På Ariels ur: Højere luksusurpriser kommer, men det er sandsynligvis en god ting

Ureindustrien er alt andet end kedelig, lige nu. Den seneste forretningstrend, som jeg har bemærket, er noget, der muligvis kan ændre den måde, den moderne urindustri gør forretninger på, selvom forbrugerne protesterer i starten. Spørgsmålet, som vi ser på købere, er nødt til at stille os selv, er: Er vi villige til at øge det beløb, vi er vant til at bruge på bestemte mærker eller modeller, i bytte for øget faktisk eksklusivitet og også detailpriskonsistens? Priserne på mange populære ure og luksusmærker med store navn stiger - og i nogle tilfælde meget. Den første reaktion fra alle urkøbere er forståeligt defensivt. Så det dårlige er nyheder om, at urindustrien sandsynligvis vil hæve priserne på mange populære timepieces, og at hele mærker kan hæve deres gennemsnitlige prispoint overalt fra 20% til 80%.

Hvad det ikke betyder er, at alle ure priser stiger, men snarere priser fra mange populære mærker. Naturligvis vil mindre eller anden niveau-mærker indtaste nu forladte priskategorier efterladt af primære mærker. Så der vil altid være armbåndsure til alle priskategorier, men indgangspunktet for alvorlige luksusuremner vil sandsynligvis blive hævet.

En naturlig reaktion på denne vending, selv af begivenheder, kan være forvirring - fordi de sidste par år så mange urprispoint falde. Jeg fejrede prisfaldet, fordi modeller i mange tilfælde blev prissat for ambitiøst, og jeg værdsætter det altid, når flere har råd til gode timepieces. Når det er sagt, var grunden til, at priserne faldt, for at hjælpe med at stimulere salget - men det er ikke rigtig det, der stimulerer populariteten af ​​statuselementerne. Det større problem med de samlede prisnedsættelser er, at de er afhængige af en urindustri, der drager fordel af en stordriftsfordel, der hurtigt falder. Den mekaniske ("traditionelle", hvis du vil) urindustrien vil ikke forsvinde, men oplever sandsynligvis en anden fase af sammentrækning og konsolidering, efterhånden som markedsandelen bliver mere og mere kløet af mere marketing-agile uafhængige mærker såvel som fast ejendom plads overfyldt af tilsluttet teknologi-ure.

En anden udfordring, som urindustrien kæmper for at overvinde, er stagnationen i økonomien. Folk tjener ikke så mange penge, som de plejede at gøre, og ikke nok nye mennesker bliver rige. Eksisterende rige mennesker er for det meste godt isoleret fra recessionen, men de er en endelig købspool. I dag skal industrien se den virkelighed, at dens mest sandsynlige kunder i de kommende år er eksisterende kunder, ikke de nye kunder, som det hele tiden skurer planeten for. (Jeg vil bemærke, at detailhandlere foretrækker forbrugere med friske penge, fordi de betragtes som mindre uddannede inden for luksusprodukter og mere tilbøjelige til at gå med en forhandlers forslag og mindre deres egne personlige præferencer i den fase i deres forbrugerrejse.) der har været igennem mindst flere køb af uret, er på et tidspunkt, hvor detailhandlere har langt mindre overbevisende magt over deres næste køb.

Svaret på færre samlede globale salg af luksusur er at øge prisen på hver ur for at kompensere for den lavere samlede produktion. Vi har set hvad to årtier med overproduktion af armbåndsurbeholdning har gjort på markedet - og det er ikke smukt. Resultater af forhandlere af grått marked (og langt værre) hawk alle slags ure til alle prisklasser. Watchmærker og autoriserede forhandlere dumper rutinemæssigt ure, de ikke kan sælge til forbrugerne i det "grå hold", hvor de bare forventes at finde magiske diskrete købere, der gennemsnitligt betaler 30 til 50 cent på dollaren (engros) for usolgte armbåndsure . Det overvældende volumen af ​​disse usolgte ure er lækket ud af enhver åbning, som man kan forestille sig, at et ur kunne sælges. Situationen egner sig næppe til det stilfulde, eksklusive ejerskab af luksusur for klubber, som detailhandlen skal handle om i disse dage.

