En eftermiddag i Tokyo med manden, der designer Casio G-Shock ure

Ved at slentre rundt med Mr. Ryusuke Moriai, fik jeg leve en barndomsdrøm en eftermiddag i Tokyo - minus at være i stand til at udfordre ham på Street Fighter i en arkade. Dette er den fyr, der er ansvarlig for designet af G-Shock og mange andre Casio-ure. Det er værd at nævne, hvorfor dette var en stor ting for mig. Som et produkt fra 1980'erne i Amerika var jeg en del af en speciel generation, der voksede op med en masse japansk kultur i form af videospil, animerede tv-shows og film, og selvfølgelig legetøj. På samme tid tilbragte jeg min barndom med at købe japanske ure. Nå, bare Casio ure, faktisk.

Mr. Ryusuke Moriai iført en G-Shock MR-G og indeholdt en Casio Databank.

Som barn vidste jeg ikke rigtig noget, du kunne lægge på dit håndled, som var mere ønskeligt end en Casio. Jeg var klar over andre ure, bestemt, men ingen af ​​dem virkede særlig tiltalende på det tidspunkt. Casio-ure var lette, holdbare, lette at læse, fulde af funktioner, noget som mine forældre var villige til at have råd til og temmelig sejt ud. Jeg husker faktisk med en vis specificitet de følelser, jeg havde, når jeg sammenlignede mit digitale Casio-ur med analoge ure. Det var primitivt at bruge hænder til at fortælle tiden, og hvorfor ville du have et ur, der kun fortalte tiden? Især når Casio beviste, at det kunne fortælle dig temperaturen, kompasretningen og naturligvis hjælpe dig med at beregne matematik.

Da jeg voksede op, var jeg ikke en elsker, men snarere en Casio-elsker. Jeg vidste ikke, at der blev solgt interessante ure uden for en sportsforretning, og jeg elskede, hvordan jeg følte en forbindelse mellem den japanske kultur, som jeg nød som barn, og den ting, der var på mit håndled. Hvordan vidste jeg, at Casio var et japansk firma dengang? For bortset fra engelsk var instruktionerne på japansk.

Det er min generation, at de store tre japanske urmagere nu forsøger at gå i domstol mere end nogensinde. De ved, at de fangede vores hjerter som børn, og i dag som voksne ønsker de at holde det forhold i gang med nye avancerede ure, de håber, vil appellere til de livsstilsbehov, vi har, og fremkalde den nostalgi, som mange af os nyder. Ryusuke Moriai bærer en af ​​disse "luksus" -ur, et high-end G-Shock, der hovedsageligt findes som MR-G (anmeldelse her) og MT-G (hands-on her) produktfamilier. Hans titel på Casio er en smule forvirrende, men han er fyren, der leder Casio-urets design, og han er enten direkte eller indirekte ansvarlig for nogle af verdens mest populære højproduktions-ure i de sidste 30 år.

Min tid med Mr. Moriai kom som et resultat af en anmodning til Casio om at hjælpe mig med at forstå, hvad der inspirerer designet til G-Shock-ure. Aldrig et firma til at skuffe, under en rejse til Japan for at se deres "premium produktionslinje" (PPL) på Yamagata Casio (et dybtgående G-Shock-produktionsbesøg her), gav de generøst min gruppe en oversætter og Mr. Moriais tid til at del med mig, hvor designet af G-Shock ure kommer fra.

Reklame

Verdens vigtigste sportsure har ikke et særpræget look ved et uheld. Hvad startede som et målrettet design i de tidlige 1980'ere, da Mr. Kikuo Ibe opfandt G-Shock, har omdannet til et univers af ure hver med deres egne historier, æstetik og personligheder. I deres kerne følger G-Shock-ure to værdier hos Casio. Den første er "absolut sejhed", hvilket betyder, at de skal fortsætte med at skubbe grænserne for holdbarhed, og for det andet er at følge ånden om "aldrig give op." Dette for dem betyder, at innovation og problemløsning aldrig bør ende. Det næste ur, du laver, skal være dit største, og som ingeniør eller designer skal du aldrig opgive med at prøve at løse tekniske problemer.

