ser ud til at passe lidt andet, men hvor mange penge ser ud til at være på deres håndled. På et globalt investeringsmarked, der mangler nok traditionelle finansielle instrumenter til at sætte penge i, har spekulanter (sammen med dem, der sælger til dem) koopereret luksusmænds ur til en omsættelig skat. Ud over at (bogstaveligt talt) gøre en mands skrald en anden mands skat, er urudviklere og spekulanter som en invaderende art, der konkurrerer med endemiske ursamlere om timepieces.

Visse, nogle urespekulanter bliver ursamlere, og vice versa - så der er en passion for kunsten, der indsprøjtes fra begge sider. Mere desto mindre vil du aldrig helt afværge stanken for sjældenhedsskabelse og prisinflation, når det kommer til at gå i luksusvarer til forbrugere med åbenlyse ekstra penge at bruge. Det er en beklagelig bivirkning af den krævede indsats for at gøre et godt ur, at så mange af dem skal være astronomisk pris. I mange tilfælde bliver det simpelthen et spørgsmål om, "Hvor meget skal hver af disse 50 stykker prises til, hvis vi bare brugte $ 10.000.000 på at udvikle og producere dem?" Så underligt, som det måske lyder, er dette et spørgsmål, som brandmænd har at svare på en daglig basis. Under alle omstændigheder forbliver det faktum, at urets samler i modsætning til 20 år siden skal konkurrere med den større dollar af investorer, der maskererer sig som entusiaster, når deres primære område af entusiasme er at drage fordel af andre ursamlere. Personligt synes jeg ikke deres tilføjelse til denne proces er særlig sjov.

En af de mest sjove ting ved at være en urindsamler i dag er det rige samfund, du har forbindelse til, både online og personligt. Jeg har mødt nogle af mine bedste venner ved personlige begivenheder, som aBlogtoWatch har været vært for eller andre armbåndsur inden for armbåndsur. Der har aldrig været flere muligheder for at komme i kontakt med autentiske ursamlere og stille spørgsmål, dele oplevelser eller bare glatte geek på de ure, alle har på sig. Rigtige venner vil give ærlige meninger, og båndene, der dannes med ligesindede, er både sunde og sjove.

Jeg er bekymret for, hvor lang tid det vil tage for urindustrien at komme sig efter alt, hvad det går igennem lige nu. Så frustreret, som jeg får med branchen, finder jeg mig stadig glad i ure og bliver begejstret for mange nye produkter. Jeg vil hårde det i øjeblikket. Hvad med dig? Hvad vil du tale om næste gang?