Reklame

Uretindustrien tjener desværre ikke nok penge lige nu til blot at reducere produktionsmængderne uden at øge priserne. Visst kunne nogle mærker gøre det, men som helhed betyder udgifterne til at producere ure, inklusive antallet af involverede leverandører, at mange mennesker har brug for at spise hver gang der produceres et schweizisk-fremstillet ur. Det betyder, at forbrugere af de fleste store navne bliver nødt til at acceptere højere omkostninger for at kunne nyde lignende ure, fordi færre af dem faktisk produceres.

Nok forbrugere vil fejre denne tendens straks, fordi de ved, at nedsat produktion af armbåndsur på lang sigt er værdifuld for fremtidige videresalgsværdier og samleevne. Luksusartikler er mest værdifulde, når de er eksklusive. Floden af ​​urudsamlere med begrænset udgave har set de sidste 20 år eller deromkring er en direkte manifestation af denne tendens. Forbrugerne er faktisk villige til at bruge mere på at få noget, som færre mennesker har.

Et lavere volumen af ​​ure betyder også, i det mindste teoretisk, højere videresalgsværdier, fordi der igen er færre stykker derude. Jeg tror, ​​de fleste samlere ville være helt i orden med forestillingen om, at ure vil blive produceret i lavere mængder, selvom det kun er helt åbenlyst for dem, at mere eksklusivitet potentielt kan betyde mere prestige og samlerbehov i fremtiden. En anden sandsynlig virkning af øget eksklusivitet er priskonsistensen. Hvis der er mindre konkurrence om at sælge ure, er der ikke så meget konkurrence for at tjene kunder gennem rabatter. Bred diskontering trænger ganske enkelt forbrugerne til, at detailpriserne ikke betyder noget. Hvis priserne begyndte at betyde noget, fordi færre ure blev produceret og dermed diskonteret, tror jeg, at urforbrugerne ville have meget mere accept af detailpriserne højere end hvad de er vant til at betale.

Endelig, hvad der også kan ske med "store navn" -magere, der øger deres priser og sænker deres produktionsvolumen, er en aften ude af efterspørgsel på tværs af mærker og urmodeller. Hvis rabat-jagt bliver mindre en del af samlerkulturen, vil spillet med køb af ur søge, hvad du kan finde at købe, i modsætning til hvor mange penge du har brugt på det. Lige nu på markedet er der hundreder af mærker, og alligevel fokuserer samlere på måske 25 mærker, med omkring fem af dem, der får størst mulig opmærksomhed. Forbrugermarkedet er langt større end dette antal urmærker, og en udjævning af rabatter og stigning i prispoint er en sikker måde at sprede opmærksomheden over flere af dem efter min mening.

I 2019 og fremover vil samling af armbåndsur fortsat være en sjov og tilgængelig hobby på alle prisniveauer. Det kræver ikke mange penge at købe mange af verdens tilgængelige automatiske ure, for eksempel. At indsamle eller blot værdsætte (som ejer) luksusur vil sandsynligvis være mere elitistisk i morgen, end det er i dag. Der vil altid være masser af gode ure til middelklassen, men disse ure beregnet til de ultra-velhavende vil blive prissat i overensstemmelse hermed. Hvad deres kunder får som svar, er forsikringen om, at få andre mennesker også har deres produkter, samt trygheden om, at deres samme håndledstrofæer ikke diskonteres til det niveau, som nogen i en anden socioøkonomisk klasse har råd til det.

De fleste "almindelige fyr" -uropsamlere er allerede psykologisk klar til “prisfastsættelse”, da de voksede op i en branche, hvor Richard Mille og ilk rutinemæssigt priser de fleste af deres ure som dejlige hjem. Disse samlere vil have masser af andre mærker, der kæmper for deres opmærksomhed, men det er muligt, at mere end et af de mærker, de kender og elsker, kunne være uoverkommelige natten over.

Urindustrien inden for forskellige områder er allerede begyndt processen med at hæve priserne her og der. Hvor hurtigt det vil fortsætte kan afhænge af et antal variabler. Hvad jeg er sikker på, er, at hvis urindustrien omfavner sit behov for at skrumpe ned og fokusere lidt, så vil den også indse, at for at tjene nok til at opretholde forretning, vil prispoint for de større mærker for det meste være nødt til at gå op. Dette er især fordi markedet for armbåndsure er etableret og stagnerende, hvilket betyder, at mærker rutinemæssigt skal sælge til den samme gruppe af forbrugere - en gruppe, der tilfældigvis for det meste er velhavende og i stand til at absorbere endda mærkbare prisstigninger. Regelmæssige urindsamlere ønsker måske at starte planlægning og udgifter i overensstemmelse hermed.