Det første ur, som Mr. Moriai designet, produceres faktisk stadig i dag. Han var ansvarlig for Casio F-91W, som skulle være lille, let at læse og meget holdbar for pengene. Det var tilfældigvis meget billigt - jeg tror ikke, det nogensinde har solgt til en detailsalgspris på mere end $ 30. De fleste industrielle designere bliver ikke så heldige ved deres første forsøg, men Mr. Moriai var det. Faktisk har Casio som virksomhed været meget heldig i deres succes med at sælge moderne ure. Du kan se flere Casio-produkter på folks håndled i Japan end stort set ethvert andet ur - og situationen er ikke så forskellig i andre dele af verden, hvor det ser ud til at være cool og at være i tide er en prioritet.

Produktudvikling af Casio er overraskende kompleks. Da virksomhedens udviklingsafdeling faktisk ikke afslutter noget, arbejder produktudviklingsafdelingerne konstant for ikke kun at få nye modelfamilier ud, men også forbedre de produkter, de allerede fremstiller. Af denne grund har folk, der følger mærket, været i stand til at se mange generationer af så berømte ure som Frogman, Mudman og mange af de numeriske serier af G-Shock-ure som 6900 og 5600-serien.

Casio G-Shock ure begynder livet med et funktionelt formål. Dette er faktisk en smule unikt i urverdenen, da mange timeprodukter i dag begynder livet som tema eller markedsføringsprop snarere end “vi har brug for et ur, der kan gøre X.” Dette skyldes faktisk, at Casio er blandt de få moderne urfirmaer, hvis kunder er stadig lægge deres timepieces gennem uslebne forhold og tager dem ind i voldelige miljøer.

Selv Seiko, der producerer mange fine dykkure, kan ikke påstå, at mange af dens købere faktisk tager deres dykkerure under vand. Casio, på den anden side - mens den har en stor gruppe af "livsstil" og modekøbere - har til sammenligning stadig flere mennesker, der faktisk "har brug for" deres ure for at være holdbare end nogen anden moderne urmager. Hvis du tænker nøje over det, kan du forestille dig, hvordan det omsætter sig til virksomhedskultur.

For at skabe salg har Casios strategi været at fortsætte med at tilbyde deres kunder flere funktioner og flere ure til specifikke behov. Tænk på, hvor snæver Casio har fået gennem årene med det tilsigtede formål med deres ure. I dag laver de ure ikke kun til dykning, men til kommerciel dykning, fritidsdykning, redningsdykning osv. De har ure til folk, der er soldater, surfere, redningsarbejdere, mudrede redningsarbejdere, bådarbejdere, piloter, skateboardere og endda til glamping (“glamourøs camping”).

Hver af disse verdener har sine egne tilknyttede behov, men også kulturer. Casio er inspireret af tanke, da han udviklede udseendet til sin Mudmaster-kollektion, og nautisk udstyr, når han udviklede Gulfmaster. Det gør dette på grund af endnu en produktdesignmotivation, som Casio var meget eksplicit om: at deres ure både er seje at have på og også sjove at bruge.

I min artikel (linket til ovenstående) om at besøge Casio og deres urproduktion i Japan talte jeg om konceptet, at intet urmærke nogensinde har været så ærligt, at det gjorde det klart, at de ønskede, at deres ure skulle være både sjove og seje. Hvis noget er Casio dybt uhøjtidelig - en egenskab jeg beundrer meget. Så hvad betyder det? Sejt at se på på håndleddet, og sjovt at betjene, når man udfører endda jordiske ting som at kontrollere det barometriske tryk eller bruge et stopur.

Mr. Moriai er selv en køretøjselsker, hvilket ikke burde være en overraskelse, da overlapningen mellem biler, motorcykler, fly og ure er almindelig. I Japan udtrykkes dette ofte i en kærlighed til små, hurtige biler og motorcykler. På subtile, men typisk dybe måder, er han i stand til at trække æstetiske paralleller mellem de ting, han og hans designteam elsker, og de ure, de designer. Med det bemærket vil jeg endnu en gang sige, at hvert nyt G-Shock-ur begynder med funktionalitet i tankerne og ikke blot et cool design. Det er ikke, at funktionen er over form, men snarere bliver denne funktion form.